Los bosques han tenido un papel fundamental en el desarrollo de la historia natural, social y económica de España, desde los tiempos más remotos hasta la actualidad. Esta serie documental quiere concienciar a la opinión pública de la importancia de estos ecosistemas.

Serie emitida en "La aventura del saber".

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El bosque protector - Castaño: bosque de madera - ver ahora reproducir video 19.14 min
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Subtitulado por TVE.

En el pasado,

el castaño estuvo mucho más extendido que actualmente.

Sin embargo,

factores socioeconómicos y naturales se han combinado

para hacer retroceder la superficie ocupada por este magnífico árbol.

A pesar de que hoy es considerado como un alimento secundario,

su fruto fue una parte importante de la dieta de los europeos.

Y su madera,

materia prima de numerosos objetos de la vida cotidiana.

La llegada en el siglo XVI de la patata y el maiz

propició el declive de la castaña como alimento humano

y, por tanto, la extensión ocupada por este árbol.

Por otra parte, enfermedades como la tinta

y, posteriormente, el chancro,

han mermado su extensión a nivel mundial.

Aunque, actualmente, esta frondosa sigue ocupando su propio papel

en la industria alimentaria,

donde realmente reside su valor es en la gran calidad de su madera.

En este capítulo, nos adentraremos en los castañares españoles

y conoceremos su problemática y, también,

su aportación a la economía del siglo XXI.

El castaño es un árbol de gran porte

que puede llegar a los 35 m de altura.

La copa, frondosa y elegante, se abre en abanico,

proporcionando una amplia sombra.

Se trata de uno de los árboles más longevos

sobre la faz de la tierra.

Se calcula que puede llegar a vivir más de 2000 años.

Si las condiciones son las apropiadas,

el castaño no detiene su crecimiento,

por lo que los ejemplares más ancianos

pueden alcanzar dimensiones ciclópeas.

Sus gruesos y viejos troncos, cubiertos de musgo y líquenes,

son un lienzo que refleja el paso de los siglos.

La utilidad de este árbol ha hecho

que se extienda de manera artificial,

por lo que es difícil precisar su lugar de origen.

Sus diferentes variedades se distribuyen

por casi todo el mundo.

La principal especie americana, la "castania dentata",

fue diezmada por el chancro a principios del siglo XX.

En Asia, el principal representante del género es la "castania molisima"

mientras que en Japón, se desarrolla la "castania crenata".

El castaño europeo, conocido con el nombre de "castania xativa",

se expande desde Alemania a Marruecos

y desde la península ibérica hasta el Mar Caspio.

Aunque existen castañares en casi todas las provincias españolas,

destacan los grandes núcleos del Valle del Baztán, León y Zamora,

Cáceres-Gredos, Huelva, Granada y Málaga.

Actualmente, en España,

existen unas 130.000 hectáreas de bosque de castaño,

de las cuales, 100.000, aproximadamente,

están en Asturias, que es la mayor productora de madera de castaño,

un 80 %, aproximadamente.

A pesar de las limitaciones de humedad,

es una especie plástica, que puede prosperar

en una gran variedad de condiciones edáficas.

Es un árbol que prefiere los suelos ácidos,

formando bosques abiertos que le permiten saciarse de luz.

Los viejos castaños trasmochados,

cuyas ramas han sido cortadas y regeneradas

en multitud de ocasiones,

adoptan formas muy singulares.

Además de su gran longevidad,

una de las propiedades más significativas del castaño es

su asombrosa capacidad de rebrote,

que le permite regenerar, una y otra vez,

las partes dañadas o cortadas.

El inexorable paso de las estaciones provoca, a su vez,

transformaciones en la naturaleza.

A medida que el verano va muriendo, el verde va siendo reemplazado

por las flamígeras tonalidades otoñales.

A la par que los árboles van adoptando su nuevo aspecto,

se va produciendo la maduración de las castañas,

que, protegidas por su particular armadura,

el erizo, primero verde y después amarillento,

espera el momento en que se debe desprender del árbol.

Uno a uno, se van esparciendo por el suelo,

uniéndose al espeso tapiz ocre

formado por las ramas y las hojas caídas.

Al abrirse expondrán su fruto que, si no es devorado por la fauna,

podrá dar lugar a un nuevo ejemplar.

Las castañas son capaces de germinar a partir de los 2C

y pueden conservar esta capacidad hasta unos tres años,

si se encuentran debidamente protegidas.

La castaña es un alimento muy rico en hidratos de carbono y vitaminas.

Tan es así,

que 100 gramos de castañas frescas proporcionan unas 200 calorías

y cerca de 400 si están secas.

Su alto valor energético

y el hecho de que el fruto esté listo justo antes del invierno,

da lugar a que el castañar actúe,

tanto para animales, como para los hombres del pasado,

a modo de depensa, ante los rigores del invierno.

Las fiestas del Magosto, en Galicia, o Amagostu, en Asturias,

constituyen un buen testimonio

de la importancia pretérita de la castaña

en la alimentación humana.

En Galicia, era frecuente que, en las zonas rurales,

las familias poseyesen un pequeño castañar,

conocido como "souto",

que proporcionaba madera para la construcción

y alimento para ellos y para el ganado.

Hoy, muchos de estos soutos se encuentran abandonados,

pero algunos se están rehabilitando para volver a aprovechar sus frutos.

Las castañas se aspiran del suelo

mediante máquinas especialmente diseñadas

y, después, son llevadas a la fábrica,

donde serán procesadas.

El primer paso es desprender la piel;

operación que se lleva a cabo mediante un golpe térmico

que destruye la cubierta sin dañar la castaña.

Las manos de las trabajadoras criban la producción

eliminando las piezas defectuosas.

El intenso frío del nitrógeno líquido

congela las castañas al instante,

dejándolas listas para ser empaquetadas.

La mayoría de ellas serán exportadas a países como Japón o Rusia,

donde son muy apreciadas como ingrediente de muchos platos.

España es el sexto país productor de castañas de la Unión Europea,

con una producción de unas 26.000 toneladas anuales.

Con la castaña se elaboran purés

y harinas destinadas a la producción de salsas y productos de repostería,

como almíbares, y, sobre todo, el famoso marrón glacé.

A pesar de que la castaña siga teniendo un uso industrial,

sin duda, la madera es su don más valioso.

La madera de castaño ha sido siempre muy apreciada

en los lugares donde se produce,

gracias a sus características físico-mecánicas.

Es una madera muy estable.

Eso le garantiza una variación dimensional muy pequeña

ante cambios de humedad y temperatura.

Por otro lado, es una madera durable al exterior.

Tiene una durabilidad natural alta

debido a un porcentaje muy elevado de taninos en su composición química,

lo que la protege frente a hongos e insectos xilógagos.

La madera de castaño se ha empleado tradicionalmente

tanto en la construcción, como en muebles y suelos.

Sus características la hacen muy apropiada,

ya que es una madera muy estable, dimensionalmente,

es decir, que se mueve muy poco ante cambios de humedad y temperatura

y, además, es una madera muy bonita.

Se trabaja bien y se consiguen acabados que gustan.

El castaño tiene un crecimiento más rápido

de lo que se creía tradicionalmente,

pudiendo llegar a producir

entre 10 y 18 metros cúbicos de madera por hectárea y año.

Estos castaños llevan varias décadas creciendo en el monte.

Pero ya ha llegado el día en que deben ser derribados.

Mientras las motosierras emiten su característico ronroneo mecánico,

los operarios van apeando cada uno de los árboles de la finca.

Posteriormente, las trozas serán recogidas por un autocargador

y transportadas hasta la fábrica.

Cuando el trabajo ha cesado, los tocones quedan en el suelo.

Pronto volverán a brotar y darán lugar a nuevos castaños.

En la fábrica, las trozas se almacenan en el parque,

donde esperan a perder parte de su humedad.

En la serrería, la destreza del oficial de la sierra principal

aprovecha al máximo las dimensiones y forma de la troza.

Después, pasan a los secaderos,

donde se controla periódicamente

la cantidad de humedad que posee la madera.

Cuando ésta alcanza el nivel deseado,

se llevan a la línea de procesado.

La máquina hace llegar los tablones hasta el trabajador.

Mediante un sistema de posicionado,

el operario comunica al ordenador que controla la sierra

las dimensiones del corte que debe realizar.

El canteado transforma

los tablones bastos en piezas de arista viva.

Después, el precepillado se encarga de hacer una primera eliminación

de las impurezas que cubren la madera.

En el optimizado, el trabajador marca las partes sobrantes,

para que la máquina se encargue de eliminarlas.

Una vez alcanza su forma final,

el sistema clasifica los listones según su tamaño.

Finalmente, la madera procesada se empaqueta y se almacena,

quedando, como resultado, un producto de gran calidad,

listo para ser comercializado.

Los retos a los que se enfrenta el desarrollo forestal del castaño

son, principalmente, dos:

por un lado, la mayoría de las masas forestales

se encuentran en manos privadas y en minifundios,

lo cual dificulta enormemente la aplicación de la silvicultura

y hace muy costoso lo que es el aprovechamiento forestal.

Por otro lado,

nos encontramos con que

la mayoría de las masas está afectada por enfermedades de hongos;

por un lado, la tinta, que es algo más puntual,

y, por otro lado, nos encontramos con el chancro,

que es la que está muy extendida en España.

Este chancro afecta a la productividad de los bosques,

pero, afortunadamente,

está habiendo una hipovirulencia en las cepas,

lo que permite al árbol luchar y enfrentarse a este hongo,

pudiendo superarlo.

La enfermedad atacó los castañares españoles

en los años 40,

siendo detectado por primera vez en 1947.

La primera enfermedad que apareció

fue la enfermedad de los sistemas radicales,

provocada por Phytophthora, (fitóctora)

concretamente, la Phytophthora cinnamoni.

Es un hongo que ataca los sistemas radicales

y la parte aérea del árbol acaba muriendo

o sufriendo grandes daños.

En Galicia, entró a finales del siglo XIX

por el sur de Galicia.

Fue avanzando por la costa, hacia el norte.

Una segunda enfermedad muy importante en el castaño es el chancro,

provocado por un hongo llamado Cryphonectria parasítica.

Es un hongo procedente de Asia

al que el castaño europeo es muy sensible,

aunque no tanto como el castaño americano,

que prácticamente desapareció por esta enfermedad.

Desde principios del siglo pasado, la comunidad científica ha luchado

por combatir las patologías que afectan a este árbol.

Contra el chancro,

la hibridación con variedades asiáticas,

mucho más resistentes a la enfermedad,

y la propagación de variedades hipovirulentas del hongo,

han sido los métodos de lucha más efectivos.

La tinta se ha combatido con fungicidas

y la selección y propagación de ejemplares resistentes.

A partir de los años 50,

se pone en marcha el plan de mejora y regeneración del castaño,

que se centró en la lucha contra la tinta.

De 1952 a 1961, se inocularon unos 260.000 castaños

con diferentes variedades de fitofora,

dando lugar a 12.000 ejemplares resistentes,

que fueron cultivados en el Centro Forestal de Lourizán,

en Galicia.

Desde entonces,

se viene creando una colección

de castaños resistentes a la enfermedad.

Hoy, estas instalaciones siguen abiertas

y continúan investigando

sobre la biología y la patología de la especie.

La expansión de estos ejemplares contribuye a asegurar

el futuro de los castañares españoles.

Esperemos que, mediante la investigación científica,

se pueda detener la devastación causada por las enfermedades

y, de este modo, conservar

uno de los más bellos y valiosos recursos forestales

de los bosques españoles.

Durante cientos de años, el castaño ha proporcionado alimento

y una excelente madera

para carpintería y ebanistería de alta calidad,

entre otros usos.

Actualmente, su lugar en la producción forestal

podría y debería ser más destacado,

sustituyendo a especies tropicales importadas por nuestro país.

Esperemos que la ciencia,

en su lucha contra la tinta y el chancro,

nos permita recuperar

las superficies de los castañares españoles

y que la técnica consiga optimizar, aún más, si cabe,

su selvicultura,

haciendo compatible la obtención de madera de calidad

y la grandiosidad de estos majestuosos bosques.

El bosque protector - Castaño: bosque de madera

19:14 28 ago 2016

La llegada en el s. XVI de la patata y el maíz propiciaron el declive de la castaña como alimento humano y por tanto la extensión ocupada por este árbol. Nos adentraremos en lso castañares españoles y conoceremos su problemática y también su aporttación a la economía del s. XX

La llegada en el s. XVI de la patata y el maíz propiciaron el declive de la castaña como alimento humano y por tanto la extensión ocupada por este árbol. Nos adentraremos en lso castañares españoles y conoceremos su problemática y también su aporttación a la economía del s. XX

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