Serie documental sobre la flora y fauna de la Península Ibérica, que profundiza en el tratamiento de los microecosistemas más representativos y más cercanos al ser humano. El progrma ofrece una mirada diferente para descubrir los secretos de todo tipo de animales.

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Para todos los públicos El universo escondido - El latido de la muerte - ver ahora
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Desperdicios, restos orgánicos.

La sociedad moderna produce cientos de miles de toneladas de residuos.

En las urbes de Europa, EEUU, el sureste asiático...

...o los alrededores de las grandes ciudades de Sudamérica o la India...

...se sitúan auténticas montañas de basura.

Los desperdicios se acumulan en las cercanías de las grandes urbes.

A medida que nos acercamos,...

...un tufillo repugnante se adueña del ambiente.

Las cifras que suman son realmente fantásticas.

Un millón de toneladas por hora en metrópolis como Méjico,...

...Nueva Delhi o Tokio.

Además, por las calles quedan desperdigadas...

...otras 40.000 toneladas más.

Esta cantidad brutal de basura acumula una parte de energía...

...que muchos animales están dispuestos a utilizar.

Todo lo que arrojamos al cubo de la basura...

..para ellos es maná, un regalo llegado del cielo.

O mejor, de nuestras mesas.

En España se calcula que cada día una familia...

...arroja una media de dos kilos de detritus al cubo.

Estos restos acabarán en el estómago de los animales que más detestamos.

Pero no por ello dejan de ser muy interesantes.

Son muchos millones de toneladas. Y algunos seres...

...no dejan que se pudran sin usarlas, sin llenar sus estómagos.

Los personajes que van a los basureros a completar su dieta...

...son más variados de lo que creemos.

A ellos hay que sumar otros que van a los muladares,...

...lugares donde se arrojan reses y animales muertos.

En Madrid se recogen cada día unas 450.000 toneladas de basura.

Algo más de la mitad, son restos de las comidas, desayunos y cenas.

Tras su recogida,...

...se llevan a los basureros que rodean a la ciudad.

Allí esperan multitudes de aves, insectos y mamíferos,...

...que parecen no oler la podredumbre.

Oportunistas y carroñeros hacen su agosto...

...en estos ambientes malolientes.

Algunas especies recuperan su población...

...y se salvan de un incierto futuro...

...gracias a estos despojos despreciados por los humanos.

En el invierno,

...los basureros del interior son visitados por visitantes marineros.

La Navidad nos regala la presencia alborotada de las gaviotas.

Las reidoras, las argénteas y las sombrías...

...llegan con las frías borrascas de final de año.

Esta feliz época del año, una de las más consumistas,...

...atrae a estas aves que llegan a compartir los desperdicios.

Arriban a la Península decenas de miles...

...del este y el norte de Europa.

Partieron de los estuarios de Holanda, Polonia o Inglaterra.

Desde las costas de la periferia...

...se adentran al centro de la Península

Piensan pasar la Navidad en las cercanías de las capital.

Su principal sustento está en la basura.

Mientras funciona la maquinaria del vertedero,...

...se reúnen cerca de los basureros.

Y rebuscan animadamente todo fragmento de comida.

Hacen caso omiso de las excavadoras que remueven la basura.

Devoran decenas de toneladas de desperdicios.

En los basureros de las ciudades costeras,...

...la situación es igual gran parte del año.

La abundancia de desperdicios...

...les permite aumentar sus poblaciones.

Pero tal cantidad de gaviotas es agresiva para el ecosistema natural.

Es expoliado por la superpoblación de estos oportunistas.

Y acaban desplazando a otras especies más escasas.

Junto a las gaviotas, observamos a otro residente invernal.

Los pequeños estorninos pintos también invaden los basureros.

Sus bandas se desparraman entre las montañas de residuos.

Y peinan detenidamente cada palmo de basura.

Su traje moteado les diferencia de nuestros oscuros estorninos,...

...que siempre parecen enlutados.

Los pintos visitarán los basureros todo el invierno.

Es fácil llenar el buche con tanta comida en una época tan dura.

Pero cuando llegue el buen tiempo,...

...regresarán a criar a las fértiles campiñas del centro de Europa.

Cuando las gaviotas y estorninos parten al final del invierno,...

...ya han regresado de África nuestras cigüeñas.

Pocos sospechan que muchas de ellas merodean por los vertederos.

Se ha calculado que el 70% de la dieta de milanos y cigüeñas...

...proviene de los basureros.

Para las cigüeñas es un recurso que sustituye a sus andanzas campestres.

En cuanto amanece, se acercan al vertedero.

Al cabo de un rato, podemos contar cientos de ellas.

Esperan a que las máquinas terminen de remover los desperdicios.

Pronto se acercan a comer.

Buscan entre la abundancia y se tiznan de porquería.

Los alimentos de su dieta han cambiado.

De lombrices, ranas o roedores...

...han pasado a embutidos, restos de mataderos...

...y a sobras de nuestros almuerzos.

El éxito de estos supermercados de la basura es tal...

...que las cigüeñas han tenido una explosión demográfica.

Y algunas han modificado sus hábitos migratorios.

En 15 años el censo de cigüeñas se ha multiplicado por tres.

De 5.800 parejas ha pasado a casi 17.000.

Y se observa un número creciente de cigüeñas que se quedan...

...entre nosotros, en territorios más sureños,...

...ante la seguridad de comer con abundancia todos los días.

Pero estos nuevos hábitos también tienen su lado perverso.

En unos metros cuadrados se multiplican...

...los recursos alimenticios.

Pero también los peligros.

Las inexpertas cigüeñas ingieren plásticos, cables y objetos...

...con apariencia de gusano.

En muchas ocasiones acaban produciéndoles la muerte.

Se hallaron más de un kilo de gomas en el estómago en algunas autopsias.

Un pariente cercano de las cigüeñas también merodea entre las basuras.

Las garcillas llegan en pequeños bandos.

Estas zancudas blancas y menudas...

...aprovechan los recursos que les ofrecen la naturaleza y el hombre.

Por eso es fácil verlas en las praderas junto al ganado.

O en los basureros.

Se mezclan con el resto de los traperos silvestres.

Y encuentran suculentos bocados.

Nuestra amiga ha tenido buen ojo y sus andanzas tienen premio.

Pero es imposible saber qué desperdicio engulle tan ansiosa.

Junto a las cigüeñas y garcillas, podemos observar a una rapaz.

El milano negro es una de las rapaces más oportunistas.

Este milano no posee grandes dotes como cazador.

Aunque captura ratones, insectos y avecillas.

Como buen ventajista, descubre la comodidad de la gran superficie.

Allí, las oportunidades de encontrar un bocado se multiplican.

Su silueta oscura sobrevuela a diario los basureros.

Y se agrupan en bandos desde su llegada en primavera,...

...cuando regresan de África.

Hasta septiembre, merodearán muchos días por las cercanías.

Con sus andanzas, se aseguran una nidada sin problemas,...

...con abundancia de comida para sus pollos.

En vez de cazar,...

...que exige un esfuerzo que no suele tener recompensa.

En los basureros sólo tiene que escoger el mejor bocado.

El vertedero siempre cuenta con muchos visitantes.

Desde estorninos a gorriones, pasando por cornejas.

Y grajillas o cuervos.

Todos ellos aprovechan los recursos alimenticios.

Las urracas merodean por aquí con mucha frecuencia.

Su capacidad para explotar cualquier ambiente propicio,...

...les permite escoger los mejores bocados.

Su dieta es omnívora y no hacen ascos a nada.

Con su versátil pico rebusca y escoge entre los desperdicios.

Cuando siente el estómago lleno,...

...deja de comer.

Selecciona los mejores bocados y los oculta en las cercanías.

Entre las basuras y los deshechos,...

...descubrimos el paso ligero de las lavanderas.

Las lavanderas blancas pululan por las cercanías.

La abundancia de insectos en el basurero,...

...atrae a estos nerviosos pájaros.

Han hallado un lugar para sus pollos en el interior de una chatarra.

Los restos oxidados de un coche les sirve para ocultar a sus pollos.

Mientras crecen, los padres cazan moscas y otros insectos.

Y regresan continuamente para abastecer a sus crecidas crías.

Entre los habituales de las basuras no podemos ignorar...

...a un odiado mamífero.

Es la rata.

Este animal se asocia a la porquería.

Habita cómodamente las alcantarillas, los basureros.

Y los ambientes más fétidos y sucios.

Tiene el restaurante más variado y mejor surtido en los vertederos.

Papeles, cartones y otros materiales le sirven...

...para construirse un lugar cálido y seguro.

La comida aquí no es problema.

Su fama de repugnante tiene una lectura más interesante.

Es su capacidad de adaptación.

Sólo es comparable a la del ser humano.

Este interesante roedor aprovecha los recursos más variados,...

...muchas veces, asociados al hombre.

Su distribución abarca ya todo el planeta.

Y está unida a expediciones de marineros de los pasados siglos.

Llevaban como polizones a las temidas ratas.

Los antepasados de las plantas de tratamiento de residuos...

...son los muladares.

Hace escasas décadas,...

...en una economía agrícola de recursos limitados,...

...los desperdicios eran mínimos.

Casi ningún material se despreciaba.

Hierro, cristal, papel, cartón,...

...todo tenía su valor y su utilidad.

No eran necesarios los vertederos.

La basura como tal casi no existía.

La materia orgánica se usaba como abono o comida para los animales.

Sólo el ganado muerto se dejaba en determinados lugares.

Eran los muladares.

En estos sitios se abandonaban los cadáveres,...

...con la certeza de que en poco tiempo serían eliminados.

La brigada de limpieza se encargaba de los animales muertos.

Los más rápidos en acercarse a un cadáver son los insectos.

Las basuras y los animales muertos...

...constituyen un festín para muchos exápodos.

Algunos se especializan en vivir en estos desagradables lugares.

También son frecuentes en los basureros.

Las moscas enseguida se acercan a los animales muertos.

Son frecuentes las negras, como la mosca común.

O las de colores brillantes,...

...como las moscardas verdes o azules.

Detectan el olor y se acercan inmediatamente.

Aprovechan los lugares desnudos para absorber jugos.

Y después depositan sus larvas ya vivas.

Esta técnica reproductora se llama larviparismo.

Y es excepcional entre los insectos.

Tienen forma de gusanos blancos y se nutren del cadáver en putrefacción.

Nos parece asqueroso.

Pero eliminan los cadáveres de las reses muertas,...

...y beneficia la higiene campestre.

Al horadar la carne, facilitan su oxigenación.

Y aceleran su descomposición.

En la Primera Guerra Mundial se las usó...

...para eliminar los tejidos necrosados de los heridos.

Así facilitaban la cicatrización de las heridas.

Ocasionalmente, pueden aparecer otros insectos.

Es el caso de las avispas.

Durante la primavera el avispero está en pleno crecimiento.

Y necesitan proteínas para sus larvas.

Una forma de conseguirlas es visitar un cadáver cercano.

Lo mordisquean con su duras mandíbulas.

Y parten raudas a alimentar a sus crías.

Cuando pasa la primavera y abandonan las tareas de cría,...

...prefieren las dulces frutas o el polen.

Pero entre los animales carroñeros...

...destacan algunas aves.

Es el caso de los milanos reales.

Estas rapaces de elegantes colores...

...se alimentan con frecuencia de los despojos de las carroñas.

Durante el invierno, se refugian en la Península.

Y se acercan a los basureros, muladares y mondongueras,...

...que les abastecen de deshechos de las fabricas de embutidos.

Prefieren esta forma fácil de alimentarse antes que cazar.

Se reúnen bandos numerosos que revolotean sobre los deshechos.

Sus poblaciones han menguado en gran parte del continente.

Se debe a su persecución y a las nuevas técnicas agropecuarias.

Algunos de ellos se quedan con nosotros.

Y otros regresan al final del invierno...

...a sus norteños territorios de cría.

Las paradas y las cópulas se suceden durante la temprana primavera.

Los muladares son un seguro para la supervivencia de sus pollos.

Los córvidos suelen acercarse...

...a curiosear los restos inmóviles de los animales.

Con frecuencia son los que descubren la carroña.

De nuevo vemos a los inteligentes cuervos...

...y a sus parientes más próximos:

Las cornejas.

Ambos engullen vegetales e insectos.

Pero no desperdician la ocasión si descubren un cadáver.

Se acercan con precaución y fisgan con curiosidad.

En cuanto pueden, picotean las partes más blandas.

Saben que no pueden acceder al interior del festín.

Y esperan la llegada de los expertos:

Los grandes necrófagos.

Los buitres, tímidos y recelosos,...

...tardan en bajar.

Pero cuando se deciden se dejan caer a toda velocidad desde el cielo.

En un instante,...

...el cadáver se cubre de carroñeros que se disputan las piltrafas.

Los buitres son enormemente eficaces.

La desaparición de una oveja se lleva a cabo en menos de dos horas.

La fortaleza de sus picos desgarra el cuerpo sin problemas.

Los buitres se disputan con avidez cada bocado.

Porque no saben cuándo volverán a comer.

Desde tiempos prehistóricos,...

...los buitres han observado el quehacer del hombre.

Saben que en sus rebaños hay bajas, reses enfermas.

La cabaña ganadera, controlada por epidemias...

...y enfermedades como la peste o la enfermedad espongiforme,...

...en la Península supone la manutención...

...de la mayor población de carroñeras del occidente europeo.

En España existen cerca de cinco millones de vacas,...

...diecisiete de ovejas y cuarenta de cerdos.

Buitres negros y leonados, quebrantahuesos y alimoches...

...dependen del ganado para sobrevivir.

Los muladares donde se arrojan animales muertos...

...son imprescindibles para su supervivencia.

El 93% de la carroña ingerida por los leonados...

...proviene de la ganadería.

Además de los leonados, en los muladares vemos otros necrófagos.

Es el caso de los buitres negros.

Son las aves de mayor envergadura de toda Europa.

Los negros son más montaraces y menos abundantes que los leonados.

Su dieta depende en un 45% de las reses.

El resto lo consigue localizando las piezas de caza...

...perdidas en las monterías.

Y localizando pequeños animales muertos, como liebres o conejos.

Este hecho le convierte en víctima en caso de envenenamiento de cebos.

Se supone que los destinatarios son los zorros.

Pero suelen morir bastantes buitres negros y milanos.

La función en la naturaleza de los animales carroñeros...

...es de una importancia incomparable.

La eliminación de los animales muertos es fundamental...

...para evitar focos de infección.

Es el final de la cadena trófica.

Y el aprovechamiento de un recurso alimenticio...

...que nos parece repugnante.

Para completar la labor de los buitres,...

...observamos a otro pariente suyo.

Los alimoches rondan rebuscando los restos...

...despreciados por los carroñeros mayores.

Sus poblaciones permanecen estables donde existen muladares.

En el resto, sus efectivos disminuyen por falta de alimento.

Y por los venenos colocados en algunas fincas...

...para la eliminación de supuestas alimañas.

Los alimoches rebuscan diversos restos,...

...desde pellejos a piltrafas más sabrosas.

Aunque estén resecas.

No tiene fuerza en el pico o en las patas...

...para despellejar a un gran animal.

Por eso debe contentarse con los restos de la carroñada.

No sólo los necrófagos se alimentan de animales muertos.

Una carroña es una gran fuente de alimento.

Y no exige ningún esfuerzo de caza.

Por eso, no es raro descubrir incluso al águila real...

...junto a un animal recién muerto.

La gran cazadora no se libra de entrar en el listado de carroñeros.

Cuando la comida es escasa o el invierno arrecia,...

...se acerca a los muladares.

Localiza cadáveres perdidos en cacerías.

Y aprovecha para llenar el buche.

A pesar de la potencia de sus garras y pico,...

...su especialidad no es abrir el duro pellejo de una cierva.

Le cuesta horadar la piel para picotear su interior.

Pero sabe que no debe desperdiciar un plato tan exquisito.

El universo escondido - El latido de la muerte

25:26 06 oct 2017

Los basureros y desperdicios que se concentran en los alrededores de las grandes ciudades, acumulan gran cantidad de energía, que muchos animales están dispuestos a utilizar. Los muladares (sitios donde se tiran los animales muertos) son otra fuente de alimentación para las aves carroñeras.

Contenido disponible hasta el 13 de diciembre de 2051.

Histórico de emisiones:
05/07/2003
24/11/2009
06/06/2013
21/06/2015

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Contenido disponible hasta el 13 de diciembre de 2051.

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