Los bosques han tenido un papel fundamental en el desarrollo de la historia natural, social y económica de España, desde los tiempos más remotos hasta la actualidad. Esta serie documental quiere concienciar a la opinión pública de la importancia de estos ecosistemas.

Serie emitida en "La aventura del saber".

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El bosque protector - Biomasa forestal - ver ahora
Transcripción completa

Subtitulado por Teletexto-iRTVE.

Transporte.

Industria.

Iluminación.

El incremento demográfico

y el constante aumento de la producción de bienes

y servicios,

generan un alza sostenida de la demanda de energía

a escala global.

Si queremos satisfacer esta creciente necesidad

y, a la vez,

respetar el equilibrio de los ecosistemas de la tierra,

resulta imprescindible investigar nuevas formas de producción

y gestión de la energía

que nos permitan conciliar el crecimiento económico

con el respeto al medio ambiente.

Desde la revolución industrial, acaecida a finales del siglo XVIII,

la capacidad humana de alterar su entorno

ha crecido exponencialmente.

Hoy, más de dos siglos después de que Watt desarrollara

su máquina de vapor,

comenzamos a ser conscientes de los problemas ecológicos

que se han derivado de recorrer la senda industrial.

A pesar de que se ha conseguido dominar la poderosa fuerza del átomo,

los combustibles fósiles siguen siendo actualmente,

al igual que en el inicio del proceso de industrialización,

las fuentes básicas de energía.

El mundo entero se mueve al ritmo del escaso y preciado oro negro.

La continua emisión a la atmósfera de millones de toneladas

de dióxido de carbono, derivadas de la quema de combustibles fósiles,

está dando lugar a una transformación

del clima de la tierra,

cuyas consecuencias ecológicas, económicas y sociales

son imprevisibles.

El cambio climático es una preocupación a escala mundial.

Cada vez más, se suceden los esfuerzos

por intentar alcanzar acuerdos de cooperación internacional

que puedan dar pie a una estrategia coordinada

para la reducción de los gases de efecto invernadero.

Como consecuencia de ello,

las energías renovables han comenzado a desempeñar

un papel muy importante en el escenario energético.

En este capítulo mostraremos las características

y las perspectivas de futuro de una de esas fuentes

de energía alternativa.

Limpia, renovable y asociada al bosque.

La biomasa forestal.

El viento, el sol y el oleaje son recursos

que hemos aprendido a aprovechar para producir energía.

Desde la perspectiva humana, son eternos, es decir,

en tanto que el sol siga brillando, el viento soplando,

o las mareas realizando sus cíclicas danzas con las costas,

podremos seguir aprovechándolos

para cubrir nuestras necesidades energéticas.

Existe otro recurso que también se renueva en un ciclo sin fin:

La biomasa.

En este contexto, se define como

"todo material orgánico no mineralizado

que pueda ser usado para la producción de energía".

Las formas de vida absorben nutrientes, crecen,

se reproducen y mueren, participando en un ciclo biológico

que genera continuamente nueva materia viva.

Al quemar la materia orgánica,

somos capaces de aprovechar la energía que almacena.

Habitualmente, la biomasa es clasificada en dos grandes grupos:

primaria y residual.

Cuando hablamos de "biomasa en estado primario",

nos referimos a los denominados cultivos energéticos, es decir,

la producción y gestión de diversos tipos de vegetales

con el fin último de obtener energía.

Con biomasa residual, o de proceso, denominamos a aquélla

que se extrae de material de desecho

resultante de diversas actividades productivas,

ya sean agrícolas, industriales o forestales.

La Unión Europea está impulsando una estrategia comunitaria

para la reducción de las emisiones responsables del cambio climático.

El objetivo es crear un modelo productivo sostenible

en el triple plano: social, económico y ambiental.

En el llamado plan 202020, se establece que para 2020,

el 20% de la energía primaria producida en los países de la Unión

debe proceder de fuentes renovables.

Se deben reducir en un 20% las emisiones de dióxido de Carbono

y aumentar en un 20% la eficiencia energética.

Adicionalmente, el 10% del combustible del transporte

deberá proceder de fuentes renovables.

La biomasa está destinada a jugar un papel fundamental

en esta estrategia,

ya que las emisiones de su combustión

se consideran neutras.

¿Por qué decimos que la producción de energía eléctrica

a partir de biomasa tiene un rendimiento neto "0"

en lo referido al ciclo del Carbono?

Esto es fácil de entender si recordamos aquellas lecciones

de que las plantas absorbían anhídrido carbónico

y emitían oxígeno.

El proceso de crecimiento de un vegetal, básicamente, es eso.

Aprovechar la energía lumínica, la energía que nos viene del sol

y, a partir de ahí,

absorber anhídrido carbónico de la atmósfera,

conjugarlo con otros nutrientes que la planta toma

y sintetizar madera y todo lo que es biomasa,

que no es más que todo lo que constituye la planta.

¿Qué hacemos al producir energía eléctrica?

Estamos tomando esa biomasa, quemándola,

que no es más que un proceso de oxidación en el cual,

por una parte, se libera energía,

que es la energía que utilizamos, que es, en fin, quemarlo;

la energía que utilizamos para calentar vapor

y, a partir de ahí, producir energía eléctrica,

y el otro producto que obtenemos

es una nueva emisión de aquel CO2

que había utilizado la planta para crecer.

Los cultivos forestales energéticos explotan determinadas especies

que por su veloz ritmo de crecimiento,

mayor capacidad de rebrote,

alta acumulación de energía por unidad de peso

y gran adaptabilidad a diversas condiciones edáficas,

son, energéticamente, eficientes y, económicamente, rentables.

El primer país que apostó

por cultivar especies forestales energéticas fue Suecia.

En los años 80, el país escandinavo realizó plantaciones de sauces

destinadas a la producción de energía.

Los buenos resultados propiciaron que el proyecto se extendiese

por Dinamarca, Finlandia y el Reino Unido.

Las condiciones edáficas y climáticas presentes en España,

hacen que las especies aptas para la producción de energía

deban poseer unas características diferentes

a las empleadas en el norte de Europa.

Para desarrollar cultivos energéticos rentables,

es necesario determinar científicamente

cuáles son aquellas especies cuyo rendimiento es óptimo

en unas condiciones bioclimáticas determinadas.

Ése es el objetivo de este cultivo experimental onubense.

En esta finca, los investigadores estudian y comparan

el comportamiento de leucaenas, paulownias y eucaliptos.

Mediante el uso de micro dendrómetros

se conoce con precisión el ritmo de crecimiento de las plantas.

Los datos recogidos por estos instrumentos

son transmitidos, en tiempo real, a una estación central.

Se determina qué cantidad

de los nutrientes aportados al sustrato llega al árbol,

pudiendo, de este modo,

calcular la relación coste/beneficio

de la obtención de una determinada cantidad de biomasa.

Los resultados de la investigación

apuntan a algunas especies de eucaliptos,

como el eucalyptus dunnii o el eucalyptus maidenii,

como los candidatos idóneos para la producción de energía.

Las variedades escogidas son cultivadas en viveros.

Una vez alcanzado el punto de maduración necesario,

se transportan al monte, donde echarán raíces,

y, hasta que llegue el día de su tala,

actuarán como verdaderos sumideros de dióxido de carbono.

La densidad de las plantaciones energéticas de eucalipto

es mayor que la de otras explotaciones forestales,

llegando a superar los 3.000 ejemplares por hectárea.

Los turnos son, también, más cortos.

La tala se lleva a cabo cuando se ha cerrado el dosel,

esto es, pasados unos cuatro o cinco años tras haber sido plantados.

A pesar de los recientes avances en la investigación,

los cultivos energéticos están poco desarrollados en nuestro país.

Sin embargo, el aprovechamiento de biomasa residual

está cobrando un papel cada vez más relevante.

España cuenta con millones de toneladas de residuos forestales

que se pudren en los bosques

y que podrían ser empleados en la producción de energía.

La recogida y aprovechamiento energético de este material vegetal

supondría la limpieza y puesta en valor del bosque.

Determinados tipos de industria,

debido a las características de su producción

y a los materiales con los que trabajan,

son especialmente indicados

para la obtención de energía por biomasa,

mediante el reciclaje de sus materiales de desecho.

Una de estas industrias es la de transformación de la madera.

Es habitual que los desperdicios resultantes

de los diferentes procesos de transformación

de la materia prima, sean empleados

para alimentar los sistemas de calefacción

de las instalaciones,

así como para proporcionar la energía necesaria

para el funcionamiento de los secaderos.

Aprovechar los residuos de origen biológico

para generar energía no sólo es económico, sino que,

además, resuelve el problema de su acumulación y eliminación.

La industria de la celulosa,

partiendo de su experiencia en la gestión forestal,

es pionera en el aprovechamiento de los desperdicios

de las actividades silvícolas

para la producción de energía por biomasa.

En Navia, Asturias, se encuentra una fábrica

que combina la producción de pasta de papel

con una planta de biomasa forestal de 37 megavatios de potencia.

Adicionalmente,

dispone de 40 megavatios de capacidad instalada

con biomasa de proceso.

Estas instalaciones son capaces de generar

una energía anual equivalente al consumo de 172.000 hogares.

Con este tipo de proyectos, se impulsa la creación

de un modelo energético sostenible.

Una de las características fundamentales

de las energías renovables es que tiene implícito

el concepto de sostenibilidad.

Y hemos de recordar cuáles son las tres patas de la sostenibilidad.

Son las sostenibilidades social, económica y ambiental.

Vamos a ir desgranando estos tres conceptos.

¿Por qué la biomasa tiene un efecto positivo

sobre la sostenibilidad ambiental?

En todo aquello que son

aprovechamientos de biomasa residual forestal,

después de los aprovechamientos principales de madera,

la utilización de biomasa como combustible, es decir,

la retirada de biomasa de los montes

incide en la reducción del riesgo de incendios,

problema muy acuciante en nuestros días.

Segunda pata: sostenibilidad social.

Toda la actividad de aprovechamiento de residuo forestal

o bien de la producción de cultivos energéticos,

se va a desarrollar en un entorno rural que,

a día de hoy, tiene un futuro muy incierto

y que hay pocas oportunidades de desarrollo y, por tanto,

estas actividades a lo que van a contribuir es

a fijar población en ese entorno rural.

Y la tercera, y muy importante, la sostenibilidad económica.

Éstas son nuevas actividades

que se incorporan al sector productivo primario,

generando rentas, por tanto, rentas en el medio rural.

Estos eucaliptos de la especie globulus,

destinados a la producción de pasta de papel,

fueron plantados hace más de una década.

Tras haber alcanzado su punto óptimo de crecimiento,

están listos para ser talados.

La madera cruje cuando los dientes de la motosierra

muerden el fuste del árbol.

Uno a uno, los árboles son derribados por operarios,

expertos conocedores de su oficio, que pueden determinar con precisión

la dirección de caída del fuste.

La procesadora aferra, con su poderosa garra metálica,

los árboles caídos.

Mediante un juego de espadas mecánicas,

trocea con facilidad el fuste del eucalipto.

Al mismo tiempo, un rodillo dentado separa la biomasa restante,

ramaje y hojas,

que será destinada a la producción de energía.

Una empacadora,

diseñada especialmente para la recogida de biomasa,

se encargará de agrupar el material en fardos fácilmente transportables.

No todo el material orgánico es aprovechado.

Parte de las hojas, los tocones y las raíces del árbol

quedan en el monte, suponiendo un aporte esencial de nutrientes

a la cubierta edáfica del lugar.

Nutrientes que serán esenciales para que una nueva generación de árboles

vuelva a crecer en este suelo.

Todos somos conscientes de que cuando hacemos un aprovechamiento

de cualquier tipo, no sólo para cultivos energéticos,

hasta en la huerta,

nosotros siempre nos llevamos la parte aérea, nos llevamos el fuste

pero aparte de todo el proceso de recirculación de nutrientes

que ha tenido lugar a lo largo de la vida del árbol,

y aunque los cultivos energéticos tienen un periodo corto,

siempre hay un proceso de recirculación de nutrientes

que dejan materia orgánica en el suelo.

Eso añadido a todo el sistema radicular, a las raíces,

a todo lo que está debajo del suelo, que eso permanece y, por tanto,

fija CO2 en el suelo.

La instalación se sitúa lo más cerca posible de la explotación forestal

para poder reducir costes y emisiones.

Los camiones se deshacen de su carga en el parque de biomasa.

Previamente a su aprovechamiento,

la biomasa será sometida a un proceso de astillado.

El material resultante será amontonado

sobre un sistema de tornillos sin fin

que serán los encargados de conducir la biomasa pulverizada

hasta una cinta transportadora.

Este mecanismo transportará la biomasa

a lo largo de la estructura de la fábrica.

Todo el proceso es monitorizado y seguido de cerca

desde una sofisticada sala de control.

Las principales ventajas que tiene ahora mismo la biomasa,

como fuente de energía renovable,

es que es gestionable en todos los contextos

y en cada una de las fases y de los procesos.

La diferencia con otro tipo de energía

es que nos permite ir desde la gestión forestal sostenible

hasta la producción de energía,

dosificando y controlando cada proceso.

De manera incansable,

la cinta transportadora conduce la biomasa

hasta su destino final: la caldera.

La caldera es, hoy por hoy,

la mejor técnica disponible

para el aprovechamiento de la combustión de sólidos.

Consiste, técnicamente,

en un lecho de arena que mantenemos a una temperatura muy elevada

y nos permite una homogeneización de la combustión en la quema de sólidos.

En nuestro caso, con el aprovechamiento de la biomasa,

la mayor ventaja que aporta

es quemar biomasas con distinto nivel de humedad

y con un régimen de funcionamiento y de producción de energía muy estable.

Aunque su combustible es diferente, las instalaciones destinadas

a la producción de energía eléctrica con biomasa,

funcionan como otras centrales eléctricas.

La combustión de la biomasa se utiliza para calentar agua

que, con el aumento de la temperatura,

pasará a estado gaseoso.

El vapor a presión será responsable

de la puesta en marcha de una turbina

conectada a un alternador,

que se encargará de transformar la energía cinética

en energía eléctrica.

Con su combustión en la caldera, la biomasa procedente de este árbol

que una vez creció en los montes asturianos,

contribuye a la producción de una energía limpia y renovable,

que nos permite satisfacer nuestras necesidades cotidianas

de manera respetuosa con el medio ambiente.

Aunque de momento no se puede abandonar totalmente

el uso de combustibles fósiles,

existen numerosas alternativas

que permiten ir disminuyendo progresivamente

nuestra dependencia de ellos.

La biomasa permite producir una energía limpia

y, al mismo tiempo,

dinamizar el medio rural, en general, y los montes, en particular.

Como el resto de países de nuestro entorno,

España está obligada a diseñar una estrategia de producción energética

que reduzca las emisiones de CO2 drásticamente.

Y, sin duda, la biomasa forestal ocupará el lugar que le corresponde.

Subtitulado por Teletexto-iRTVE.

El bosque protector - Biomasa forestal

24:41 17 jul 2016

El cambio climático es una preocupación a nivel mundial. En el escenario internacional se suceden los esfuerzos por intentar alcanzar acuerdos de cooperación a nivel global que puedan dar pie a una estrategia coordinada para la reducción de los gases responsables de la alteración del clima. Las energías renovables son una pieza clave para la construcción de un sistema de producción más respetuoso con los ecosistemas del planeta. En este capítulo vamos a analizar las características de una de esas fuentes de energía, la biomasa forestal, así como las perspectivas de futuro que esta tiene en nuestro país

El cambio climático es una preocupación a nivel mundial. En el escenario internacional se suceden los esfuerzos por intentar alcanzar acuerdos de cooperación a nivel global que puedan dar pie a una estrategia coordinada para la reducción de los gases responsables de la alteración del clima. Las energías renovables son una pieza clave para la construcción de un sistema de producción más respetuoso con los ecosistemas del planeta. En este capítulo vamos a analizar las características de una de esas fuentes de energía, la biomasa forestal, así como las perspectivas de futuro que esta tiene en nuestro país

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  1. Alberto

    muy buen video!

    21 abr 2017

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