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Para todos los públicos  El escarabajo verde - Reciclaje sobre ruedas - ver ahora
Transcripción completa

¿Alguna vez os habéis preguntado dónde van los neumáticos

que cambiáis a vuestro coche?

Habéis acertado. Empieza "El escarabajo verde"

(Música cabecera)

Hasta no hace mucho tiempo, los neumáticos como este,

desgastados por el uso, iban a parar al vertedero,

o simplemente se acumulaban al aire libre.

Un auténtico despropósito si tenemos en cuenta que se trata de un residuo

que puede tardar hasta mil años en desaparecer del planeta,

y del que se generan 300 000 toneladas anuales en España.

Sin embargo, desde hace poco más de una década,

esta práctica está prohibida.

Los neumáticos se deben trasladar a plantas de tratamiento,

donde se les sacará el máximo provecho, bien recauchutándolos,

bien convirtiéndolos por ejemplo en gránulo para asfaltar carreteras.

Ahora bien, la mitad de las ruedas usadas acaba en los hornos

de las cementeras como combustible,

un uso muy discutido, por las posibles emisiones que genera.

La periodista de "El escarabajo verde" Carme Nicolás,

ha ido rodando de un lado a otro, para explicarnos en este documental

lo que ocurre con los neumáticos que cambiamos.

(Música)

Visto desde la lejanía, podría parecer monte calcinado.

Si afinamos la vista, percibimos el desastre en toda su dimensión.

Una pesadilla ambiental cincelada a golpe de neumático.

10 ha de naturaleza arrasada por 5 millones de ruedas abandonadas.

(Música)

Esta marea negra de caucho está a un tiro de piedra de los hogares

de José Luis y de Pedro, junto con sus otros 8000 vecinos.

Nos cuentan que cuando llega el buen tiempo, tienen que soportar

las plagas de mosquitos que anidan en el agua de lluvia

estancada en los neumáticos.

Y que les angustia el elevado riesgo de incendio del vertedero.

José Luis, ¿cuántos neumáticos puede haber aquí?

Hay censados 80 000 toneladas de neumáticos en esta parcela.

¿Cómo han acabado aquí todos estos neumáticos?

Proceden de talleres de reparación y otros servicios del automóvil,

que a la hora de cambiar los neumáticos,

en vez de reciclarlos, los vertían ilegalmente aquí.

Esto no puede ser, es una aberración medioambiental,

un delito ecológico gravísimo, un riesgo para los ciudadanos.

(Música)

El terreno está a caballo entre dos municipios,

que pertenecen a comunidades autónomas diferentes.

Una tierra de nadie, o más bien, de la que nadie ha querido

responsabilizarse durante más de una década.

Por fin se ha vallado el perímetro, para garantizar cierta seguridad.

¿Cómo está el tema actualmente?

El Ayuntamiento ha retirado con una empresa los neumáticos,

se han triturado unas 7000 toneladas.

Nos han dicho que en dos años estarán eliminados todos estos residuos,

y luego se valorará hacer un plan de reforestación en toda esta zona.

Una solución que llega, pero con más de una década de retraso,

porque en España, desde 2003, está prohibido verter neumáticos.

¿Por qué no se ha cumplido la legislación?

¿Podría aparecer otro vertedero como este en otro punto del mapa?

Por las carreteras españolas circulan 22 millones de turismos,

cuyas ruedas tienen una vida media de cinco años.

Fabricantes, distribuidores e importadores tienen la obligación

de hacerse cargo de ellas cuando dejen de ser útiles.

Delegan su reciclaje en los sistemas integrados de gestión,

entidades sin ánimo de lucro que recogen las ruedas usadas,

y las llevan a plantas de tratamiento.

El proceso suele empezar aquí, en el taller,

cada vez que venimos a cambiar las ruedas de nuestro coche.

Hola, buenas. -Hola.

-Dígame. -Tengo que cambiar los neumáticos.

Hazme el presupuesto.

Para optimizar su uso y que no se conviertan en residuo,

pero tampoco comprometan nuestra seguridad,

le pedimos consejo a José María.

¿Cómo podemos alargar la vida útil de las ruedas de nuestro coche?

Manteniéndolas siempre en su presión,

cada mes o mes y medio revisar las presiones,

y echándoles un ojito para ver si necesitan una permutación:

las ruedas delanteras pasarlas al eje trasero, y viceversa.

(Música)

Cuando ineludiblemente toque cambio de neumáticos,

en el precio de los nuevos se aplica una tasa alrededor de 1,5 E.

Vamos a ver. Este es el presupuesto.

Te he puesto varias medidas.

-Esto que pone aquí, NFO, ¿qué significa, que aquí no lo pone?

-Es una ecotasa que se paga,

un impuesto para el tema del reciclado del neumático usado.

¿Que nos garantiza esta tasa que pagamos?

Que tiene una recogida, y va a un planta adecuada a ello.

Todos los talleres tienen la obligación de estar adheridos

a uno de los dos sistemas integrados de gestión que hay en España.

Se financian con la tasa que paga el consumidor.

(Música)

Una vez recogidas las ruedas, se trasladan a plantas de tratamiento

como esta de Aspe, en Alicante.

Aquí llegan nada menos que 5000 ruedas al día.

Hay una primera inspección y separan las que están en buen estado.

A las que pasan la criba, se les hace un examen más exhaustivo.

Una parte se venderá como neumático de ocasión a terceros países,

sobre todo de África y de Latinoamérica.

Al resto de los que están en buen estado, se los pondrá de nuevo

en circulación recauchutando o renovando la cubierta.

¿De qué están hechos los neumáticos?

Están hechos de caucho, material textil y acero.

¿Qué es exactamente recauchutar un neumático?

Recauchutar el neumático indica reutilizar uno ya usado,

al cual sometemos a un proceso y utilizamos parte de su estructura.

Volvemos a poner una goma completamente nueva,

lo sometemos a presión y temperatura,

y sale un neumático redondo. Negro, económico, con las mismas

prestaciones que el neumático original.

Absolutamente con las mismas prestaciones.

Igual de seguro, y con las mismas prestaciones.

Tiene cierta mala prensa este tipo de neumático, ¿por qué?

El neumático renovado se lleva utilizando en la industria

muchísimo tiempo, pero no así en el gran consumo.

En Europa quedan solo ocho fábricas que lo hagan.

La presión de precio del neumático asiático ha hecho

que haya poca diferencia entre el neumático renovado y el nuevo,

ha hecho desaparecer ese neumático, y no ha llegado al usuario final.

Nos cuentan que las ruedas de turismo solo se pueden recauchutar

una vez, pero las de camión, hasta cuatro veces.

Y las de los aviones, hasta diez.

De hecho, casi la totalidad de las aerolíneas las usan recauchutadas.

La crisis actual hace que la gente aguante mucho más los neumáticos,

con la consiguiente pérdida de prestaciones y de seguridad vial,

y también hay gente ilegal,

gente que con la pillería va buscando neumáticos

para revenderlos de segunda mano.

Eso ocasiona que no lleguen suficientes neumáticos

a esta planta para poder renovar.

¿Qué ahorro supone en materia prima, energía, etc.,

recauchutar un neumático o el hacerlo nuevo?

Los principales ahorros los tenemos en las emisiones de CO2,

estamos emitiendo 35 kilos menos de CO2 comparado con el neumático nuevo,

y estamos ahorrando un 42 % del uso de petróleo.

(Música)

La mayoría de las ruedas llega en tan mal estado,

que apenas se puede recauchutar una décima parte.

Así que antes de seguir por otros derroteros,

les extraen uno de sus componentes más preciados, el acero.

(Música)

Un neumático de camión lleva entre 5 y 7 kilos de acero

de primera calidad en el talón, y es lo primero que se extrae.

Luego, se valoriza.

En los diferentes procesos de triturado, con unos electroimanes

vamos separando los alambres para después valorizarlos.

¿Qué se hace con este acero?

Es un acero de primerísima calidad, va a fabricantes de cuberterías.

El grueso de las cubiertas acaba en la trituradora,

y el destino final, si se trata de ruedas de turismo,

serán los hornos de las cementeras.

De esta cuestión nos ocuparemos enseguida.

En cuanto a las de camión, nos explican que su caucho

es de mayor calidad, porque no contiene fibras textiles,

a diferencia de los neumáticos de turismo.

Así que las trituran y después las convierten en gránulo

que se destinará, por ejemplo, a césped artificial,

al asfaltado de carreteras, o a suelos de parques infantiles.

(Música)

¿Quién decide qué porcentaje de neumático usado se destina

a cada uso, a incineración, a valorización de material, etc.?

El sistema de gestión es el que nos empuja a buscar dónde

podemos aportar mayor valor con este tipo de residuos.

Intentamos llevar lo menos posible hacia las cementeras,

generamos productos para generar valor para la sociedad.

(Música)

Ahora bien, la realidad es otra muy distinta.

La legislación indica qué uso se debe dar a los neumáticos viejos,

y en qué porcentajes, y establece bien claro que la prioridad

es reciclar y recauchutar.

Pero a la hora de la verdad, entre el 30 y el 50 % de este residuo

acaba como combustible para fabricar cemento.

Las cementeras lo llaman valorización energética.

Para los opuestos a ello, no es más que un eufemismo de incineración.

(Música)

Organizaciones como Ecologistas en Acción rechazan esta práctica.

No estamos de acuerdo con los sistemas integrados de gestión,

porque los resultados, desde un punto de vista ambiental,

no son los óptimos.

Cada año vamos peor,

cada año se recauchutan menos neumáticos.

Se establecía una valorización material del neumático,

del orden de un 55 % para 2015. Esto no se ha llevado a la práctica,

pero lo que sí se ha llevado a la práctica de forma abusiva,

es la utilización de la valorización energética,

la incineración de los neumáticos.

¿Quién crees que es responsable de que no se cumplan estos objetivos?

Está claro, es compartida entre la Administración,

competente para que se cumplan los planes aprobados por ella misma,

y los sistemas integrados de gestión,

los operadores que actúan en este mercado, y en este flujo de residuos.

Es una responsabilidad compartida.

Abordamos la cuestión con el responsable de uno

de los dos sistemas integrados de gestión que operan en España.

TNU se ocupa de nueve millones de neumáticos usados al año,

aproximadamente el 30 % del total que se produce.

El año pasado incineró más de la mitad,

y exportó un 10 % a países como Senegal, Santo Domingo

o Guinea Ecuatorial, donde se vuelven a poner en circulación.

No vamos a alfombrar toda España con campos de hierba artificial,

o con parques de seguridad infantiles.

Al final, tenemos que adecuarnos a las demandas de este mercado.

Sin embargo, en el caso de la valorización térmica en cementera,

la demanda es infinita.

El neumático que podamos generar, se lo comerían las cementeras.

Podemos aprovecharlo. Tenemos tecnología más que suficiente

para que este residuo se convierta en un valor, en un producto.

Un neumático genera la energía equivalente a 10 kilos de carbón,

o bien a 7,5 litros de petróleo.

Un potente combustible, pues, a precio de ganga.

No extraña entonces el interés de las cementeras en usarlos.

De las 30 que hay actualmente, 19 emplean este residuo

en sustitución de los combustibles habituales.

El sector alega que se trata de una práctica sostenible,

porque se reduce la dependencia de los combustibles fósiles,

y se recicla totalmente un residuo que antes acababa en el vertedero.

¿La infraestructura de las cementeras es la adecuada

para quemar este tipo de residuos, neumáticos usados?

Sí. Una fábrica de cemento es una instalación idónea

para la utilización de neumáticos fuera de uso,

y no en vano, es un tema que se comienza a hacer a principios

de los años 80, por la industria cementera alemana.

Hace muchos años se llegó a la conclusión de que eran

instalaciones ideales, por sus garantías desde un punto de vista

ambiental y de seguridad y salud.

¿Hay estudios científicos que avalen las tesis de que son inocuos

para el medioambiente y la salud de las personas estas emisiones?

Hay informes de la Agencia de Protección Ambiental de EE.UU.,

del Ministerio de Medio Ambiente alemán,

y en nuestro país, la Universidad de Alicante, la Rovira i Virgili

de Tarragona, han hecho estudios exhaustivos previos a la utilización

de los neumáticos fuera de uso en fábricas de cemento.

Ponen de manifiesto que no modifica nuestras emisiones,

ni generan ningún riesgo añadido para la seguridad y salud de las personas.

Me atrevería a decir más.

Si no fuera así, resultaría impensable que países como Austria,

Holanda, Noruega, Suiza, referentes en temas de protección ambiental,

llevaran utilizando esta práctica desde hace tantísimos años.

Argumentos que no convencen a los vecinos de uno de los municipios

más beligerantes contra esta práctica,

Montcada y Reixach, en Barcelona.

Conviven con una cementera a 200 m escasos de sus hogares.

No hay semana que no se reúnan, u organicen algún acto de protesta.

(HABLAN A LA VEZ)

-El problema es que los jueces, cuando vamos a denunciar esto,

no pasa por los jueces, tiene una juri...

Vosotros formáis parte de la Coordinadora Estatal

contra la Incineración en Cementeras.

¿Por qué os oponéis a que usen los neumáticos usados como combustible?

Los neumáticos, al incinerarlos,

producen productos muy peligrosos, como furanos.

Estos productos, como el mercurio, se van bioacumulando en el cuerpo,

y no hay manera de que el cuerpo los expulse.

Desde el sector cementero nos aseguran que no hay emisiones,

que no son perjudiciales para la salud ni para el medioambiente.

Normal. Lo lógico es que dijeran lo contrario.

La Universidad Carlos III ha hecho un estudio,

que dice que vivir a alrededor de 5 km de una incineradora,

tienes más probabilidades de contraer cáncer de colon, etc.

Con lo cual, queda demostrado que es perjudicial.

Está demostrado que los últimos cinco años hay más de 400 casos de cáncer,

y más de 3000 personas afectadas por problemas respiratorios.

Lo asociáis con la quema de neumáticos en la cementera.

Lo asociamos porque es a partir de que han empezado a incinerar,

cuando se han multiplicado exponencialmente

los casos entre los vecinos, antes no había tantos.

Cada vez nos estamos encontrando que parece una plaga.

(Música)

Quisimos ver cómo se incineraban los neumáticos en las cementeras

de Montcada o en la de Alicante, pero según la patronal del sector,

en ese momento no se estaba llevando a cabo la valorización del residuo.

Así, acompañamos a Carlos por los alrededores de la de Alicante.

Hay países europeos que apuestan por incinerar residuos en cementeras,

porque es un área de negocio muy interesante.

Es un residuo que se consigue a muy bajo precio,

inclusive consiguen subvenciones por incinerarlo,

y tiene un alto poder calorífico.

Por lo tanto, reducen la compra de combustibles como el coque

de petróleo o el carbón. Desde la industria cementera

aseguran que no son peligrosas estas emisiones,

ni para la salud de las personas, ni para el medioambiente.

Es una opinión interesada.

Evidentemente, se producen emisiones de sustancias peligrosas,

metales pesados... En esta fábrica, el año pasado se emitieron

al medioambiente alrededor de 20 kilos de mercurio.

Se puede comprobar en el registro PRTR España,

registro público donde se pueden comprobar las emisiones

contaminantes de las industrias, en concreto por las cementeras.

Visitamos ahora la otra entidad que gestiona las cubiertas usadas.

SIGNUS, de los cinco principales fabricantes de neumáticos.

Sostienen que buscan nuevas utilidades a las ruedas usadas.

Pero con la crisis, investigar no es fácil,

y las principales aplicaciones de este producto,

como el asfaltado de carreteras, dependen de la inversión pública.

Así que han acabado incinerando el 30 % de los residuos

que gestionaron en 2014.

Nos muestran algunos de los productos que se elaboran

con los neumáticos triturados en las plantas de tratamiento,

como estas chanclas, o unas barreras de hormigón para las carreteras.

La responsabilidad de los sistemas integrados de gestión,

¿acaba al depositar los neumáticos en la planta de tratamiento?

Termina ahí, pero una vez que nos emiten un certificado

de que se ha transformado un residuo en un producto.

¿Cómo se garantiza que el neumático fuera de uso acabe gestionado

de manera correcta? Tenemos que vigilar también

que el certificado que se nos está emitiendo,

concuerde con los productos que se están vendiendo.

Tratamos de hacer un seguimiento de la puesta en el mercado

de los productos y demás, pero ahí tampoco tenemos control.

Como tampoco tienen control sobre los neumáticos

que se compran por Internet o en el mercado de segunda mano.

No pagan el impuesto para su reciclaje,

pero las entidades gestoras deberán hacerse cargo del residuo.

Lo que acaba encareciendo la tasa

que paga el comprador de neumático nuevo.

Hay empresas que ponen a la venta en el mercado de reposición

de neumáticos en España neumáticos que no declaran

a ninguno de los sistemas integrados de gestión.

Y tanto SIGNUS como el otro sistema,

nos estamos encontrando con más neumáticos

de los que realmente tenemos que gestionar.

¿Y se está persiguiendo este fraude?

Damos parte a cada una de las Comunidades Autónomas

de algunas empresas que creemos

que no están cumpliendo con sus obligaciones,

y suelen establecer algún tipo de acciones

para conseguir que declaren esos neumáticos.

Entre dos y tres millones de neumáticos de ocasión

entran cada año en España y quedan al margen

de los sistemas integrados de gestión.

El problema no acaba ahí.

Otros varios miles de toneladas se escapan también de su control,

como las ruedas de bicicleta

o las más grandes, como las de tractor,

porque la normativa no contempla su reciclaje.

Así que nos imaginamos la respuesta

a lo que planteábamos al principio de esta historia,

de si podría aparecer otro vertedero como el de Seseña

en otro punto de España.

No deberían acumularse de manera irregular

más neumáticos en otros puntos.

La experiencia después de años nos dice que no,

que aún se siguen acumulando cantidades.

No todo el neumático está bajo nuestro paraguas.

Hay una serie de neumáticos que no lo están.

Por ejemplo, el neumático que se produce en un desguace

no es responsabilidad de los sistemas integrados de gestión.

La generación de los desguaces anualmente está en el entorno

de las 35 000 toneladas.

Hablamos de 35 000 toneladas

que ni SIGNUS ni TNU tenemos que gestionar.

Los neumáticos mayores, a 1400 milímetros,

es decir, a 1,4 metros, también están fuera de nuestro paraguas.

Por tanto estamos viendo que muchas de esas cosas

que quedan fuera de nuestro ámbito de actuación

siguen acumulándose en vertederos irregulares.

Hay lagunas importantes entonces en esta normativa

y en todo este sistema de gestión. Hay unas cuantas lagunas.

Javier confía en que el Plan Estatal de Residuos

que está a punto de aprobarse subsane la situación.

De aplicarse en firme, supondría el primer paso en el camino

hacia una economía circular más consistente.

¿Cuánto dinero mueve este residuo en España?

En ecotasa, de forma directa,

es decir, por lo que percibimos los sistemas integrados de gestión,

estaríamos hablando de una cantidad próxima

a los 35-40 millones de euros.

Eso es lo que ponen los usuarios como concepto de canon

para la gestión. Después hay otro tipo de ingresos,

otro tipo de movimientos económicos, ya no directamente del SIG,

sino de sus empresas gestoras.

A la hora de comercializar este triturado,

hay también un beneficio, un incremento económico,

y a la hora de comercializar granos y polvos de caucho, también.

¿Y una estimación aproximada de todo este volumen de dinero?

No sabría decir, pero...

Estaríamos hablando, no sé,

del entorno de los 200-300 millones de euros

teniendo en cuenta que la comercialización

del neumático de ocasión también tiene un ingreso importante.

Un residuo que vale un tesoro.

Una rueda de la fortuna que gira,

aunque en algunos tramos se obstruye.

Porque transformarlo en producto es costoso.

Y, de momento, parece que cuadran mejor los números

si se exporta o si acaba pasto de las llamas.

El actual sistema no es todo lo eficaz que podría ser,

pero en breve, el nuevo Plan Estatal Marco de Residuos

intentará mejorar la gestión de los neumáticos usados.

Nosotros gestionamos programas de televisión de medioambiente

que os interesen y ya tenemos preparado el de la semana próxima.

Mientras tanto, recordad que estamos en las redes sociales,

en Facebook y también en Twitter, @MarioEscarabajo,

que tenemos una web con más contenidos

y que volcamos muchas fotografías en nuestra dirección de Instagram.

Además, hemos inaugurado en Spotify una lista con las músicas

que utilizamos en nuestros documentales.

Nos vemos aquí, en La 2, en siete días.

No faltéis, que os echaremos de menos.

(Música créditos)

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