Serie documental sobre la flora y fauna de la Península Ibérica, que profundiza en el tratamiento de los microecosistemas más representativos y más cercanos al ser humano. El progrma ofrece una mirada diferente para descubrir los secretos de todo tipo de animales.

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Para todos los públicos El universo escondido - La frontera líquida - ver ahora
Transcripción completa

Sobre la tierra emergida y la piel seca del mundo...

...transcurren los ríos.

Surcan los continentes irrigando enormes pedazos de tierra.

Cada continente cuenta con un río muy caudaloso.

El Amazonas en Sudamérica.

El Ganges atraviesa la India.

El Nilo transcurre por África.

El Mississippi recorre gran parte de Norteamérica.

En Europa Occidental el más largo es el Danubio.

En nuestra Península, varios cauces irrigan gran parte del territorio.

Pero los ríos son mucho más que agua.

Más allá de su importancia ecológica,...

...son un caudal de historia y cultura.

Siempre se ha comparado a los ríos con las venas.

Es una forma muy gráfica de reconocer su importancia.

No hay ciudad o pueblo que no cuente al menos con un riachuelo...

...que satisfaga las mínimas necesidades de agua.

En torno a las márgenes de los ríos...

...existen plantas y animales con una doble vida:...

...entre el agua y la tierra.

La frontera entre el mundo seco y el húmedo...

...crea posibilidades de provecho. Por eso las orillas de los ríos...

...son un buen lugar para observar una gran variedad de seres vivos.

El estrecho margen entre el mundo seco y el acuático...

...sorprende por su doble personalidad.

Es un ecosistema lineal de miles de kilómetros de longitud...

...sobre los que habitan multitud de seres vivos.

Ya desde lejos advertimos un sonido típico de los ambientes fluviales.

Las ranas verdes quizá sean los vertebrados más abundantes...

...de la frontera líquida.

Siempre están preparadas para el salto...

...poco alejadas del agua, donde están seguras.

Las ranas son unos anfibios muy populares...

...que, frente a otros, se muestran activas a plena luz.

Sentadas en la orilla,...

...podemos observar cómo se aparean en la primavera.

Los machos croan repetidamente.

Para emitir su canto hinchan los sacos bucales...

...que se disponen en el margen de las comisuras.

Parece como si inflasen sin parar un par de oscuros globos.

Las disputas entre machos y las correrías se suceden por doquier.

Cuando un macho es aceptado por una pretendida, la abraza con fuerza.

Como en los demás anfibios, la fecundación es externa.

A medida que la hembra deposita los huevos,...

...el macho los fecunda con su esperma.

Cada hembra puede producir entre 800 y 10 mil huevos.

Las ranas y los renacuajos...

...forman parte de la dieta de otros animales de las orillas.

Por eso cada hembra produce tantos huevos:...

...pocos renacuajos llegarána adultos.

En pocos días los renacuajos nadan...

...en los charcazos próximos al río.

Quedaron aislados allí tras los calores que menguaron el cauce.

La frontera entre la tierra y el agua es especialmente húmeda.

Esta humedad facilita la vida a muchos insectos...

...que se alimentan de algas o de restos orgánicos...

...depositados por el agua en la orilla.

Muchas pequeñas aves persiguen a estos insectos.

Las lavanderas son muy frecuentes en este ecosistema.

Estilizadas y elegantes, agitan la larga cola sin parar.

Con ágiles movimientos capturan moscas e insectos...

...abundantes en el barro o los charcos.

La lavandera cascareña suele construir su nido cerca del agua.

Camina deprisa por la orilla de regatos o ríos, piedras o troncos.

Rebusca para capturar el siguiente bocado de sus pollos.

Estos aguardan en el nido.

Suele ubicarse entre los juncos u otra planta próxima a la orilla.

Las lavanderas abastecen a las crías cada pocos minutos.

Así, en una semana, volarán por las inmediaciones.

La lavandera blanca también frecuenta las orillas.

Sus pollos abandonaron el nido hace días y aprenden a buscarse la vida.

Pero los padres están atentos...

...y siguen alimentándolos hasta que se valgan por sí mismos.

Las márgenes de los ríos son el hogar de unas aves más discretas.

Los chorlitejos chicos están a sus anchas en las zonas pedregosas.

Corretean por las orillas...

...capturando insectos y pequeños crustáceos.

Son típicas sus cortas y aceleradas carreras.

Los acúmulos de cantos rodados atraen a los chorlitejos.

La razón es sencilla: es el lugar perfecto para poner sus huevos.

Estos huevos tienen el mismo aspecto...

...que los cantos rodados de los ríos.

Con sus colores pasan desapercibidos...

...y los chorlitejos se ahorran la construcción del nido.

Los pollos de los chorlitejos son nidífugos.

Unas horas después de nacer corretean por las orillas.

En caso de peligro se acurrucan en el suelo.

El color de su plumón les oculta de la vista de sus enemigos.

Las riberas albergan sorpresas...

...porque sirven de refugio a animales escasos.

La cigüeña negra es uno de los más llamativos de las orillas.

Pero al mismo tiempo uno de los más escasos.

Esta zancuda habita en las riberas de los cauces más tranquilos.

La cigüeña negra es un animal huraño y tímido...

...que rehúye la cercanía del hombre y sus ruidosas actividades.

Como la cigüeña blanca,...

...trasiega por las orillas de ríos y humedales buscando animales:...

...ranas, renacuajos, culebras, insectos.

Al contrario que la blanca, no suele agruparse en bandos.

Prefiere rebuscar sola y tranquila.

También para nidificar prefiere lugares tranquilos y solitarios.

Con frecuencia instala su gran nido en los cantiles cercanos a los ríos.

Alejada de miradas y molestias, cría tres o cuatro pollos.

Cuando atisban la llegada de sus padres,...

...crotorean emocionados ante la cercanía de la comida.

El ambiente húmedo y la abundante comida atrae a algunos ofidios.

Como la culebra de agua.

Siempre frecuenta ambientes acuáticos.

Merodea por orillas de ríos y arroyos...

...en busca de ranas, renacuajos o pequeños peces.

Durante la primavera y el otoño entran en celo.

La cópula se sucede en la orilla del río.

Macho y hembra buscan un lugar tranquilo y se acoplan.

Pueden permanecer unidos más de una hora.

Incluso si se trasladan, continúan con la cópula.

Luego, tras la fecundación,...

...la hembra depositará de 4 a 20 huevos en un lugar húmedo...

...próximo, como no, al cauce.

Para algunos mamíferos las orillas de los ríos son como el Edén.

Las nutrias muestran una fisiología y diseño corporal...

...perfectamente adaptados para la vida anfibia.

Su cuerpo es fusiforme y, por tanto, hidrodinámico.

El pelaje es corto, denso e impermeable.

Pero hay otras claves que nos hablan de su vida anfibia.

La poderosa cola es larga y le sirve como potente remo y como timón.

Sus manos muestran membranas entre los dedos para nadar.

Como ocurre con las de patos u otros animales acuáticos.

Estas características las hacen nadadoras que bucean perfectamente.

Sin duda, podemos decir que se desenvuelven "como pez en el agua".

Así capturan a los peces en su propio medio,...

...aunque no desprecian ranas o cangrejos de río.

Las nutrias son mustélidos que pasan parte del día jugueteando.

En época de celo los machos dejan su vida solitaria...

...y se emparejan con alguna hembra receptiva.

Antes de la cópula, los juegos estrechan los lazos de la pareja.

Una vez consumada, el macho vuelve a su vida solitaria...

...y la hembra se ocupa de la camada.

Además de las nutrias, podemos encontrar un pariente suyo.

Hablamos del turón. Un simpático carnívoro que se distingue...

...por el antifaz que adorna su cara chata.

Su cuerpo es muy alargado pero las patas y la cola son muy cortas.

Eso no impide que se desplace...

...por las rocas y troncos de las riberas.

Estos ámbitos fluviales son muy frecuentados por los turones.

Salen de sus huras al amanecer o al anochecer...

...y recorren las orillas del río en busca de comida.

Olisquean y prospectan cada palmo de terreno.

Atrapan anfibios y roedores.

Aunque ningún pequeño vertebrado está a salvo de su apetito.

Nuestro amigo el chorlitejo va a encontrarlo en su camino.

El turón rebusca por la orilla ante la alarma del chorlitejo.

El mustélido es corto de vista pero posee un notable olfato.

Ante su cercanía, el chorlitejo prepara una treta.

Intentará alejarlo del nido.

En un acto temerario se acerca a su enemigo...

...batiendo el ala como si estuviera rota.

El sorprendido turón sigue al pájaro que parece herido.

En el último momento, lejos de los huevos, emprende el vuelo...

...ante el atónito turón que se queda "compuesto y sin cena".

La treta ha tenido éxito.

No muy lejos, otro peligroso mamífero se acerca al río.

Versátil y voraz, topamos con una rata parda.

La rata parda necesita la cercanía del agua para vivir.

Por eso es relativamente frecuente en humedales y márgenes de ríos.

Estos animales son relativamente nuevos en Europa.

Originarias de Asia, llegaron a Alemania en 1750...

...y a España hacia 1880.

En tan poco tiempo...

...ha colonizado cada rincón del Viejo Continente.

Las ratas pardas tienen una reputada fama de adaptables.

Son capaces de nadar sin problemas, de correr, trepar y cavar...

...y también de aprovechar cualquier tipo de alimento.

Desde los huevos del chorlitejo a basuras o cosechas de los humanos.

Pero, adentrándose en el cauce,...

...encontraremos un animal más agradable.

Un pájaro tímido busca la protección de las plantas de la orilla.

La polla de agua es habitual en zonas tranquilas de los ríos,...

...en las lagunas e incluso en las acequias.

Pero es muy cautelosa y no es fácil observarla sin que se asuste.

Cuando se tranquiliza sale de su refugio y retoma su actividad.

Todo momento es bueno para reponer fuerzas.

Las algas y otras plantas acuáticas forman parte de su dieta.

Para llenar el buche busca entre las piedras...

...donde se agarran algas cercanas a la superficie.

Pero la polla de agua puede corretear, nadar o bucear,...

...así que podemos descubrirla en cualquier lugar del río.

Cerca de la orilla, en el lado del agua,...

...observamos el movimiento de un extraño insecto.

Su aspecto es terrible. Se trata de una nepa o escorpión de agua.

Nada que ver con los escorpiones salvo su temible aspecto.

Presenta un cuerpo muy aplanado y ancho.

Destacan dos enormes pinzas y una cola puntiaguda...

...que capta el oxígeno atmosférico.

Para respirar eleva el tubo con frecuencia...

...y repone el aire de los espiráculos de su abdomen.

Para nosotros es inofensivo,...

...pero para los renacuajos es un letal predador.

Usa sus patas delanteras para atraparlos.

Como si fuera una tenaza, aprieta el fémur dentado contra la tibia.

Así no puede zafarse el renacuajo.

Las orillas de los ríos presentan una vegetación peculiar.

Algunas plantas habituales de estos ecosistemas son muy populares.

Es el caso de la menta.

Muchos rincones de la vega del río están aromatizados por su aroma.

Desde antiguo se usa como condimento o tisana,...

...ya que es digestiva.

Existen muchas especies distintas de menta.

Pero la ribera del río nos regala otras plantas muy útiles.

Además de las mentas son frecuentes los berros, ortigas o el llantén.

Todas ellas tienen propiedades medicinales o culinarias.

Próximos al cauce o en su entorno,...

...observamos densas matas formando haces. Son los juncos.

Estas vigorosas plantas siempre están en lugares húmedos.

De peculiar aspecto por sus tallos circulares apretados en matas.

En muchos pueblos se usan para hacer cestas, esterillas y otros objetos.

También se usan para preparar cordeles o ligaduras.

Así su nombre proviene del latín y significa "juntar".

Algunos animales escogen las junqueras para vivir o refugiarse.

Es el caso de la ranita de San Antón.

Esta delicada rana precisa de ambientes húmedos...

...pero sólo se acerca al agua en la época de celo.

Mientras, da rienda suelta a sus afanes escaladores.

Suele trepar por la vegetación cercana al río.

Se ayuda de sus dedos, que tienen unos discos adhesivos al final.

Su intenso color verde la camufla perfectamente en su entorno.

Podemos descubrirla entre juncos, espadañas o zarzas.

Camuflada e inmóvil sorprende a su comida formada por insectos.

Otro animal ligado a la vegetación ribereña es de tamaño mucho menor.

Son unas arañas muy ligadas a las junqueras y cercanías de los ríos.

Podríamos bautizarlas como "arañas de los juncos".

Aunque los científicos prefieren el nombre de "tetragnátidos".

Su cuerpo suele ser alargado y estrecho,...

...con lo no superan el diámetro de los juncos y se esconden tras ellos.

Construyen unas delicadas telarañas en la vegetación.

Y capturan multitud de pequeños insectos y moscas.

En el límite del agua con la tierra,...

...descubrimos la redondeada figura de los galápagos.

Se asolean cerca del agua,...

...preparados para sumergirse a la menor señal de peligro.

En Europa sólo viven dos especies de galápagos.

El europeo, de distribución amplia;...

...y el leproso, restringido a la Península ibérica y a la griega.

Ambos quelonios disfrutan tomando el sol...

...en las orillas de los ríos o cualquier otro humedal.

Las dos especies tienen parecidos hábitos alimenticios.

Predan sobre anfibios, renacuajos o peces.

Cazan insectos y no desprecian restos de carroñas o vegetales.

Otro vecino de las riberas también ofrece un aspecto de acorazado.

Hablamos de los cangrejos de río.

En el siglo pasado, por una epidemia,...

...prácticamente desaparecieron los cangrejos autóctonos de Europa.

Para cubrir su nicho ecológico, se importaron americanos,...

...que hoy ocupan gran parte de los ríos y humedales del continente.

Pero esta especie extranjera resultó demasiado agresiva.

Muy competitiva, se reproduce fácilmente...

...y se alimenta de animales y vegetales.

Al final, el remedio resulta peor que la enfermedad.

El universo escondido - La frontera líquida

25:43 17 sep 2019

La combinación de tierra y agua siempre resulta atractiva. Precisamente, los ríos mantienen una delgada frontera en sus orillas que combina ambos elementos, creando una multitud de biodiversidad donde se comparte la vida. Es la frontera entre dos mundos el seco y el acuático.

Histórico de emisiones:
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18/11/2009
12/06/2013
12/04/2015
18/09/2018

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