Presentado por: Félix Rodríguez de la Fuente Dirigido por: Félix Rodríguez de la Fuente

Recuperamos a uno de los más importantes protagonistas de la historia de la televisión en nuestro país: Félix Rodríguez de la Fuente, legendario naturalista que falleció hace 32 años en Alaska, el 14 de marzo de 1980, mientras realizaba uno de sus documentales sobre fauna y naturaleza.

Más información en nuestro especial "30 años sin Félix".

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El hombre y la Tierra (Fauna ibérica) - Los pájaros carpinteros 3 - Ver ahora
Transcripción completa

No resultaría completo un estudio sobre de los pájaros carpinteros...

...si no nos ocupáramos también de su alimentación.

Tiene lugar esta en los bosques donde nidifican estas aves.

Los pinares en los que se mezclan las especies forestales...

...constituyen el lugar adecuado para los pico picapinos.

La salud de muchos de estos árboles depende del trabajo infatigable...

...de los picapinos que capturarán todo tipo de insectos no solo...

...bajo las cortezas y sobre ellas, sino también en el suelo.

Poco después de abandonar el nido, alta ya la primavera,...

...la familia de picapinos permanece todavía unida.

Los jóvenes pájaros exploran no solo los troncos,...

...sino también las ramas de los árboles.

Sus capacidades acrobáticas les permiten alimentarse...

...con los insectos en cualquier lugar del bosque.

En este sentido...

...resultan los picapinos sumamente útiles para las masas forestales.

Dotados de un apetito prácticamente insaciable,...

...estas aves recorren los troncos y todas las anfractuosidades...

...de la madera donde no llegaría el pico de otros insectívoros.

Dentro del grupo de los pícidos quizá los más versátiles sean...

...precisamente los picapinos,...

...puesto que no se alimentan solo en los troncos...

...y en las ramas verticales u horizontales,...

...sino que también son capaces de cazar insectos en el suelo.

Y entre los insectos que capturan en tierra...

...son las hormigas rojas sus presas favoritas.

Se ha dicho, y no sin razón, que si los picapinos...

...y los pito reales destruyen cantidades de hormigas rojas...

...que son tan útiles para el equilibrio...

...de las masas forestales, estos pájaros podrían ocasionar...

...un daño indirecto a los árboles. Posteriormente, se ha comprobado...

...que el número de hormigas rojas que consumen...

...los pájaros carpinteros es pequeño si se le compara...

...con otro tipo de larvas que comen en los troncos.

Se defienden ferozmente de las hormigas rojas...

...del ataque de los jóvenes picapinos,...

...pero de poco les sirve su acometividad ante las armas...

...y las capacidades de estas aves especializadas en su captura.

Tanto es así que los picapinos practican lo que se llama...

...en ornitología el baño de hormigas.

Se tienden con aparente felicidad sobre un hormiguero...

...o en sus inmediaciones y permiten que las hormigas...

...penetren en su plumaje.

Las hormigas rojas, como todo el mundo sabe,...

...muerden ferozmente y segregan una sustancia...

...que produce un picor o cosquilleo.

Puede que esta sustancia, que este tóxico produzca...

...a los pájaros carpinteros y a otras aves una sensación...

...agradable que determina el gesto de felicidad...

...del joven picapinos.

Hay quien piensa que el baño de hormigas de los picapinos...

...estaría al servicio de la desparasitación.

Otros creen incluso que se trata de una adicción...

...a la droga segregada por la hormiga.

Lo cierto es que el picapinos puede comerse una hormiga...

...de vez en cuando mientras las otras están masajeando...

...y estimulando sus tejidos.

(Campanas)

Pero del pinar, patria del picapinos,...

...volvemos nuevamente al soto próximo a la aldea.

Aquí vamos a comprobar otra acción beneficiosa...

...de los pájaros carpinteros.

Se trata, ni más ni menos, que de su capacidad para fabricar...

...nidos seguros utilizados por otras especies orníticas.

Un pariente lejano de los picos, la carraca,...

...recién llegada de África, y se ha aposentado en un nido...

...de pito real abandonado ya por los pollos.

Aquí la bella carraca podrá sacar adelante...

...a su familia gracias al arduo trabajo de los pito reales...

...que han fabricado el nido.

Los estorninos, cada día más abundantes en Europa,...

...también hallan un alojamiento en los nidos de los carpinteros.

Otro tanto ocurre con las rapaces nocturnas.

El joven mochuelo y el autillo pueden mirar al mundo...

...con satisfacción y sin peligro desde el fuerte de madera...

...preparado por sus amigos, los pájaros carpinteros.

Puede afirmarse que multitud de especies tanto de aves,...

...como algunos mamíferos, utilizan para nidificar,...

...para descansar o para invernar los viejos nidos de los pisiformes.

La bella silueta de la carraca se destaca en el cielo azul...

...llamando la atención del mochuelo y del autillo.

Y no resulta tampoco raro que la eficiente comadreja...

...saque adelante a su camada en un nido abandonado...

...por los pito reales.

Mientras las especies beneficiadas por los trabajos de carpintería...

...de los pícidos van sacando adelante a sus familias, estos,...

...recién salidos al mundo,...

...van a iniciar su insólito sistema alimentario.

Evidentemente, sus reacciones son innatas.

Traen ya perfectamente aprendida la técnica para percutir,...

...explorar y extraer bajo las cortezas y en el interior...

...de la madera las larvas de los insectos xilófagos.

Lo primero que llama la atención es la lengua protráctil,...

...es decir, capaz de proyectarse en las galerías de la madera.

¿Cuánto mide esta lengua?

Más de 10 cm en los pito reales o picos verdes.

¿Cómo funciona esta lengua?

Como un auténtico órgano prospector y extractor...

...que contemplamos atónitos en el fotograma.

Fotograma completado por una transparencia...

...que nos permite ver en el interior de la madera,...

...como dotada de vida propia, a la lengua de más de 10 cm...

...del joven pito real.

Todas estas habilidades de los pájaros carpinteros,...

...esta asombrosa adaptación anatómica y fisiológica,...

...está al servicio de la explotación de un mundo...

...que permanecía inaccesible para cualquier otra criatura,...

...el mundo de la madera muerta y también el de la madera viva.

Aparentemente, un tronco seco es algo que no tiene vida,...

...sin embargo, esta radiografía nos permite a nosotros comprobar...

...que un tronco seco constituye todo un universo en su interior.

Se van desarrollando en él, durante años en ocasiones,...

...las larvas llamadas xilófagas pertenecientes, sobre todo,...

...a distintas especies de coleópteros.

Y estas larvas difícilmente hubieran podido ser extraídas...

...sin contar con un elemento tan asombroso como la lengua...

...de los pájaros carpinteros.

Evidentemente, la evolución de este órgano tan sofisticado...

...ha debido presentar muchos problemas...

...al grupo de los pájaros carpinteros.

En primer lugar, el alojamiento de la lengua...

...tiene lugar en un estuche en el cráneo del pájaro...

...en el cual permanece enrollada cuando no sale al exterior.

Unos músculos especiales insertos en el sistema hioideo...

...del pájaro proyectan la lengua hacia al exterior...

...o la recogen con asombrosa agilidad.

Por si fuera poco, un par de glándulas salivares...

...muy desarrolladas impregnan constantemente la lengua...

...en una saliva viscosa que se pega a las larvas.

Y si no resulta suficiente la viscosidad de la saliva,...

...la punta de la lengua está dotada de unas cerdas...

...dirigidas hacia atrás que actúan como los dientes de un arponcillo.

Gracias a este sistema, pueden alimentarse los pájaros...

...carpinteros a costa de las larvas que permanecían...

...a salvo de cualquier enemigo en sus estuches de la madera.

Porque no son los pájaros carpinteros...

...los únicos animales que sienten apetencia por las larvas xilófagas.

Lejanas parientes suyas, las abubillas,...

...que se suelen alimentar en el suelo,...

...también pueden conquistar larvas en los troncos secos.

Vemos que el pico de la abubilla,...

...que tiene forma de pinzas de cirujano,...

...puede acceder a determinadas anfractuosidades y túneles.

Pero la transparencia nos va a permitir comprobar...

...que la mayor parte de las larvas están a salvo del pico...

...de la abubilla.

No así de la lengua protáctil del pito real.

Esta asombrosa prolongación del pico, ya de sí largo,...

...permite al pito real llegar donde nunca llegaría el pico...

...de la abubilla o cualquier otro competidor...

...en la alimentación a base de larvas xilófagas.

Pero la eficiencia de los pájaros carpinteros...

...se pone de manifiesto cuando tienen que acceder...

...a cierto tipo de larvas y de crisálidas que se protegen...

...envolviéndose en una cutícula prácticamente pulimentada...

...a prueba de la saliva de la lengua...

...de los pájaros carpinteros.

Se alojan estas larvas y crisálidas en tubos...

...con precisión milimétrica en los que difícilmente...

...puede penetrar la lengua del carpintero.

Este estudio cinematográfico nos permite asistir a uno...

...de los más tremendos desafíos biológicos de la naturaleza.

Finalmente, ha sido desalojado el insecto xilófago...

...de su túnel aparentemente inexpugnable.

Con la llegada del otoño va a cambiar drásticamente...

...el espectro alimentario de los picos picapinos.

Mucho más versátiles que sus primos,...

...los pito reales, estos pícidos son capaces...

...de explotar también el mundo vegetal para alimentarse.

Concretamente, las uvas otoñales atraen en las parras...

...que trepan por los árboles a los jóvenes picapinos.

Pero su omnivorismo, que les permite acceder...

...a las frutillas y a las bayas, está complementado...

...por su capacidad para romper cáscaras de los frutos más duros.

Por esta razón visita a los picapinos...

...las inmediaciones de los avellanos.

Son de los pocos pájaros que pueden romper con precisión...

...las más duras cáscaras de las avellanas.

Otro tanto ocurre con las nueces, con los piñones,...

...con las almendras,...

...con todos los frutos que se protegen en cáscaras duras.

Siempre colocan los picapinos los frutos...

...en los mismos resquicios de los árboles...

...que se conocen con el nombre de talleres o yunques.

Debajo de los talleres se acumulan las cáscaras de nuez,...

...de avellana, de almendra y los restos de las piñas.

Con todo detenimiento elige el joven picapinos...

...el taller donde llevará a cabo su trabajo.

Resulta asombrosa la precisión con que percute...

...el pico picapinos en el punto de fractura de la nuez.

Únicamente una complejísima conducta innata...

...permite a estas aves explotar tan amplia gama...

...de recursos alimentarios.

A lo largo de los tres capítulos que hemos dedicado...

...a los pájaros carpinteros hemos podido comprobar...

...que se alimentan no solo de insectos adultos, de larvas...

...y de frutas, sino también de frutos cubiertos de cáscaras...

...que les hacen impenetrables a la mayoría de las aves.

Tales capacidades son precisamente las causantes de la prosperidad...

...de este tipo de aves en casi todos los ecosistemas ibéricos.

Pero después de algunos días...

...de abandonar sus nidos confortables,...

...los pito reales se encuentran en el sabinar,...

...donde más que a la caza de las larvas xilófogas,...

...se van a dedicar a su actividad favorita y característica:...

...una alimentación a base de hormigas.

Ciertamente los pícidos ibéricos podrían dividirse en dos grupos:...

...aquellos que pasan la mayor parte de la vida en el arbolado,...

...como los picos picapinos, a los que podríamos denominar...

...arborícolas, y aquellos otros que se alimentan en el suelo,...

...a los que podríamos llamar terrícolas.

Entre los terrícolas,...

...el más representativo es el pito real o pico verde.

No lejos del nido donde nacieron,...

...vigilados todavía por sus progenitores,...

...se entregan también al baño de hormigas.

Comprobamos aquí cómo las agresivas hormigas rojas...

...se meten en el interior del plumaje de los pito reales.

Mientras los sabios dilucidan si esta es únicamente una técnica...

...de desparasitación o una actividad placentera,...

...nosotros podemos constatar el aire de satisfacción...

...del joven pájaro carpintero mientras las hormigas rojas...

...inundan su cuerpo.

Son precisamente las hormigas el alimento más importante...

...de algunos pícidos, sobre todo del torcecuello y del pito real.

Mientras en el otoño y el invierno los picos menores,...

...como los picapinos, van a dedicarse...

...a la alimentación vegetariana que complementa una pequeña...

...alimentación insectívora, los pito reales se lanzan...

...al campo abierto para detectar y perforar los hormigueros.

Se había especulado mucho acerca de la profundidad...

...a que puede acceder la lengua de los pito reales.

Se había especulado mucho también respecto al sistema...

...de prospección y de capturas de hormigas y de larvas.

Nosotros hemos tratado de dilucidar esta cuestión.

Para ello hemos penetrado en el interior...

...de los hormigueros con los ojos de las cámaras.

Y, amigos de la fauna ibérica,...

...esta profanación nos ha llenado de asombro.

En los estrechos túneles del hormiguero experimental,...

...en el que se amontonan las larvas, las pupas...

...y las hormigas adultas, la lengua agilísima,...

...la lengua de tacto finísimo que parece una criatura...

...independiente viva, una serpiente, del pito real,...

...va a vaciar en todos los rincones del hormiguero...

...su nutritivo contenido.

Necesariamente la saliva viscosa de la lengua del pito real...

...ha ido impregnando el cristal que nos permite desvelar...

...el misterio del hormiguero.

Y una escena que raramente se había visto en el exterior,...

...como ahora contemplamos en nuestros televisores,...

...hemos podido contemplarla tranquilamente...

...en las mismas entrañas del hormiguero...

...protagonizada por el pito real.

Hemos mantenido la secuencia hasta su final...

...y hemos acudido incluso a la macrofotografía...

...para comprobar la eficacia del sistema de caza de hormigas...

...de los pájaros carpinteros...

...y para comprobar, por otra parte,...

...su increíble apetito.

Un solo individuo en una sesión vació enteramente el contenido...

...de uno de nuestros hormigueros experimentales.

En el mundo hay algunos vertebrados especializados...

...en la alimentación en base de hormigas,...

...como los osos hormigueros y el oricteropo africano...

que cuentan también con lenguas protáctiles...

...impregnadas en salivas viscosas.

En nuestra latitudes solo los pájaros carpinteros...

...han accedido a este triunfo evolutivo.

Una vez más podremos comprobar que las funciones de la lengua...

...de los pájaros carpinteros no solo son adhesivas...

...y extractoras, sino que cuentan con un finísimo sentido del tacto.

Una por una explora las galerías para comprobar que no queda...

...un solo huevo, una sola crisálida,...

...un solo individuo adulto.

Después, el pito real llegará hasta los más lejanos rincones...

...para vaciarlos del último de los huevos contenidos.

La función táctil de la punta de la lengua del pito real...

...se comprueba perfectamente en estos fotogramas.

Pero en el valle, amigos míos, se ha instalado ya el otoño.

Nuevamente volverá a escucharse el tamborileo...

...de los pájaros carpinteros al servicio de la demarcación...

...de sus territorios, nuevamente comienza...

....el ciclo vital de estas criaturas que,...

...para nosotros, son ya más conocidas,...

...seguramente, más amadas, para que sepamos protegerlas mejor;...

...por útiles, por hermosas y por bien adaptadas en la naturaleza.

El hombre y la Tierra (Fauna ibérica) - Los pájaros carpinteros 3

30:09 14 sep 2015

Estas aves, pertenecientes al grupo de los piciformes, construyen sus nidos perforando la madera. Entre los pájaros carpinteros hay algunos que son prácticamente omnívoros, como los picapinos. Otros, como los pitos reales, se alimentan de larvas xilófagas y de hormigas. Para ello se sirven de su larguísima lengua protáctil. 

Histórico de emisiones: 

17/01/1978

08/08/2012

  

 

Estas aves, pertenecientes al grupo de los piciformes, construyen sus nidos perforando la madera. Entre los pájaros carpinteros hay algunos que son prácticamente omnívoros, como los picapinos. Otros, como los pitos reales, se alimentan de larvas xilófagas y de hormigas. Para ello se sirven de su larguísima lengua protáctil. 

Histórico de emisiones: 

17/01/1978

08/08/2012

  

 

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