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El universo escondido

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Para todos los públicos El universo escondido - Islas de agua - ver ahora
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El agua dulce discurre por los ríos y regatos surcando...

...todos los continentes.

En muchas ocasiones se almacenan en las depresiones del terreno...

...formando masas de agua estable de tamaños diferentes.

En Norteamérica podemos navegar por los grandes lagos...

...semejantes a pequeños mares.

En lo alto de la cordillera andina descubrimos...

...el enorme lago Titicaca.

En medio de África, el lago Victoria.

O en Europa el mar de Aral.

Son ejemplos quizás demasiado exagerados,...

...porque en realidad gran parte de la geografía del planeta...

...está salpicada de pequeños humedales que albergan...

...una variadísima cantidad de animales y plantas.

Además los embalses acumulan agua dulce de manera artificial,...

...pero siempre asociada a la existencia de ríos.

Algunas de sus condiciones son similares a las de las lagunas...

...naturales, por lo que la lista de humedales se multiplica...

...por distintos territorios.

El origen de las lagunas es muy distinto.

Algunas se ocasionaron por antiguos glaciares...

...y se ubican en lo alto de las montañas.

Pero normalmente encontraremos lagunas en terrenos llanos...

...donde las depresiones del terreno almacenan agua del subsuelo...

...que aflora donde las capas freáticas están próximas...

...a la superficie.

Alrededor de los ambientes con mucha agua...

...se reúnen y viven gran cantidad y variedad de seres vivos.

Muchos de ellos dependen de la existencia...

...de estos ambientes acuáticos.

Lagos y embalses almacenan una compleja trama de vida...

...que comienza en sus propias orillas.

El agua que se va almacenando en su cuenca aporta...

...numerosos nutrientes que facilitan el crecimiento...

...de densísimas cortinas de enea o espadañas.

En algunos lugares no hay forma de atravesar tanta vegetación.

Sus tallos suelen presentar poca densidad...

...e incluir en los propios tallos y en las hojas cámaras...

...de aire para aumentar la flotabilidad.

Aunque sus raíces y las hojas permanezcan sumergidas,...

...necesitan sacar sus flores fuera del agua...

...para poder reproducirse.

Las espadañas producen flores en lo más alto de la planta.

La parte superior de las espigas tiene flores masculinas...

...y la inferior femeninas, de manera que la planta puede...

...autofecundarse.

Los carrizos se instalan en aguas poco profundas...

...y crean auténticas murallas de vegetación.

Sus tallos rectos y resistentes recuerdan al bambú...

...y pueden elevarse tres metros sobre la superficie del agua.

En su ápice una inflorescencia plumosa se agita...

...mecida por el viento que esparce las semillas.

La posición y altura de los carrizos sirve...

...como oteadero para los pájaros de pequeño tamaño.

Incluso nos podemos encontrar con tarajales,...

...que son bosques de unos árboles, los tarays, que crecen...

...en las propias lagunas y pueden ocupar amplias superficies.

Para muchas aves los carrizales suponen un lugar perfecto...

...para nidificar.

El buitrón es un pequeño pájaro que pasa su vida...

...en los márgenes de los carrizales.

Oculto por la vegetación construye su delicado nido...

...unido a los tallos.

El habitáculo es una verdadera obra de arte...

...cuyo material primordial son las telas de araña.

Con ellas une fibras vegetales hasta tomar la forma...

...de una bolsa profunda.

Pocos nidos hay tan elaborados.

En el fondo depositan cuatro o seis huevecillos...

...que eclosionan en diez días.

Desde ese momento los padres no paran un instante,...

...buscando sin cesar insectos para sus recién nacidos.

Entre las eneas y los carrizos también encontraremos...

...otro especialista en este peculiar medio.

De hecho, su popular hace preferencia su predilección...

...por estos vegetales. Es el carricero.

Pasa toda su vida pululando por estos laberintos verdes.

Resulta difícil de observar en su medio tan exuberante...

...y selvático.

También construye su nido fijándolo a las eneas...

...que crecen cerca de la orilla.

Más alejadas, en lugares muy solitarios,...

...las islas de vegetación albergan grandes aves.

Es el caso de la escasa garza imperial.

Esta zancuda prepara un gran nido tras el parapeto verde...

...de los carrizales.

Con frecuencia, forman pequeñas colonias...

...en parajes tranquilos y apartados,...

...casi siempre a ras de agua, entre la vegetación.

Los pollos de la garza imperial ofrecen un raro comportamiento...

...cuando se acerca algún observador inoportuno.

Para pasar inadvertidos, elevan el cuello y la cabeza...

...y permanecen estáticos, inmóviles como estatuas,...

...con la esperanza de confundirse entre las plantas.

La desaparición de muchos humedales ha perjudicado a estas garzas...

...hasta convertirlas en animales bastante escasos.

Esta misma circunstancia ha convertido...

...a algunas lagunas en auténticas joyas.

Son lugares privilegiados en los que sobreviven...

...algunos animales en peligro de extinción,...

...como la focha cornuda.

El escudete que ostenta en la cabeza...

...se adorna de dos protuberancias de color rojo...

...que la diferencian de la focha común.

Sus escasas poblaciones se restringen...

...a los humedales sureños.

Sus costumbres son más recatadas...

...que las de su abundante pariente.

Suele permanecer entre la vegetación...

...o en los claros abrigados, en los que encuentra...

...alimento de sobra en la generosa vegetación acuática.

Las fochas cornudas tienen un familiar cercano...

...cuya situación tampoco es muy halagüeña.

Es el calamón.

Es un ave de buen tamaño, de un llamativo azul purpúreo,...

...con un ostentoso pico rojo y unas patas fuertes...

...que se prolongan en unos dedos desmesurados.

El aspecto desgarbado del calamón...

...contribuye a llamar la atención.

Prefiere las zonas de vegetación espesa...

...sobre las que se desplaza andando.

Es una de las pocas aves que utiliza sus dedos...

...para sujetar y preparar el alimento.

Con bastante destreza, agarra y sujeta los tallos...

...para devorar la médula de las plantas acuáticas.

También sus poblaciones son bastante escasas...

...tras la desaparición y el deterioro de muchos humedales.

La lista de animales en peligro ligados a los humedales...

...no acaba aquí.

La malvasía, el patito feo de nuestra fauna,...

...estaba incluida entre las aves más amenazadas...

...hasta hace escaso tiempo.

Este pato rechoncho, de pico prominente...

...y cola enhiesta estuvo a punto de extinguirse...

...por el exceso de caza y el deterioro de su hábitat,...

...ya que precisa aguas limpias, profundas...

...y una abundante cobertura vegetal.

Este pato casi nunca pisa tierra firme.

Prefiere la seguridad de las lagunas,...

...en las que se sumerge para alimentarse o para huir.

Su habilidad buceadora le permite recorrer...

...más de 30 m cada vez que hace una inmersión.

Las malvasías se sumergen en busca de vegetación,...

...pero también pueden capturar pequeños animales.

Las lagunas son los ecosistemas más productivos.

Las algas tienen mucho que decir en esto y sirven de base...

...para toda la cadena trófica.

Plantas superiores y algas crecen al por mayor...

...gracias a la abundancia de nutrientes disueltos en el agua.

Estos nutrientes provienen de la tierra firme:

humus, materia orgánica e inorgánica.

Los primeros en usar la gran cantidad...

...de materia en suspensión son los invertebrados:

los gammarus, las dafnias e infinidad de microorganismos...

...se alimentan de estos restos.

Los gammarus son unos pequeños crustáceos...

...con numerosas patas.

Las delanteras les sirven como remos,...

...las intermedias baten el agua sobre las branquias...

...para respirar y las traseras le sirven para saltar.

Son frecuentes en las aguas continentales...

...y sirven de alimento a los peces y otros vertebrados.

Ya sumergidos, podemos encontrarnos con unos peces muy abundantes...

Las gambusias son unos pequeños peces...

...que ahora son muy corrientes en los humedales...

...del continente europeo.

Se trata de una especie foránea,...

...introducida por su voracidad y su resistencia.

Se pensó en este pez para eliminar las plagas de mosquitos...

...que propagaban el paludismo u otras enfermedades.

Efectivamente, las gambusias capturan infinidad de larvas...

...de mosquitos, se reproducen vertiginosamente y, además,...

...soportan todo tipo de aguas y condiciones climáticas.

Sin embargo, su voracidad no sólo incluye a los mosquitos.

Son capaces de esquilmar muchas formas de vida,...

...incluidos los huevos de otros animales.

Por si fuera poco, son unos competidores muy duros...

...para otros peces autóctonos, que poco a poco desaparecen.

Pero regresemos a la superficie de la laguna.

Una hembra de ánade real conduce a sus crías...

...entre la maraña de vegetación.

Los ánades reales o azulones son los patos más frecuentes...

...y, además, capaces de tolerar la cercanía del hombre,...

...lo que les permite criar en acequias, pequeños embalses...

...e incluso parques urbanos.

Mientras las hembras cuidan a los polluelos,...

...los machos se agrupan en el centro de la laguna.

Su aspecto es mucho más llamativo,...

...con la cabeza y el cuello verdes o azulados de tonos metálicos...

...y la pechuga tostada o anaranjada.

Casi todas las anátidas muestran la misma estrategia.

Los machos ostentan una coloración y diseño muy llamativos...

...mientras que las hembras visten colores apagados.

Sin duda, es más seguro para ellas y sus pollos...

...poder pasar inadvertidas mientras los predadores...

...fijan su mirada en los galanes.

Los azulones permanecen de día en el interior del humedal,...

...en las zonas centrales o entre la vegetación.

Al atardecer, se acercan a las orillas a comer hierbas...

...o filtrar algas y pequeños animales entre el limo.

No muy lejos también están criando las fochas.

Las más tardías aún tienen que incubar sus blancos huevos.

Los nidos de las fochas son plataformas flotantes...

...de vegetación que aíslan a sus ocupantes en las lagunas.

En cuanto nacen los pollos, se ponen a nadar tras su madre.

Las crías recuerdan en muy poco a los adultos.

La siguen adonde vaya y no dejan de reclamar comida...

...en todo momento con una lastimera piada.

Mamá focha se sumerge muchas veces para conseguir algas,...

...moluscos o insectos.

(LA CRÍA PÍA)

Una vez acaba la época de cría, se agrupan en grandes bandos...

...que se reúnen en los humedales.

Las fochas son unas excelentes nadadoras,...

...con grandes aptitudes para el buceo.

Son capaces de aprovechar todo tipo de alimento...

...que le brinde su acuático hogar.

Las podemos observar sumergiéndose en medio de la laguna.

También frecuentan las orillas, donde rebuscan entre el limo.

Como cualquier otro ecosistema, los humedales cuentan...

...con sus predadores especializados.

Los aguiluchos laguneros son unos consumados especialistas...

...en la caza en cañaverales, carrizales y aguazales en general.

Como el resto de los aguiluchos, poseen unas notables aptitudes...

...para el vuelo velero.

Se deslizan sin esfuerzo ni aleteos a baja distancia del suelo.

De pronto, con un quiebro, caen para sorprender...

...a algún animal distraído.

Al igual que las otras aves de los humedales,...

...se refugian en los cañaverales para nidificar.

Su nido lo elaboran con los propios carrizos...

...y queda perfectamente oculto entre la espesura.

La madre es la encargada de la incubación y cuidado...

...de los aguiluchos.

A la menor señal, los cubrirá de las inclemencias atmosféricas.

Ahora, en primavera, no son raras las tormentas.

A nuestra madre no le queda más remedio que volver al nido...

...y evitar que sus pequeños puedan empaparse.

Las aguas de las lagunas sirven de escenario...

...para una curiosa ceremonia.

Los protagonistas son los somormujos lavancos.

Sus danzas amorosas, llamativas, fueron observadas y descritas...

...hace tiempo en los primeros manuales de comportamiento animal.

Cuando llega la primavera, comienza la parada del cortejo...

...donde participan ambos miembros de la pareja.

Este tipo de cortejos sólo los realizan las aves monógamas.

Durante la época de celo, engalanan su cabeza...

...con unas vistosas patillas y dos pequeños cuernos de plumas.

El momento de la danza se precede del acercamiento...

...de la pareja con el cuello y la cabeza paralelos al agua.

Cuando se encuentran, se enfrentan y comienzan...

...a sacudir la cabeza uno frente a otro de modo sincrónico.

Suelen portar materia vegetal en el pico.

A lo largo del día, repiten la ceremonia varias veces.

Mediante este ritual, confirman sus lazos...

...hasta el momento de la cópula, en el nido.

Los somormujos son magníficos buceadores.

En sus inmersiones, que pueden llegar al minuto,...

...capturan peces, insectos, moluscos...

Como otras aves acuáticas, ponen empeño en el aseo.

Ya que deben mantener el plumaje engrasado y bien colocado...

...para que no se empape.

En los mismo parajes encontraremos a un pariente suyo.

El zampullín cría en las mismas lagunas.

Su aspecto es más discreto tanto por su color...

...como por su tamaño.

También es un excelente buceador que encuentra bajo el agua...

...el sustento de sus pollos recién nacidos.

Los pequeños son totalmente dependientes de ellos...

...durante los primeros días de vida, aunque nadan...

...tras ellos a las pocas horas de nacer.

La primavera pasa poco a poco y se observan cambios...

...en el comportamiento de las aves del humedal.

Las grandes concentraciones de patos es señal del final...

...de la época reproductora.

Muchos aprovechan antes de las migraciones...

...para cambiar el plumaje. Esta época de muda es conocida...

...como la mancada.

Con el final del verano y las plumas nuevas,...

...comienzan a reunirse miles de anátidas.

La gran mayoría son especies gregarias que pasan...

...las estaciones frías en grandes bandos.

Durante los meses del otoño y el invierno es...

...el momento ideal para observar distintas especies de patos...

...y grandes cantidades.

Llegan decenas de miles de toda Europa...

...que se suman a las poblaciones peninsulares,...

...hasta la llegada de la siguiente primavera.

Con un poco de suerte podemos descubrir...

...algunos de los patos más raros o algunos de los más coloridos.

Como el tarro canelo, las escasa certeza pardilla.

El esporádico tarro blanco de distribución más norteña...

...o patos buceadores como algunos porrones.

Pero la llegada invernal de las anátidas viene...

...marcada por los graznidos de los gansos.

(LOS GANSOS GRAZNAN)

En unos pocos días llegan a sus cuarteles de invierno.

Una gran parte de los gansos europeos pasan...

...la estación fría en la península,...

...la mayoría se refugian en Doñana y Villafáfila.

Su algarabía a se repite a diario desde octubre hasta febrero.

Al amanecer se desperdigan por los campos de cultivo...

...o se quedan en las orillas.

Aunque formen bandos muy numerosos,...

...las familias permanecen unidas y podemos descubrir...

...los pequeños grupos, entre seis y nueve aves,...

...que suelen desplazarse juntas.

En las jornadas más soleadas se tumban plácidamente...

...o picotean los brotes tiernos de los cultivos.

Al anochecer se concentran en las lagunas,...

...es el momento de máximo alboroto.

Cuando entran los grandes bandos procedentes de los campos...

...contiguos y se acomodan en las lagunas,...

...en ese momento pueden contarse decenas de miles de individuos.

  • Islas de agua

El universo escondido - Islas de agua

27 sep 2017

En muchas zonas del planeta se crean charcas, lagunas o lagos en ambientes secos. En la península, los ejemplos son muy numerosos.

Contenido disponible hasta el 13 de diciembre de 2051.

Histórico de emisiones:
29/12/2002
18/11/2009
13/06/2013
19/04/2015

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