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Para todos los públicos El escarabajo verde - Mar de impactos - ver ahora
Transcripción completa

(Música)

"Este es rorcual común,

el segundo animal más grande del mundo.

¿Sabían que podemos encontrarlo

en las aguas del Mediterráneo español?

Yo lo desconocía antes de comenzar este reportaje.

Conocemos poco sobre los cetáceos

que se mueven cerca de nuestras costas,

no los vemos, pero están ahí.

Y conocemos todavía menos

las actividades humanas que los amenazan.

Para documentar estas amenazas

y profundizar en la riqueza animal de nuestras aguas,

me embarco en el Maktub junto a su capitán,

Eduard Degollada."

Adelante.

Eduard y su equipo se dedican al estudio científico

y la divulgación del medio acuático,

en especial a la investigación de los cetáceos."

Hola, hola. ¿Estáis en el 72? ¿estáis en el 72? Cambio.

Normalmente tenemos contacto directo con los pecadores,

de manera que nos pasa la información por radio

y sobre todo por WhatsApp en tiempo real,

de manera que podemos saber dónde están los cetáceos

que hay en la zona gracias a ellos.

"En estas salidas,

Eduard y su equipo ofrecen a la gente

la posibilidad de acompañarles

y los hace partícipes de su investigación."

No solo nos limitamos a salir y hacemos fotografías

viendo los animales

y por qué se mueven y su comportamiento,

sino saber realmente cuáles son las condiciones del medio,

las condiciones oceanográficas y esto, claro,

nos va dando una idea de cómo oscila con el tiempo

y esas variaciones son las que en realidad

las ballenas en parte saben y en parte detectan

y si no encuentran comida se van.

"Eduard lleva seis años desarrollando junto a su equipo

un estudio sobre el rorcual común y su visita a las costas catalanas.

Durante el día de hoy esperamos tener

el privilegio de avistar a este animal.

Los rorcuales se hacen de rogar,

pero la colaboración con los pescadores

nos permite finalmente avistar un grupo de delfines mulares.

En estos momentos

todos los presentes compartimos una misma emoción,

se hace un silencio expectante,

una multitud de ojos ilusionados admiran a estos animales salvajes.

Este es mi primer avistamiento

y choca pensar que aún teniéndolos tan cerca de casa

solo había visto antes a estos animales en el zoo."

¿Son estas aguas un entorno favorable para los cetáceos?

Desde el momento en el que los cetáceos

están en estas aguas,

entendemos que es un entorno favorable,

encuentran comida,

encuentra un hábitat que les permite estar en la zona.

El problema está en que el mar Mediterráneo

es un mar muy cerrado y ya se sabe que eso significa

que todo lo que estamos afectando al mar

hace que dificultemos esta situación.

Situación que se puede acelerar por depende qué impactos

el humano pueda generar en unas aguas tan limitadas

como es el mar Mediterráneo.

"Nuestra visita a estas aguas tiene además otra motivación,

entrar en contacto con el conocido

como corredor de migración de cetáceos del Mediterráneo,

declarado área marina protegida hace justo un año.

Este corredor es una franja de aguas

que discurren entre las costas de Cataluña

y la Comunidad Valenciana

y el archipiélago de las Islas Baleares.

En esta área,

de una superficie equivalente a la comunidad autónoma de Aragón,

podemos encontrar hasta ocho especies

de cetáceos protegidas por diversos regímenes

tanto nacionales como internacionales."

(Música)

"Este corredor además es de especial relevancia

por ser utilizado como zona de paso migratorio

por el rorcual común

hacia sus áreas de cría y alimentación

en el norte del Mediterráneo.

Eduard celebra el blindaje de esta zona, sin embargo,

¿es adecuada la denominación de corredor de migración?"

La única especie que es migratoria es el rorcual común

y el rorcual común llevamos años demostrando

que vienen a esta zona alimentarse,

o sea que no es propiamente que esté migrando

y menos que esté de paso,

con lo cual, no se trata de un corredor de migraciones.

"Ya es hora de volver y no hemos podido ver

al segundo animal más grande del mundo.

Eduard nos cuenta que este año han visto muchos rorcuales,

un total de cinco.

El año pasado fueron 100.

Sin embargo,

ese mismo fin de semana hay suerte

y Eduard nos envía estas impresionantes imágenes."

(Música)

"En las aguas que abarcan este corredor

los intereses humanos son múltiples y de lo más variados.

En ellas nos bañamos, pescamos, transportamos mercancías,

viajamos, extraemos petróleo o realizamos maniobras militares.

Y me pregunto,

¿de cuál de estas actividades

tenemos que proteger a los cetáceos?

Tirando del hilo,

encuentro que uno de los ideólogos de este corredor es Álex Aguilar,

actual vicerrector de la Universidad de Barcelona."

¿Cuándo y cómo ideáis este corredor?

Mira, a principios de los años 2000

el recién creado Ministerio de Medio ambiente

nos encargó a tres universidades,

la Universidad de Barcelona,

la de Valencia y la Autónoma de Madrid,

que hiciéramos un estudio para identificar

aquellas áreas marinas que eran especialmente importantes

para la conservación de los cetáceos

en el Mediterráneo ibérico.

Entonces, hicimos un estudio

que duró tres años durante el cual estuvimos identificando

las zonas de concentración de los animales

y los pasos de migración para ver cuáles eran

las zonas más críticas para la conservación.

El corredor migratorio es una zona que se establece alrededor

de lo que los escenógrafos llamamos un frente oceánico.

Entonces, esto es una zona donde en primavera, sobre todo

se produce una gran abundancia de alimento,

y entonces es utilizado en primer lugar por las ballenas

que migran desde el sur hacia el norte,

que van sobre todo al Golfo de León y al mar de Liguria

y aprovechan esa zona de alimentos

para ir desplazándose en la migración.

Pero además, también hay muchas otras especies que no migran

y que, sin embargo, aprovechan también los recursos que se produce,

y se genera una zona de gran concentración de cetáceos.

¿Cuáles son los impactos derivados de la actividad humana

con los que se pueden topar los cetáceos en estas aguas

que están incluidas dentro del corredor?

Los impactos son diversos y además afectan de manera distinta

a las distintas especies.

Hay especies, sobre todo las de mayor tamaño,

que tienen un problema de colisión con los barcos

y entonces esto produce la muerte de los animales.

Muchas especies, sobre todo los delfines,

consumen pescado y la reducción del pescado por la pesca

representa que falta alimento para estos animales con lo cual

las poblaciones poco a poco se van reduciendo.

Por otra parte, muchas de las actividades pesqueras

producen accidentalmente la muerte de cetáceos

que quedan atrapados en las redes...

Por otra parte, la contaminación,

que puede ser una contaminación por productos químicos,

que viene generalmente de tierra,

pero también generada en el medio marino.

Y aquí entraría todo lo que serían las explotaciones petrolíferas

que generan mucha contaminación acústica

cuando se producen las exploraciones,

pero también cuando se realizan las extracciones de crudo

se genera una gran contaminación por metales pesados

y por hidrocarburos.

"Para buscar hidrocarburos se realizan prospecciones sísmicas.

Tienen como objetivo realizar

una especie de ecografía del fondo marino

en busca de recursos explotables.

Para ello, se emplea una embarcación

que arrastra cañones de aire comprimido,

también conocidos como "airguns",

que se detonan produciendo ondas sonoras de hasta 250 dB,

que penetran en el fondo marino

y son captados de nuevo en la superficie.

La contaminación acústica que generan

se ha mostrado muy perjudicial para los cetáceos."

(Explosión)

"La riqueza que entrañan las aguas de este corredor

queda sobradamente demostrada,

pero ¿qué implica en la práctica protegerlas?

En el corredor se aprueba un régimen de protección preventiva

que veta nuevas prospecciones, perforaciones,

así como cualquier tipo de actividad

extractiva de hidrocarburos.

Estas medidas, sin embargo,

no se aplican a permisos que estén en vigor.

Más adelante se abrió la puerta

a regular otro tipo de actividades."

Esto va a acabar de determinar exactamente

qué es lo que se puede hacer dentro del corredor o no.

En estos momentos lo que es cierto es que plantea una moratoria,

como mínimo y previsiblemente una prohibición a largo plazo

como por ejemplo de las explotaciones petrolíferas

que tienen un impacto muy severo sobre todos estos animales.

"Casablanca es la única plataforma petrolífera

activa en España, cuyo titular es Repsol,

y produce aproximadamente 2.000 barriles al día,

cantidad muy baja comparada con otros países.

En diciembre de 2018

el gobierno le otorgó una segunda y última prórroga

por un periodo de 10 años.

Actualmente no existen permisos de investigación de hidrocarburos

ni concesiones de explotación en vigor dentro del corredor,

sin embargo hay algunas solicitudes

de permisos de investigación de hidrocarburos

que se solapan con el corredor.

Es el caso de una de las seis solicitudes

presentadas por la petrolera KINENERGY,

en el Golfo de León.

Por otro lado, frente a las costas de Tarragona,

Repsol, junto con otras compañías,

al solicitar un permiso de investigación

al sur de la plataforma Casablanca.

Dentro del área delimitada por el corredor de migración de cetáceos

no se podrán desarrollar estos permisos.

La Alianza Mar Blava nació en Baleares

con el objetivo de encabezar

una oposición frontal a las prospecciones

y ha sido un actor de presión fundamental

para la protección del corredor.

Está constituida por más de un centenar de miembros

de las administraciones públicas,

el sector privado y la sociedad civil.

Hoy quedamos con Verónica, su presidenta,

y le pedimos que nos haga una valoración

sobre la protección del corredor."

La valoramos muy positivamente.

Desde Alianza Mar Blava fue un hito, fue increíble.

Cuando se declaró fue una fiesta para nosotros, pero claro,

nosotros no podemos quedarnos ahí,

tenemos que seguir presionando para que se declare la ley,

para que haya una ley que proteja al Mediterráneo

de todas las actividades petrolíferas.

Es que las zonas marinas protegidas no es como una zona terrestre,

que pueden estar delimitadas,

sino que las aguas no se pueden delimitar

y los animales no entienden de fronteras en el mar,

entonces ellos se mueven.

Un animal puede estar protegido cuando está dentro del corredor,

pero en cuanto salga,

si hay algo que le pueda dañar lo va a dañar fuera.

También la realización de algún tipo de actividad

en el borde del corredor,

como estamos hablando de sondeos, de cañones,

pues todo esto se propaga

y al propagarse puede afectar también

a los que estén dentro del corredor.

(Música)

"Cabe destacar que en el anteproyecto de ley

de cambio climático del actual gobierno en funciones

figura que de entrar esta ley en vigor

no se otorgaría nuevos permisos para buscar o explotar

hidrocarburos ni en tierra

ni en aguas de jurisdicción española.

En este punto decido contactar con ACIEP,

Asociación Española de Compañías de Investigación,

Exploración y Producción de Hidrocarburos,

para que me haga una valoración de la protección del corredor."

"Y explican que durante las campañas de adquisición sísmica,

la industria aplica de manera habitual una serie de medidas

para minimizar los posibles impactos.

El sonido en el agua se propaga cinco veces más rápido

y puede alcanzar cientos de kilómetros.

En el siglo XX empezamos a contaminar el mar

con fuentes acústicas artificiales,

sin embargo, hace escasos 20 años

que tomamos conciencia del impacto de este ruido artificial.

El desarrollo de tecnología que permite escuchar bajo el agua

ha descubierto los efectos nocivos

de esta contaminación acústica en la fauna marina.

Volvemos a Vilanova para conocer a Michel Andre.

Junto a su equipo,

han creado una red de sensores acústicos

dispersos por las aguas de todo el mundo,

que les permite identificar especies en tiempo real,

así como fuentes de ruido."

¿Cómo afecta esta contaminación acústica a los cetáceos?

¿Qué aspectos de su vida afecta?

Podemos dividir los efectos de contaminación acústica

de cetáceos en tres categorías.

En un extremo, sería la que afecta menos,

que es el enmascaramiento de sus propias señales acústicas

para comunicarse, orientarse, o encontrar sus presas.

Si hay una fuente artificial

que enmascara la propia información que necesita

eso pone en peligro su vida, su supervivencia.

"Cuando escuché estas fuentes me quede helada."

Aquí podemos elegir los tipos de barcos

que se encuentran en nuestras costas.

Vamos a elegir el que produce el ruido más importante,

que son los mercantes, los más grandes, más motores,

más generadores, más ruido.

Y cuando le damos...

(Ruido)

Este ruido es el ruido que podemos oír

cuando estamos cerca de este barco.

Su mancha acústica se extiende

prácticamente a lo largo de todo este recorrido.

Ese es un solo barco y estamos viendo

que hay 50.000 de estos buques en el mundo entero

que transitan por todos los mares a diario.

Esto es lo que se escucha.

Pero si escogemos a un cachalote que se encontraría en este sitio

y queremos ver el sonido, ese sería su sonido sin contaminación.

Ahora vamos a introducir dentro del escenario

a este cachalote para ver cómo suena

su señal acústica en presencia de este barco.

(Ruido)

Sin ruido...

Con ruido...

Enmascara totalmente la posibilidad de este animal

de comunicarse a varios kilómetros.

Estamos viendo que hay casi 150 km

así que si este animal quiere intercambiar información

con los miembros de su grupo social o encontrar a sus presas,

en presencia de esos buques va a ser imposible.

"¿Ustedes creían que el mundo submarino era silencioso?".

En el otro extremo, estamos hablando de fuentes letales,

que si el animal se encuentra demasiado cerca de la fuente,

entonces puede sufrir de una muerte inmediata

por implosión de sus estructuras internas.

¿Cuáles serían estas, por ejemplo?

Las fuentes que tienen potencial de ser letales para los cetáceos

son las prospecciones de petróleo y de gas,

la construcción de parques eólicos en el mar

y el sonar de los buques militares

que buscan saber dónde se encuentran los buques enemigos.

Entre estos dos extremos se encuentran

lo que llamamos el electromagnetismo acústico,

que es cuando un animal es capaz de oír alguna fuente acústica.

Si esta fuente se prolonga

suficientemente tiempo durante su vida,

va a crear una primera fatiga

que se transformará en una lesión permanente

que le va a impedir oír esta fuente.

Es una causa de sordera a una cierta dosis de sonidos.

"La continuación acústica también afecta a los invertebrados

en su capacidad de orientarse,

algo que puede llegar provocarles la muerte.

Este es otro efecto indirecto

sobre los cetáceos por tratarse de sus presas.

Como vemos,

la contaminación acústica impacta sobre ecosistemas enteros.

Las imágenes de animales varados

son recurrentes en nuestros televisores

y la pregunta por excelencia es: ¿por qué mueren?

Para empezar,

no todos los cetáceos que mueren llegan a nuestras costas

y en general, averiguar la causa de la muerte

es complicado y puede llegar a ser imposible

en caso de que el animal esté en estado de descomposición.

La captura accidental en artes de pesca

y las colisiones con embarcaciones,

en el caso de los grandes cetáceos,

se sitúan como las principales causas de muerte accidental.

Pero una gran cantidad

de estos varamientos también se producen por enfermedad directa

o indirectamente relacionada con el deterioro medioambiental.

Me encuentro que muchos investigadores

comparten una visión integral de la problemática.

Aseguran que es la suma de todos los impactos negativos

la que puede llegar a provocar la muerte los cetáceos.

En el caso de las prospecciones,

no se ha demostrado día de hoy una relación de mortalidad directa,

sin embargo, en respuesta a esta exposición

sí se han medido cambios

en las actividades vitales de los cetáceos

como la alimentación, la comunicación o la reproducción.

En 2002, 14 zifios varaban

en las costas de Fuerteventura y Lanzarote

ante la mirada atónita de los bañistas.

Este varamiento masivo coincidía con la realización en la zona

de los ejercicios navales 'Neotapón 2002'

en los que se utilizaron sónares antisubmarinos."

Cuando el huracán Mitch este mismo buque, el Galicia,

realizó unas 2500 intervenciones a favor de la población civil.

Qué duda cabe que para hacer este tipo de intervenciones

primero hay que ensayarlo y esto se va haciendo

por todo el litoral español

y, por supuesto, en las españolísimas Islas Canarias.

-No estamos aquí para recibirlos,

nos estamos oponiendo a que ustedes vengan hasta aquí.

No hay derecho a que estén muriendo esos animales

solo para que ustedes digan que vienen a ensayar.

Y encima nos está afectando al turismo,

que esa es nuestra real industria.

-El delfín es un animal simpático,

y cuando los barcos de guerra cruzan el estrecho

le encanta saltar por nuestras proas

y a nosotros lo primero que nos encanta es estar con ellos.

"Ese mismo año,

científicos de la universidad de Las Palmas de Gran Canaria

lograron acreditar la relación causa-efecto

entre el uso del sonar militar antisubmarino

y el varamiento en masa de zifios.

Descubrieron que varaban y morían

por una enfermedad descompresiva grave al entrar en pánico.

España aprobó en 2004 una moratoria en el uso del sonar

que sigue vigente en la actualidad,

aunque solo se aplica en aguas canarias.

Desde entonces no se han vuelto a repetir

varamientos masivos de zifios.

Hoy dejamos atrás el corredor

para iniciar una travesía por las Baleares

junto con la asociación de investigación marina,

Tursiops.

En el mar balear podemos encontrar

las mismas ocho especies de cetáceos que hay en el corredor.

Entre mareo y mareo, conseguimos avistar

delfines de risso y delfines listados,

algo que compensa infinitamente el malestar."

Ahora cada uno, cuando yo diga que esto sale,

uno mirando hacia proa, uno a babor, otro estribor y otro...

Ya está aquí.

"El hidrófono que acabamos de recuperar

del fondo del mar realiza la función de micrófono submarino.

Tursiops utiliza estos hidrófonos en varios proyectos

que desarrolla en diferentes zonas."

Es un paquete de baterías...

"En los montes submarinos del Canal de Mallorca

analiza la presencia de cetáceos.

En Ibiza, buscan relacionar

la cantidad de ruido de las embarcaciones

también con la presencia de cetáceos."

El ruido es una distorsión bastante importante

para unos animales que son 100% acústicos.

Entonces, esto, obviamente si pretendes hablar conmigo,

quedaremos en un bar tranquilo, no en una discoteca,

pues con los cetáceos es un símil parecido.

Lo que pasa es que ellos no solamente hablan,

sino también buscan la comida, se comunican, buscan la comida,

tienen el conocimiento del medio a través del sonido.

"Estos animales viven permanentemente

sometidos a un montón de ruido.

¿Siguen creyendo que el mundo submarino es un mundo de silencio?"

Esto es de cachalote.

"Escuchando los archivos encontramos desde un cachalote

hasta un avión grabado por el hidrófono

a 30 m de profundidad.

Justo en estas aguas se ha solicitado

un permiso para realizar sondeos acústicos

por parte de un grupo de científicos de distintos países.

Sus impulsores aseguran que este proyecto es una iniciativa

para investigar la evolución del Mediterráneo.

Sin embargo, entidades ecologistas

y el Govern Balear se oponen y aseguran que tiene vinculación

con los intereses de la industria petrolera.

Sus impulsores declaran que cumplen con la regulación,

que la intensidad de sus sondeos es muy baja

y que los utilizaría justamente para evitar bolsas de hidrocarburos

que interferían en su trabajo."

Los efectos de la prospección sísmica

afectan a unas distancias muy importantes,

entonces cualquier actividad sísmica

debería estar prohibida en el Mediterráneo.

Cuando hay una actividad sísmica los cetáceos huyen de ella.

Si los cetáceos estaban allá era porque les interesaba,

era una zona óptima para ellos entonces hay un desplazamiento

de animales a zonas subóptimas con un derroche de energía,

con una falta de provecho

porque a lo mejor si están en zonas subóptimas

les cuesta más comer, encontrar comida,

les cuesta más encontrar pareja.

Todo esto al final va en detrimento de la...

Ya no solamente por individuos que puedan morir directamente,

sino porque a nivel poblacional tienen un coste en menos crías,

menos encuentros,

baja calidad energética

o de capacidad de grasa para pasar el invierno...

"Sin embargo, de todos los impactos negativos

con los que topan los cetáceos en nuestras aguas,

aquí en Baleares hay uno que se me muestra más que evidente."

Fijaos ahí ahora mismo,

que están pasando tres ferris directamente de Ibiza a Formentera.

Esa cantidad de ruido...

Para que te hagas una idea,

en nuestro proyecto valoramos que en el mes de agosto

entre el punto de menor ruido nocturno,

a las 2:00 de la mañana,

que no pasan barcos, y el punto de máximo ruido, hay 20 dB,

que significa 100 veces más ruido.

Un día 1 de mayo y hay pocos barcos,

he visto que está tranquilo.

Donde hemos fondeado esta noche, de aquí a dos meses,

que hoy hemos contado 17 barcos, creo recordar,

dentro de un par de meses serán 2000.

"Me pregunto:

¿entienden los animales de fronteras?,

¿tiene sentido proteger solo una zona

cuando estos animales se mueven por todo el mar

o quizá se tendría que hacer un esfuerzo

para mejorar su protección más allá de zonas concretas?

Hoy en día la filosofía de la conservación se orienta

hacia la ampliación constante de áreas protegidas.

Tras años de políticas de conservación,

esta se ha demostrado la única manera de salvar

a numerosas especies de la extinción.

El corredor de cetáceos comparte esta filosofía.

Acabamos con unas palabras de Julio Verne:

'El mar es la gran reserva de la naturaleza.

En el mundo, por así decirlo,

comenzó en el mar y quién sabe si no terminará en él'."

(Música)

El escarabajo verde - Mar de impactos

21 jun 2019

El escarabajo verde se embarca en una nueva aventura marina para conocer la gran variedad de cetáceos que abundan en el Mediterráneo, así como las amenazas a las que éstos se enfrentan.

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