Dirigido por: Ana María Peláez

Serie de documentales sobre los personajes más destacados de la cultura española del siglo XX cada semana en La 2 y en RTVE.es. Dirigido por Ana María Peláez

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Para todos los públicos Imprescindibles - ¡Carmen!, la Capitana (Carmen Amaya) - Ver ahor
Transcripción completa

Observar el espacio es ver el pasado, dicen los astrónomos;

aún vemos puntos de luz que hace millones de años

que se apagaron.

A los relieves de los planetas y satélites,

nuestro sistema solar les hemos dado los nombres de las personas

que más han brillado en la tierra, la historia,

en las artes y la ciencia.

Al planeta Venus se le dio el nombre de la diosa del amor,

y se le da nombre de mujer a los diferentes

accidentes geográficos.

En el año 1991 el grupo de trabajo para la nomenclatura

del sistema planetario de los Estados Unidos

bautizó a uno de los cráteres con el nombre de Carmen Amaya,

la única mujer española desde el siglo XVIII

que ha recibido esta distinción.

(Hablan en Inglés)

(Música flamenca)

El 18 de julio de 1936 se produjo la sublevación militar

contra el Gobierno de España dando comienzo a la Guerra Civil.

Los Amaya, que estaban actuando en el Teatro Zorrilla de Valladolid,

quieren salir del país pero les incautan el vehículo;

saben que cuando hay problemas en las calles,

los gitanos nunca salen favorecidos.

Carmen, que ya es una de las artistas

más famosas de España consigue llegar a Portugal

junto a sus padres y su hermano Paco.

Decidieron irse a Argentina que era la "tierra prometida"

de tantos artistas españoles que eran muy bien recibidos

en Mar de Plata.

Se montaron en el buque Monte Pascual

y llegaron en 1936 a Argentina.

-En diciembre es cuando está actuando en el Teatro Maravillas.

El espectáculo se llamó "La maravilla del Maravillas".

En el 37 compartieron cartel en ese espectáculo,

además de quien le había acompañado a Carmen Amaya,

nada más ni nada menos que el gran Montoya y el "Sabica"

los dos grandes guitarristas

y la gran pareja Antonio y Rosario

que entonces se anunciaban como "Los chavalillos sevillanos".

-Lo que parecía que iba a ser una temporada de tres

o cuatro semanas se convirtió en un año entero vendiendo

el papel todos días

con la gente haciendo cola e incluso había altercados

porque había mucho público que quería entrar

en el teatro para ver a Carmen.

-Desde allí ya comenzó su carrera internacional recorriendo

toda Sudamérica antes de llegar a Estados Unidos.

-Un momentito, Carmen Amaya es una bailaora de genio,

baila como una mujer o como una serpiente.

Es una maravilla de baile,

baila bien de una manera instintiva y espontánea,

baila animada por un fuego misterioso.

-Realmente bailaba diferente a todas las flamencas de la época.

Siempre hay figuras en el mundo del arte

que marcan un camino o simplemente lo rompen y de repente irrumpen.

-Además del espíritu y la caracterización

que tu le pongas, el carácter que le des y la pasión

es un ensayo todos los días

y ella estaba bailando todos los días.

Eso quiere decir que cada día se superaba.

El famosos director Leopold Stokowski

después de una gira por Sudamérica

con la orquesta filarmónica de Filadelfia,

al ser preguntado por la prensa sobre lo que más le había gustado

dice: "El baile de Carmen Amaya".

El representante de Stokowski era Sol Hurok,

que también lo era de Antonio Triana.

Guitarrista ya reconocido

en Estados Unidos y que actuó con Carmen en México.

Hurok encargó a Antonio Triana que preparara nuevas coreografías

para Carmen y que perfeccionara el baile de sus hermanas,

Antonia y Leonor.

Era un mánager de estrellas muy conocido en Estados Unidos.

Hurok la representaba y le conseguía contratos

en los locales y teatros más importantes de Estados Unidos.

-Carmen Amaya debutó en un cabaret de Nueva York

y ahí podía improvisar un poco

y bailaba lo que llevaba de Barcelona,

como si dijéramos, o lo que llevaba de Buenos Aires.

Pero en el momento que le dicen que va a debutar

en el Carnegie Hall, que es el teatro más prestigioso de Nueva York

no puede improvisar una coreografía, unas bulerías o unas alegrías.

-Para llenar un teatro como el Carnegie Hall,

Samuel Hurok la tiene que rediseñar.

Le tiene que hacer nuevos bailes añadiendo parte de Albéniz

como "Noche en los Jardines de España",

"Sacromonte" o de Granados o Manuel de Falla, "El amor brujo".

Hay unanimidad en destacar que cuando triunfa,

que cuando es más Carmen Amaya es cuando hace flamenco.

Es en el estreno de su espectáculo

en el Carnegie Hall cuando por primera vez

en toda la historia del baile

se hace el baile por tarantos.

-Carmen baila en las dos escenas más importantes del mundo,

más prestigiosas.

Carnegie hall y dos veces en Hollywood Bowl;

22.000 personas cada noche.

-Los carteles anuncian Carmen Amaya en "El amor brujo" dos días

y un concierto de Frank Sinatra un solo día.

Por tanto, en esa época,

Carmen Amaya concitaba más respuesta del público que Frank Sinatra.

-Bailó en Washington, en Filadelfia, en Boston,

en Los Ángeles, en Fresno;

en todas las grandes ciudades de Estados Unidos

y en las no tan grandes también.

El presidente Roosevelt puso a disposición

de Carmen y su compañía

el avión presidencial para que viajaran a Washington

y actuaran para él en la Casa Blanca.

Como Carmen rehusó percibir los honorarios,

Roosevelt le regaló una chaquetilla bolero

bordada en oro y brillantes.

Carmen repartió los brillantes entre las mujeres

de la compañía.

Está claro que Carmen Amaya bailó

delante del presidente Franklin Roosevelt

pero la verdad es que no bailó sólo una vez;

en el 43 volvieron a bailar en un acontecimiento muy conocido

en los Estados Unidos que es el "Birthday Ball"

que es el baile en el día del cumpleaños del Presidente.

-Hurok pide una suma de dinero enorme

y Carmen gana un montón de dinero pero divide la suma

para todos sus partidarios gitanos porque era inmensamente generosa.

-En Nueva York fue donde pasando por la 45 se pararon en una joyería

y compró una serie de relojes para regalárselos

a los hombres de su familia porque antes,

la chaquetilla que le había regalado el presidente Roosevelt

bordada con piedras preciosas la había dividido

en partes para dárselo al resto de las mujeres de la compañía.

Hay que recordar que Carmen Amaya de pequeña y de joven

la llamaron la "Capitana" y habríamos de decir

que fue la única artista que fue tres veces capitana;

lo quiso el público en Francia y Sorrento,

porque después en Estados Unidos la nombraron

Capitana Honoraria de la Marina por su participación

en favor de las tropas,

y también la hicieron capitana de la policía de Nueva York,

por tanto tres veces capitanas.

Es que en Nueva York,

como dije al principio, comenzó a crearse el mito de Carmen Amaya.

Los Amaya vivían en forma de clan como habían hecho siempre;

los padres, los abuelos, los tíos, los nietos, cuñados y cuñadas.

Carmen era la líder, el sustento y seguía soltera;

su padre nunca aprobó ninguna relación.

La compañía se componía no solamente de bailarines

y guitarristas sino también de la familia.

Ella tenía el sentido de bailar ella y de llevar a su familia.

Luego, lógicamente,

su familia no estaba a la altura artísticamente

y tenía que contratar a otras personas.

Por eso llevaba tanta gente, A nivel económico y de producción

eso supone unos gastos excesivos.

Carmen Amaya nunca olvidó que ella había nacido

en una barraquita del Somorrostro y siempre tuvo mucho cariño

a la ciudad de Barcelona y a los ambientes humildes.

Carmen se crió en el Somorrostro,

un barrio de barracas de Barcelona junto al mar donde vivían gran parte

de las familias gitanas de la ciudad.

Se ha mitificado que Carmen Amaya nació sabiendo bailar

y nadie nace sabiendo.

Carmen Amaya lo que sí tenía eran unas condiciones innatas

que hicieron que tuviera un baile personal y distinto

que creara y se transformara en lo que fue, un genio.

Decía ella que aprendió al ritmo de las olas

en la playa del Somorrostro y declaró que su padre era

el que le hacía estar horas y horas repitiendo un baile,

"niña, eso no, vuelve a repetir".

-Carmen Amaya se crió en una de las barracas miserables

de la playa del Somorrostro, aquí cerquita,

en una época en que las barracas era una zona de miseria y penuria.

Una manera de salir del hoyo era demostrar su talento al baile,

incluso al cante, por los locales del barrio chino.

-Su padre era guitarrista y dicen que su madre, Micaela,

también bailaba pero como estaba embarazada todos los años,

no se dedicó profesionalmente.

-Cuando tenía cinco o seis años, con su padre bailaba un poquitín,

modestamente, para recibir unas piezas de madera,

entre las mesas de un restaurante de Barcelona

que se llamaba "Las siete puertas".

-Sobre todo salía con su padre que era tocador de guitarra,

como decía él.

Con siete u ocho añitos,

cada noche a hacerse sus paseos por la arena, bailar dos,

tres y cuatro horas, volver sus paseítos por la arena...

Eso te pone las piernas como un toro.

-En Barcelona bullía

por los cafés cantantes y los tablaos,

primeras figuras del flamenco de toda España.

Eso era un aprendizaje en directo,

nada de académico sino un aprendizaje directo.

-Su tía Juana, María "La Faraona",

que era la que mejor bailaba de la familia

y la que tenía más experiencia

en el mundo profesional del flamenco,

fue la que la introdujo en el ambiente

y en los códigos de baile de la época.

Había locales, sobre todo en el barrio chino

que está delimitado por La Rambla y por el Paralelo,

donde los más conocidos eran "Juanito el Dorado",

el "Teatro Circo Barcelonés",

el famoso templo flamenco de los Borrull, "Villa Rosa"...

-Constituyó uno de los puntos de mayor explosión

del espectáculo europeo, si no mundial.

Coincide su esplendor con el inicio de la Guerra Mundial.

Los empresarios catalanes del sector textil

se hinchan de dinero fabricando mantas y uniformes

para el frente europeo.

España es un país neutral y todo este dinero,

la burguesía catalana lo funde en el Paralelo.

-Uno de los datos que me gusta siempre comentar

es que en 1900, Barcelona tenía 500.000 habitantes

y en 1930 llegó al millón de habitantes.

-No cerraba nada durante las 24 horas del día.

Se mezclaba el sudor de los obreros

con las colonias y los perfumes de la gente de la clase alta.

Esta gente que inundaba sus alegrías

en la cocaína, el champagne francés y en todo tipo de lujos.

-Eso era un caldo de cultivo que fue acrecentado

con la emigración del Levante español.

Muchos murcianos, almerienses y malagueños

que ya traían el flamenco en su entorno familiar,

lo traspasaron a Barcelona

y como Barcelona ya era flamenca desde el siglo XIX,

eso se multiplicó.

El flamenco floreció en los años 30 que es justo los años 20-30

cuando Carmen Amaya se hizo una artista profesional.

-Llegan los monarcas en un coche de caballos descubierto.

Ya está inaugurado el certamen.

Los asistentes se dispersan por las escalinatas

y por todo el recinto.

El rey visita el pueblo español, atraviesa la puerta de Ávila

y se detiene complacido en la parcela andaluza.

-El 24 de junio de 1930 es portada en el "Notas Gráficas",

el suplemento de "La Vanguardia".

Habían montado un decorado en el pueblo español

que formaba parte de las actividades de la Semana Andaluza

en la Exposición Nacional de Barcelona.

Ahí está con su padre, su tía, sus primas, un burrito y un caldero.

Esas fotografías son quizá

las primeras importantes que se le hicieron a Carmen.

El crítico Sebastián Gasch le fue siguiendo la pista

justo en el momento en que empezaba a despuntar.

En el año 31 fue la primera crítica que hizo de Carmencita Amaya

pero luego en el 32, en el 33...

él siguió escribiendo, sobre todo para la revista "Mirador"

y hubo un momento que incluso tuvo que llamarle la atención,

a Carmen no pero sí un poco a su padre,

como el representante o el responsable

de que las facultades de Carmen Amaya se fueran mermando

porque la hacía bailar tres y cuatro veces por noche.

-El primero que escribió de ella en "Mirador"

y fue también el primero que sentó las bases de aquello

que siempre sería Carmen Amaya.

El ímpetu, la fuerza bravía, la fuerza que salía del interior...

Algo que se fue repitiendo a lo largo de toda su vida

y lo fueron repitiendo los distintos críticos.

-En los años 30, ya en Barcelona

empezó a ser Carmen Amaya "La Capitana"

porque se notaba su carácter y su temperamento.

Bailaba con un frenesí y una fuerza que dejaba a todo el mundo pasmado.

-A partir del momento

en que García Lorca publica en el año 28 "Romancero gitano",

la cultura gitana se integra en las élites culturales.

Todavía había un desprecio generalizado

por el gitano ladrón, chorizo, robagallinas...

Pero la generación del 27, García Lorca, Buñuel, Ayala

y tantos más, admitieron el canon flamenco.

-Hay una confusión muy a menudo. Carmen no es andaluza.

Carmen es una gitana pero una gitana de una tribu muy antigua

porque los gitanos son puestos fuera de ella

ya que era una casta muy baja en el siglo X

y se iban de los caminos, siempre al oeste.

Llegan a Palestina y en este momento,

las tribus se dividen en dos. Las tribus que van por Egipto,

se dice que por eso se llaman los gitanos "gypsy", los egipcianos,

África del Norte, Gibraltar y Andalucía.

Los otros se marchan por Grecia, Bulgaria,

sur de Francia y Andalucía y se paran en Andalucía

porque no pueden seguir al oeste. En el oeste no hay nada.

El flamenco no está inventado por los andaluces

ni por los gitanos.

Si el flamenco lo hubieran inventado los gitanos,

se cantaría en Budapest.

Se canta el flamenco y se baila en Andalucía

porque son como dos padres,

los andaluces y los gitanos han hecho un bebé,

han hecho el flamenco que es un misterio y un arte

muy complicado y muy lleno de tantas cosas.

-Sabicas vino a actuar y coincidió con Carmen Amaya.

Cuando la vio bailar ya siendo una mozuela,

le recomendó al padre que la llevara a Madrid

porque Madrid es donde potenciaría su carrera.

-En el año 35 se va a Madrid.

Bailó muy a menudo y en muchísimas salas y le dieron

un primer papel secundario en "La hija de Juan Simón",

a las órdenes de José Luis Sáenz de Heredia

y bajo la supervisión de Buñuel.

Luego "María de la O" que fue su papel protagonista

y allí ya se empieza a ver el talento cinematográfico.

-El cine sonoro nace, para situarlo, con el triunfo del cantor de jazz,

que es aquel que lo lanza. Es por el 27.

La implantación de la industria es más lenta

porque hay que comprar equipos, instalar estudios...

Una componente muy típica del cine de la época

son los números musicales,

incluso en películas que no son musicales,

para lucir la técnica sonora.

Es una escena corta pero Buñuel siempre consideró

que era la mejor escena de toda la producción

que había hecho y que él había producido.

Por eso le entregó una copia al MOMA,

el Museo de Arte de Nueva York porque tenía que guardar ese trozo.

-Su compañía, su gente, su gente gitana,

están 15 o 20 en escena y también fuera de escena.

Están las esposas, los bebés, el abuelo...

Hay 35 personas y poco a poco, hay que tomar el grupo entero.

Tiene tanto éxito en el teatro que toman a las 35 personas

para el viaje, los hoteles y todo.

El éxito es enorme

pero viene la Guerra Civil Española.

Sol Hurok hizo que participara en Hollywood en algunas películas

en las que bailaba y tenía un pequeño papel.

Algunas eran para colaborar en la venta de bonos

para la II Guerra Mundial.

También rodó películas en Cuba, Méjico y Argentina.

Dos de las películas que rodó en Hollywood "Knickerbocker Holiday"

y "Follow The Boys" fueron nominadas a los Oscar en 1945.

La primera optaba al Premio a la Mejor Canción

y "Follow The Boys" a la Mejor Música.

Hay un casino de Las Vegas, el Four Queens,

en que una de las monedas,

una de las "queens" del casino es Carmen Amaya.

Esas monedas están ahora en circulación,

o sea, que aún tiene su prestigio y su fama de gran reina del baile.

-Esa fuerza, esa rebeldía, eso define al flamenco.

Carmen era el flamenco puro.

-Es una maravilla ver su cuerpo, su ritmo,

su zapatear, las cosas tan rápidas y tan lentas.

Eso es magistral.

-Carmen Amaya era el instinto puramente salvaje,

primigenio y como un volcán. Ella era un volcán.

Cuando uno lo ve en los tarantos con la mesa

allí picando con los nudillos te das cuenta

de que tiene un temperamento que no cabe en la pantalla.

-Nunca vamos a poder ser como ella,

pero por lo menos seguir esa escuela,

que era el bailar con las tripas, de dentro, con el corazón,

dejarte la vida y concebir el baile flamenco de esa forma.

-Y es que el baile de Carmen Amaya era un baile anárquico,

sin reglas ni doctrinas. Con ella se rompió el molde.

No es que Carmen hiciera cosas que no pudiéramos hacer los demás.

La técnica de Carmen Amaya la podía hacer todo el mundo.

Lo que no se podía imitar era ese duende, ese aura,

esa veracidad, esa fuerza que envolvía a la bailaora.

-En 1947, cuando yo era ya un mozalbete,

me entero por el periódico "Dígame",

que compraban en la barbería de mi pueblo,

que Carmen Amaya regresaba de América después de 11 años de ausencia.

Enseguida la vi en el Nodo cuando baja del avión

y besa tierra española.

Al poco tiempo viene al Teatro Cervantes de Sevilla.

Se levanta el telón

y aparece Carmen Amaya bailando el "Bolero de Ravel",

descendiendo por una rampa del lado izquierdo

hasta llegar al centro del escenario

donde le esperaba un gran tambor

y donde la Amaya seguía machacando Ravel.

Esa puesta en escena no se me ha borrado nunca.

Porque aquí estábamos acostumbrados a ver esos telones de fondo

con la Giralda, con la Torre del Oro,

con la pandereta, el abanico y no estábamos acostumbrados

a esta puesta en escena que nos trajo Carmen de América.

-Para mí el público más difícil de convencer,

no sólo porque sepan lo que ven sino porque es la cuna de esto,

es España.

Exponemos en todas partes,

como es natural, porque yo bailo en todas partes lo mismo.

Lo poco que hago lo empleo con toda mi alma en todos los sitios,

pero ya sabes que al venir a España hay que apretarse mucho los zapatos.

-Fue muy famosa bailando las "Alegrías" con pantalón,

en traje de hombre, que se dice.

Pero no es que bailara en hombres.

-No era corriente que una mujer zapateara así.

Pero es que tampoco los hombres zapateaban así.

La fuerza y la velocidad que tenía Carmen

aún no la he encontrado en ninguna mujer ni en ningún hombre.

-Una mujer con pantalones era un poco ofensivo,

rompía una tradición.

Al salir a actuar con pantalones en algún teatro de España

le habían gritado peyorativamente: "Carmen, vuélvete a Nueva York".

-Quiero recordar a todo el mundo

que quien mejor ha manejado la bata de cola

ha sido Carmen Amaya.

Además no ha habido nadie en la historia

que llevara una bata de cola tan larga como la llevaba Carmen.

-Se ha hablado mucho de que, vestida de hombre,

era una bailaora distinta.

Yo diría que con ese vestido blanco bailando

por soleá era única.

Las giras no cesaron:

Estados Unidos, Suramérica

y los más prestigiosos teatros europeos,

como el Westminster Theatre y el Prince Theatre de Londres.

Hay otro empresario francés que dice:

"¿Y si yo presentara a Carmen en París?"

Es un día de abril del 48 en el más prestigioso,

increíble y un poco "snob" de París, el Théâtre Des Champs Elysées,

que hace los más grandes recitales de los clásicos.

Es muy prestigioso, un flamenco gitano.

En el público estaba Balenciaga,

Christian Dior, Francis Pullen,

princesas, príncipes y marquesas.

Había mucha gente muy famosa.

Era la primera vez en el Théâtre Des Champs Elysées

que al final todo el teatro se levantó de pie.

En esta sala no se hacía eso.

Era un jaleo de una tribu gitana espontánea.

El empresario que había alquilado el teatro para una semana

fue obligado a reservar el teatro para un mes y después otro mes más.

-Conoció a su futuro marido, Juan Antonio Agüero en París.

Se dice y se sabe que fue un noviazgo cortísimo,

porque en octubre del 51 se vinieron a Barcelona y en dos o tres semanas

se casaron en la iglesia de Santa Mónica

al final de Las Ramblas

a primera hora de la mañana con familiares y amigos allegados.

Un día Carmen, con el periodista Sempronio y otros amigos,

decidió visitar el Somorrostro después de muchos años.

Carmen Amaya avanzó entre el publico gritando y ovacionándola:

"¡Carmen Amaya ha vuelto!"

Ella reconoció su casa que se había trasformado en taberna.

Se emocionó igualmente porque reconoció la casa.

Dejándonos a todos se aproximó a las paredes antiguas

y los acarició de arriba abajo.

Una visita no sólo pintoresca,

sino que fue emotiva para quienes la acompañábamos.

-Sí, eso es bonito.

Cuando vino aquí y vio que en el Somorrostro

la gente seguía viviendo en condiciones precarias

montó un festival para recaudar fondos

del Somorrostro en el Palacio de Deportes.

-En el escenario del Palacio Municipal del Deporte

Carmen Amaya hace gala de su dominio de la danza.

Después,

en unión de toda su compañía

corresponde a los aplausos del público que,

atraído por su arte y por la índole benéfica del festival

acudió en gran número a presenciar el espectáculo.

-Fue gente muy humilde y que después llegaron a tener todo,

pero nunca perdieron el suelo,

por lo menos lo que mi abuela me cuenta

es que desde chicas, a pesar de todo lo que no tuvieron,

fueron muy felices y cuando lo tuvieron también.

-Se dedicó a buscar rastros,

testimonios, etcétera y fue cuando en determinado momento dijo:

"¿Dónde está mi fuente?" "¿Qué ocurre con tu fuente?"

"Aquí venía yo diariamente a por agua".

-A la edad de seis o siete años pusieron una fuente,

que fue cuando trasladaron el agua a Somorrostro

porque en las casas no había y pusieron una fuente.

Como yo ya bailaba desde esa edad, ya ganaba el pan de toda la familia,

se pusieron de acuerdo el alcalde de aquel barrio y todos:

"¿Quién puede bautizar la fuente? Nuestra artista, Carmen".

Un día que venía del trabajo muy tarde, ya por la mañana,

me encontré con ese proyecto de bautizar una fuente.

Le rompí una botella de aguardiente de Matarratas encima.

Mi padre, en paz descanse, cogió la guitarra,

tocó la guitarra y yo empecé a bailar ante la fuente,

rodeándome todos los chiquillos del barrio y los vecinos de allí.

-Empezó a hablar con el alcalde y le cautivó también el detalle

de la fuente.

-Estando de gira en Francia

le llega una invitación para asistir a la inauguración de la fuente

que le dedicaban a ella

y que la iban a emplazar en el lugar donde ella iba a por agua

de pequeña a la única fuente que había en el barrio.

-Pienso dejar todo para llegar en esa fecha.

-Y para ello trasladas toda tu compañía.

-Toda la compañía, pierdo fechas, me peleo con la empresa,

porque a las empresas no les interesa.

Me dicen: "A mí que me importa que le hagan a usted una fuente

o que le hagan el puente de Waterloo a usted sola".

Tenía muchos deseos de poder corresponder en algo a Barcelona.

-No le importó pagar 300.000 pesetas de la época

por incumplimiento de contrato,

pero ella quiso estar en la inauguración de su fuente.

-Por la noche dio una representación en el Palau de la Música

a beneficio del Asilo de San Rafael.

Carmen se presentó

con el "Embrujo del Fandango" de José María Palomo,

luciendo aquel traje verde y oro de corte torero

con en el que la inmortalizó

el pintor mejicano Ruano Llopis

en aquellos tapices que dieron la vuelta al mundo.

El barrio del Somorrostro fue derribado en los años 70.

Más tarde,

en el mismo lugar, se construyó la Villa Olímpica

para los juegos de 1992, el Puerto Olímpico

y una amplia oferta de ocio.

Hoy en día es uno de los barrios

más cosmopolitas de la moderna ciudad.

Una de las cosas que más me ha llamado la atención

ha sido su elegancia,

el saber estar siempre con su traje chaqueta,

con su collar de perlas, con su bolso a juego.

-Año 49, 50 a 55 maravillosa de nuevo en Estados Unidos,

en América del Sur, a través de toda Europa,

a Johannesburgo, a Brazzaville, el Congo.

Increíble.

Las críticas eran exuberantes.

"Te encuentras en plena forma, ¿no? -Sí.

-Y no te cansas con estas "tournées" inacabables.

-Ya estoy acostumbrada. -Es una habitud para ti.

-Si no me veo entre maletas y entre jaleo,

no estoy tranquila, me falta algo".

-Baila en el mundo del flamenco y empieza a disminuir.

La pareja Teresa y Luisillo se marchan.

Otra pareja estrella de la compañía, Antonio y Rosario se marchan.

Hay gitanos que se marchan porque han ganado dinero.

La compañía de Carmen baja, su salud baja,

los programas no están bien hechos, son más pobres.

Y Carmen acepta teatros mucho más modestos.

-A partir del rodaje de "Pandora"

y "El holandés errante" de Albert Lewin,

con James Mason y Ava Gardner,

empezaron a acudir famosos a la Costa Brava,

lo que hizo que se popularizara

entre el incipiente fenómeno turístico.

En Llafranch, un personaje singular, Manuel Bisbe y sus hermanos,

que disponían de una casita de pescadores en la playa

la convirtieron en bar y después en hotel.

Manuel Bisbe era carismático y excéntrico.

Esto hizo que en sus fiestas se rodeara

de las personas más famosas y exclusivas que visitaban la costa,

entre ellas, Carmen Amaya.

Parábamos en el Hotel Llafranch, en casa de Manuel "el Gitano",

casi todos artistas que actuábamos en la Costa Brava.

El Gitano que era un imitador de Dalí,

atraía a todos los artistas, le gustaba mucho el flamenco.

Incluso, Carmen Amaya vivía allí en el hotel.

-Yo la había entrevistado en Palafrugell,

era un local que se llamaba "Los almendros",

y empezamos una relación de buena amistad.

-Ella se prodigaba con el más humilde

y con la persona que podía tener más poder adquisitivo,

no le interesaba.

Le interesaba las relaciones humanas.

-Ella me contaba

que se sentía atraída por estos rincones

y quería establecerse aquí, más tarde compró la casa de Begur.

-"Ahora nos necesitamos,

los "Picajas" han levantado un cuchillo en el aire

y flota una nube de sangre sobre nuestras cabezas.

¿Quieres que vayamos a por ellos? En este momento en que las cosas

se te escapan de los dedos, yo sé que estás deseando arrancarte

de aquí dentro esa garra que te oprime el corazón.

¿Quieres nuestra ayuda?

Te estoy ofreciendo la vida de mis hijos,

¿Qué dices, Zorongo? Contesta.

Tus muertos".

-Era tener en tu casting a un volcán en erupción permanente.

Y eso no pasa cada día,

tener el privilegio de poder trabajar con ella.

Lo que a uno le asombra es que a ningún director español,

aparte de este, se le ocurrió utilizarla ante la cámara.

Porque era un tesoro de valor internacional.

-Carmen y la película son inseparables para mí.

Ella me ha marcado mucho, porque ha sido un ídolo, es un mito.

Y haber tenido la oportunidad de conocerla con 15 años.

-La película tenía un éxito internacional mundial,

no solo porque fue nominada para el Oscar,

de las dos nominaciones que he tenido yo, fue la primera,

en competencia con el "Ocho y medio" de Fellini

y con "El cuchillo en el agua" de Polanski, fue muy difícil.

-Desde luego ayudó la fama que tenía Carmen Amaya en EE.UU

como bailadora para que la nominaran como Mejor Película,

y no quiero decir que no es una buena película.

-Hay que dar gracias de que tenemos esa película,

que fue en el último año de su vida,

y es un recuerdo importantísimo para la historia.

-"Que baile la suegra".

(Música flamenca)

-Ya durante el rodaje estaba enferma.

La última semana tuvimos que parar el rodaje

porque ya no podía ella.

Al final todavía conseguimos acabar.

Ella no vio nunca la película,

en la clínica vio un tráiler y nada más.

-En aquella época el ayuntamiento de Begur

no tenía dinero para iluminar las ruinas de un castillo

y ella se ofreció, y se organizó un gran festival

que de hecho fue el último baile de Carmen Amaya.

-Bailó en contra de los consejos del médico

y volvió a salir con su traje blanco,

con aquella cola impresionantemente larga y pesado;

hay que decir que el traje era de aquellos de piqué,

un género que pesaba mucho.

-Tiene los riñones enfermos, una enfermedad de nacimiento.

Lo que salvó la vida de Carmen Amaya durante décadas es el baile,

el baile fabrica respiración y elimina transpiración

porque lo importante para ella era evacuar transpiración.

Pero si tú bailas menos no hay eliminación

y se envenenan los riñones.

-"¿Y cuando abandonas el baile y te retiras de una vez?

-Yo bailaré mientras el cuerpo aguante".

-Era un artista de los pies a la cabeza

en todos los sentidos.

Cualquier cosa que hiciera

lo engrandecía de una forma increíble

ya sea bailando, cantando o actuando.

Lo que hiciera lo llevaba a dimensiones

a las que no lo ha llevado hoy en día nadie,

por eso creo que es el genio que es, que hasta el día de hoy sigue siendo

y que no habrá otra como ella.

-Creo que Carmen aportó al flamenco que esto no era un folclore

sino que era algo muy serio.

-Lo que prefiero en el mundo son los artistas,

es lo que me interesa más.

No somos nosotros los que somos interesantes

y he pasado mi vida al servicio de las obras,

al servicio de los artistas.

-La verdad es que todos los que nos aproximamos

a la figura de Carmen Amaya

nos quedamos atrapados por su genio y figura,

por su talento, por la generosidad, por su fama internacional;

y es que, te acercas al personaje de Carmen

y no desaparece la leyenda porque el personaje es gigante,

el persona es enorme.

-No creo que nazca nunca otra Carmen Amaya.

El baile de Carmen ha dejado indeleble en mi retina.

-Como ella dijo, lo que le hubiese gustado a su padre

es que su hija fuese cantaora.

La consideraba mejor cantaora que bailaora, y ha sido como sabemos

la más genial bailaora de todos los tiempos.

Durante el amanecer, y cuando el sol se pone,

el punto de luz más intenso que podemos ver en el firmamento

pertenece a Venus.

Una ínfima parte de ese brillo en el cielo,

para que la recordemos, lleva el nombre de Carmen Amaya.

Imprescindibles - ¡Carmen!, la Capitana (Carmen Amaya)

01:00:13 11 mar 2016

Documental biográfico sobre la genial bailaora flamenca de raza gitana que, nacida en una barraca del barcelonés barrio del Somorrostro, llegó a lo más alto que se puede soñar y se convirtió en la artista española más universal que ha existido.
Carmen Amaya actuó varias veces para el presidente Roosevelt en la Casa Blanca. Orson Welles dijo que era la más genial de las artistas. Llenó los más exclusivos y famosos teatros de todo el mundo y, sin ser actriz, participó bailando en 15 películas, de las que tres fueron nominadas a los Oscar. Su mayor éxito fue 'Los Tarantos'. Con todo, es casi una desconocida para la inmensa mayoría del público actual. El documental dirigido por Marcel.lí Parés busca descubrir su figura en el cincuentenario de su muerte.
Las tres personas que más la han estudiado e investigado, Mario Bois, Francisco Hidalgo Gómez y Montse Madridejos, participan en el documental. Hablan de Carmen desde distintos puntos de vista y coinciden en que era un ser genial, un torbellino, como un volcán en permanente erupción en el escenario.

Histórico de emisiones:
17/11/2013

Documental biográfico sobre la genial bailaora flamenca de raza gitana que, nacida en una barraca del barcelonés barrio del Somorrostro, llegó a lo más alto que se puede soñar y se convirtió en la artista española más universal que ha existido.
Carmen Amaya actuó varias veces para el presidente Roosevelt en la Casa Blanca. Orson Welles dijo que era la más genial de las artistas. Llenó los más exclusivos y famosos teatros de todo el mundo y, sin ser actriz, participó bailando en 15 películas, de las que tres fueron nominadas a los Oscar. Su mayor éxito fue 'Los Tarantos'. Con todo, es casi una desconocida para la inmensa mayoría del público actual. El documental dirigido por Marcel.lí Parés busca descubrir su figura en el cincuentenario de su muerte.
Las tres personas que más la han estudiado e investigado, Mario Bois, Francisco Hidalgo Gómez y Montse Madridejos, participan en el documental. Hablan de Carmen desde distintos puntos de vista y coinciden en que era un ser genial, un torbellino, como un volcán en permanente erupción en el escenario.

Histórico de emisiones:
17/11/2013

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  1. Francisco

    La mas grande ¡! Mas monumentos en Barcelona y toda España por favor, dada la magnitud de lo que fue es muy triste que sólo haya una fuente .Habria que quitar a Colon al final de las ramblas y ponerla a ella señalando al Somorrostro..

    20 may 2017
  2. Nubia luengas

    Me encanta leer la biografia de carmen amaya. Gran bilaora digna representante de su raza. Su generosidad y amor a los demas es algo nato en ella es de admirar que todo lo quiso dar por ver a sus gentes bien. Nunca se avergonzo de decir de donde era al contrario era motivo de orgullo. Estas bailaoras no se rrpiten son unicas nacio con ella su baile y su canto. Admirada por muchos y odiado por otros. Que agradable seria ver una bailaora algo semejante con su gracia y salero. Seria yo la primera en la fila para aplaudir su baile y canto y esa gracia que hace inigualable el baile de los gitanos. Agradezco a las perdonas que difunden a traves de estos medios la biografia de personas como carmen amaya que hacen que la juventud tenga una historia que contar de los pobladores y moradores de su pais para no olvidar sus raices vaya un abrazo enorme desde mi hermoso pais llamado colombia sur america (villavicenvicencio. Meta). Espero algun dia ir a vuestro pais y ver muchas funciones de baile de gitanos . Y conocer la gracia y salero que tienen todss sus gentes. Un saludo muy especial para todas sus gentes igual que aqui los esperamos con los brazos abiertos y un corazon muy grande bienvenidos a mi pais colombia ( sur america ).

    30 abr 2016
  3. Nubia luengas luengas

    Para mi veo en ella el talento por su perseverancia y el que quiere lucha con tezon y alcanza su meta. Esas bailaoras ya no se encuentran. Paz en su tumba.

    30 abr 2016

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