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No recomendado para menores de 7 años Documenta2 - La Lista De Varian Fry - ver ahora
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Música

Marc Chagall, André Breton, Max Ernst y muchos más...

Entre 1940 y 1941 un periodista norteamericano protegió los nombres

más importantes de la cultura europea perseguida por los nazis.

Un año trabajando a contrarreloj.

Tenía que evacuar a 200 personas, salvó a 1.800

De no ser por él, ¿cuántas obras no habrían visto la luz?

Pero hoy, ¿quién se acuerda de Varian Fry?

"He vivido una aventura con la que nunca había soñado.

He descubierto en mí unos recursos inmensos

de imaginación y valor que ni siquiera soñaba tener.

He luchado contra retos enormes.

Creo que siempre estaré orgulloso de haberlo hecho".

Música militar

22 de junio de 1940.

La Wehrmacht desfilaba por los Campos Elíseos.

Tras los tanques

Hitler había lanzado una campaña de purificación étnica y cultural.

Judíos, comunistas, políticos, sindicalistas, pero tambien poetas

pintores, escritores y filósofos estaban en el punto de mira.

La persecución de hombres e ideas se extendía por toda Europa.

En Norteamérica un grupo de intelectuales empezaba a preocuparse.

Entre ellos había un periodista llamado Varian Fry.

Yo sabía que entre todas esas personas atrapadas en Francia,

había muchos escritores, artistas y músicos,

cuyas obras tanto placer me habían proporcionado.

Estaban en peligro. Mi obligación era acudir en su ayuda.

Varian Fry ya conocía los horrores de nazismo.

Cinco años antes, en 1935, el periódico para el que trabajaba

lo había enviado a Alemania, entonces solo tenía 27 años.

Las denominadas leyes de Núremberg sobre la ciudadanía,

la raza y el honor alemán, acababan de ser promulgadas.

Música militar

Varian Fry fue a Berlín

para investigar la política antisemita de Hitler.

"Vi como las divisiones de asalto perseguían a los judíos,

como les daban puñetazos y patadas en la cara y en el vientre.

Les oí entonar su abominable canto".

Consignas en alemán

Un día que un judío se disponía a tomar una cerveza en una terraza,

un joven soldado le clavó brutalmente la mano a la mesa con un puñal.

Luego el soldado se jactó: "para nosotros es una fiesta"

Al día siguiente, muy indignado,

fui a ver al jefe del servicio de prensa extranjera de Hitler".

Ernst Hanfstaengel, procurando ser conciliador, dijo:

"los alemanes son como los demás pero mejores"

"¿Y con respecto a los pogromos?" insistió Varian.

"La culpa es de los judíos que son unos agitadores"

En cuanto llegó a Nueva York,

Varian Fry intentó alertar a la opinión pública,

mediante artículos de títulos tan elocuentes como:

"Los nazis cantan su odio"

Pero nadie quiso escucharle.

En Alemania el totalitarismo se intensificaba.

Hitler quería borrar el pasado.

En "Mein Kampf" escribió:

"La decadencia es, sobre todo, de origen cultural"

Por eso quemó el conocimiento.

Gritos

El ministro Goebbels se encargó de la propaganda del Reich.

Pero no solo los libros fueron quemados.

Goebbels quería acabar con lo que él llamaba, el arte degenerado:

expresionismo, dadaísmo, cubismo, fovismo, bauhaus e impresionismo.

Cerca de 5.000 obras fueron destruidas.

Se consideraba a los artistas como una raza inferior

de alienados, judíos y opositores políticos.

El arte moderno fue condenado.

Música

(Sonido archivo de la época) Engalanado y decorado para la ocasión,

Múnich celebra con gran pompa el día del arte alemán.

Goebbels puso en escena dos exposiciones que enfrentaban

el nuevo arte alemán, al arte decadente.

(Sonido de archivos de la época) Una exposición que reúne

las producciones más relevantes

de los pintores y escultores del Tercer Reich que inaugura el Führer.

Entre estas obras de arte, de una calidad artística sin igual,

destaca un inmenso retrato del señor Hitler.

Cuerpos atléticos de guerreros, heroísmo, la patria,

la pureza de la raza aria.

Frente a ella, la exposición Entarte Kunst, el arte degenerado:

colores cálidos, violentos, formas primitivas o descompuestas.

"Un artista que pinta la hierba azul, es un mentiroso",

escribió Hitler en Mein Kampf.

Exhibían a los mentirosos.

Chagall, Klee, Ernst, Kndinski, Matisse...

Setecientos cuadros en el patíbulo. Lienzos, dibujos y esculturas.

Sin embargo, todas las obras no fueron destruidas.

Algunas se vendieron.

Aunque degenerado el arte podía financiar la guerra.

En Alemania los pintores ya no podían exponer

ni los escritores publicar.

Se detenía a los artistas y se les despojaba de sus bienes.

Eran judíos, pacifistas o antinazis y temían por sus vidas.

Numerosos intelectuales huyeron dejándolo todo tras de si.

Los más afortunados fueron a Norteamérica,

otros se expatriaron en Suiza o Gran Bretaña.

Muchos se refugiaron en París, ciudad de la luz o en Provenza,

para ellos Francia era el país de los derechos humanos.

Los escritores alemanes, Franz Werfel, Walter Benjamin,

Franz Hessel y Lion Feuitchwanger se instalaron en la Costa Azul.

Les habían despojado de su nacionalidad

por traición al imperio alemán y a su pueblo.

El Tercer Reich extendía su poder

al anexionarse Austria, los Sudetes y Checoslovaquia.

En Nueva York Varain Fry no se cruzó de brazos.

Junto a un puñado de norteamericanos antinazis

pidió el boicot a los productos alemanes.

Se unió a una reunión de ayuda a refugiados

y publicó algunos ensayos políticos como el titulado,

"Como ha sembrado Europa la semilla de la guerra"

La historia le dio la razón.

El 3 de septiembre de 1939,

Francia y el Reino Unido declararon la guerra al Tercer Reich.

A partir de ese momento los alemanes que se habían refugiado en Francia,

huyendo del nazismo, pasaron a ser enemigos de la república.

Fueron detenido e internados en campos de concentración.

El novelista de éxito, Lion Feutchhwanger

y el pintor Max Ernst, fueron recluidos

junto a muchos otros artistas

en el campo de Les Milles cerca de Aix-en-Provence.

El filósofo Walter Benjamin fue enviado al campo de Vernuche,

cerca de Nevers.

Ante el avance de la Wehrmacht,

los internos vivían con el temor de caer en las manos de la Gestapo.

Fue la devacle.

El 22 de junio de 1940, se firmó el armisticio entre Francia y Alemania.

(Sonido archivos de la época) La derrota ha provocado la ruina

de toda la estructura de toda la sociedad burguesa y republicana.

Por primera vez, desde hace mucho tiempo,

el Mariscal encarna un poder que se declara responsable ante la historia.

El gobierno francés estaba obligado a entregar a las autoridades

del Reich a todos los ciudadanos alemanes y austriacos

designados por el régimen nazi.

Lion Feutchwanger y Max Ernst consiguieron escapar.

Walter Benjamin fue liberado gracias a la intervención

de los escritores franceses Paul Valèry y Jules Romain.

Fueron a Marsella con la esperanza de viajar a América.

Música

En los círculos culturales de Nueva York estaban preocupados.

¿Qué suerte correrían si caían en manos de los nazis?

A los tres días de la firma del armisticio,

Varian Fry se unió al Comité de rescate de emergencia,

asociación fundada por iniciativa

de los amigos norteamericanos de una Alemania libre

con el apoyo de intelectuales alemanes en el exilio

como Thomas Mann.

Este comité se comprometió a obtener visados norteamericanos

para artistas y escritores de cualquier nacionalidad,

que estuvieran amenazados por Vichy o los nazis.

A pesar de la guerra de Europa,

Estados Unidos tenía una política restrictiva de visados.

Quería evitar que los inmigrantes se convirtieran en una carga,

o peor aún, que fueran simpatizantes comunistas.

El Comité sumó a su causa a la esposa del presidente,

Eleanor Roosvelt, que le arrancó a su marido la promesa

de conceder visados de emergencia.

Sin embargo, el refugiado tenía que demostrar poseer

un importante logro intelectual.

El comité redactó una lista.

200 nombres seleccionados cuidadosamente.

Pintores, escritores, cineastas entre los que se encontraban,

Max Ophuls, André Breton, Marc Chagall, Hannah Arendt y André Gide.

Ya solo faltaba un voluntario.

Alguien desenvuelto y resuelto que fuera a Francia

para organizar la salida de los artistas

y ocuparse de los trámites burocráticos en Vichy.

"Creo que ofrecí mis servicios por impaciencia

ante el tiempo que se estaba perdiendo en buscar a un agente.

Sin duda, mi aspecto y mis modales no hacían pensar

que fuese un temerario".

Varian Fry tenía 32 años.

Sus artículos siempre habían expresado opiniones liberalesy antifascistas.

Admiraba la cultura europea y dominaba perfectamente el francés.

Salió para Marsella en agosto de 1940

con la valiosa lista de 200 nombres escondida

en el forro de sus pantalones.

Tenía tres meses para realizar la misión.

Música

Marsella era un hervidero de refugiados de todo tipo y origen.

Francia estaba dividida en dos.

En el sur estaba la llamada zona libre,

dirigida por el gobierno de Vichy.

Los puertos de Marsella y Toulon estaban tomados por los exiliados

que esperban escapar por mar.

Pero zarpaban pocos barcos,

y la policía de Pétain controlaba rigurosamente el embarque.

Varian se instaló en el hotel Explendide

y se dirigió de inmediato al Consulado americano.

" Es una calurosa tarde del mes de agosto.

El tranvía va lleno hasta los topes.

Al mirar alrededor por la mirada asustada

y el estado de la ropa que llevan, me doy cuenta,

de que la mitad de las personas son refugiados.

La gente se agolpaba delante del consulado.

Todos querían conseguir un visado.

Varian solicitó ver al cónsul.

(VARIAN FRY) Les he duicho que soy norteamericano y

que quiero informarme sobre la obtención de visados

para unos refugiados en los que está interesado mi Comité".

Para su sorpresa el cónsul general ni siquiera se dignó a recibirlo.

Enseguida comprendió que, al no desempeñar

ninguna misión oficial del gobierno, norteamericano,

el consulado no iba a facilitarle la labor.

La misión de Varian Fry resultó ser más difícil de lo previsto.

Salir de Francia era un auténtico quebradero de cabeza.

Además del visado del país de acogida,

se necesitaba un salvoconducto

para circular por el interior del territorio,

y lo más importante,

una autorización de salida para cruzar la frontera.

Pero de momento, el gobierno de Pétain se negaba a expedir

estos documentos a los extranjeros.

Vichy se había comprometido con el Reich

a impedir la fuga de refugiados.

Marsella se había convertido en una trampa.

Todo el que quisiese escapar debería dirigirse al puerto de Lisboa,

en Portugal, país neutral.

Desde allí zarpaban barcos hacia Gibraltar, el norte de África,

las Antillas o Nueva York.

Bocina barco

Varian Fry estableció su cuartel general en la habitación del hotel.

"¿Cómo lo voy a hacer?

Tengo que salvar a gente

pero a decir verdad no sé ni como ni por donde empezar".

Escribió a los refugiados de la lista con dirección conocida.

El precursor del fovismo, Matisse, vivía cerca de Niza.

El pintor Chagal se había instalado en Gordes.

El surrealista Max Ernst había vuelto a su casa de Ardeche.

Varian encontró al poeta Franz Vergel

y Alma Mahler, la viuda del compositor.

La pareja se había registrado en un hotel marsellés con nombre falso.

Su llegada no pasó desapercibida.

El periódico local, Le Petit Provençal,

hablaba de un ángel caído del cielo.

"Todavía no hace una semana que estoy en Marsella

y la noticia se ha extendido como la pólvora.

Ha venido un norteamericano de Nueva York,

con los bolsillos repletos de billetes y pasaportes.

En Toulouse un empresario vende a los refugiados mi nombre

y mi dirección por 50 francos.

Así que, además de las personas de mi lista,

ahora me entrevisto con otras muchas

que consideran que deberían figurar en ella".

Los refugiados estaban muy alterados.

La mayoría no tenía papeles ni dinero.

Enseguida Varian Fry se vio desbordado

y tuvo que formar un equipo.

Contrató a Albert Hirschman,

un joven judío alemán buscado por los nazis.

Gracias a un nuevo pasaporte Hirschman se convirtió en Hermant.

Albert tenía muchos contactos en Marsella

y podía serle de mucha utilidad.

Miriam Davenport, una norteamericana que había estudiado

historia del arte en París, sería la secretaria.

Charles Fawcett, un norteamericano aventurero y luchador,

sería el chico para todo.

Eran decididos e idealistas.

Creían en la libertad y los derechos humanos.

El equipo se organizó y elaboró un itinerario para salir de Francia,

clandestinamente y llegar a Lisboa a través de España.

Provistos de un visado de tránsito español,

los refugiados irán en tren hasta la ciudad fronteriza de Cerbère.

A continuación cruzarán los Pirineos a pie hasta Portbou en España.

La confusión de las primeras semanas

tras el armisticio facilitó la labor.

Había muy pocos controles y muchos de los clientes,

como los llamaba Varian, consiguieron cruzar la frontera.

Como el hermano y el hijo de Thomas Mann,

a quienes Hitler había despojado de su nacionalidad.

O la filósofa Hannah Arendt, instalada en París desde 1933.

A Franz Werfel y Alma Mahler les pararon en la aduana.

Afortunadamente, los aduaneros franceses hicieron la vista gorda

y les indicaron el camino.

De este modo, Alma Mahler salvó muchas de las partituras originales

de su difunto esposo, Gustav Mahler.

La red de Varian funcionaba y el rumor se extendió rápidamente.

"Hay tanta gente que la dirección del hotel se ha quejado.

La policía ha venido y ha detenido a todo el mundo.

Les he explicado que estoy haciendo una investigación

sobre las necesidades de los refugiados

para ayudar a los más necesitados".

Varian les mintió con aplomo,

pero el mensaje de la Prefectura era claro.

No podía hacer nada contrario a la legalidad.

El cónsul americano le convocó rápidamente.

Estados Unidos mantenía muy buenas relaciones con Berlín y Vichy,

su misión no debía, perturbar dicha serenidad diplomática.

Para encubrir sus actividades,

Fry creó el Centro Norteamericano de Socorro.

Oficialmente el centro iba a aportar ayuda económica a los refugiados.

En realidad, el equipo seguía con el trabajo de repatriación.

"Doy dinero y consejos.

A quienes ya poseen visado, les explico cómo cruzar la frontera.

Cuando se marchan les doy un apretón de manos y les digo:

Hasta muy pronto en Nueva York.

Muchos de ellos apenas se atreven a tener esperanza.

Pero esta frase tan sencilla, dicha con convicción,

parece tener más efecto que cualquier otra cosa

para devolverles la fe en el futuro.

Cuando el 26 de septiembre de 1940,

Varian se entera del suicidio del filósofo judío Walter Benjamin,

todo el grupo queda consternado.

El día anterior, en un control de la policía española en Portbou,

le habían amenazado con devolverlo a la frontera francesa.

Presa del pánico, agotado por el calvario

y temiendo que lo entregasen a los nazis,

Walter Benjamin ingirió una dosis letal de morfina

en la habitación del hotel.

En Francia, la política de Pétain se endureció,

adelantándose diligentemente a las exigencias alemanas.

(Sonido radio) Es el deber de cualquier persona

que se haya hecho cargo de los destinos de Francia

crear el ambiente más propicio

para la salvaguarda de los intereses del país.

Con honor y para mantener la unidad francesa,

entro hoy en la vía de la colaboración.

En la radio, en el cine... la propaganda estaba en pleno apogeo.

(sonido propaganda de la época) )Los judíos constituyen la base

del mercado negro, generador de miseria

y legítima indignación del obrero.

El mariscal y el Presidente Laval afrontan todos estos peligros.

Por iniciativa propia, Vichy adoptó, en octubre de 1940,

dos leyes referentes al estatus de los judíos,

aplicables en toda Francia.

Se les prohibía la actividad en algunos sectores,

concretamente en la función pública, la prensa y el cine.

(Sonido propaganda de la época) Bajo la dirección del Sr. Langeron,

prefecto de policía,

se llevan a cabo redadas en todos los barrios de París.

Los cafés de los Campos Elíseos están rodeados por guardias

que impiden a los consumidores marcharse

sin enseñar la documentación.

Se interroga tanto a hombres como a mujeres.

Estas operaciones policiales han permitido realizar

numerosas detenciones.

La ley de 4 de octubre de 1940 permitía el internamiento

de los “ciudadanos extranjeros de raza judía”

en “campos especiales”.

Las llamadas de auxilio se multiplicaron.

Para muchos intelectuales judíos, Varian era la única esperanza.

Fue entonces cuando decidió

no ceñirse a la lista inicial de 200 nombres.

(Sonido propaganda de la época) En todas partes se toman las medidas

de precaución que requiere la situación.

El equipo se reunía todas las noches

y tomaba decisiones caso por caso.

"El trabajo empieza a las ocho de la mañana

y cada día es peor que el anterior.

Con más relatos desgarradores y más decisiones imposibles de tomar.

Mi lista es claramente arbitraria,

la hicieron a toda prisa unas personas

a miles de kilómetros de aquí, sin saber nada o casi nada

de lo que está pasando en Francia.

En Nueva York, el Comité desaprobaba los cambios.

Varian hizo caso omiso y redactó unas listas nuevas,

listas que no dejaban de aumentar.

En Marsella, igual que en París,

la policía multiplicó las redadas masivas y repentinas.

Gurs, Le Vernet, Les Milles, los campos volvían a estar llenos

en la zona “llamada libre”.

Algunos nombres de la lista de Varian estaban recluidos en ellos.

"La vida en los campos de internamiento no puede ser peor.

No hay tortura como tal, como en los campos nazis,

Pero hay otro tipo de tortura:

en algunos los internos duermen sobre la arena húmeda.

La carne de rata se ha convertido en un manjar

Debido a la dejadez habitual de los franceses en cuestiones de higiene,

la disentería se ha vuelto endémica

y las fiebres tifoideas causan estragos.

Varian se enteró de que la Comisión Kundt,

un grupo de oficiales alemanes y de agentes de la Gestapo,

estaba peinando los campos de la zona Sur.

La comisión Kundt estaba elaborando la lista de todos los refugiados

que debían ser deportados a Alemania.

Goebbels los llamaba: “cadáveres en periodo de espera”.

"He pasado muy mala noche

preguntándome cuál sería el próximo objetivo de la Gestapo

y cómo sacar a los nuestros antes de que caigan en una trampa

y los deporten a Alemania.

He debido de tener pesadillas toda la noche

porque no paraba de despertarme con el corazón acelerado,

escuchando cómo llamaban a la puerta.

Pero cuando iba a abrir, temblando de miedo, no había nadie.

Ante la urgencia de la situación,

Varian empezó a aumentar las solicitudes de visados.

Encontró una ayuda inesperada en el vicecónsul Hiram Bingham

que desobedeció a sus superiores para ayudarlo.

Para él, cada visado expedido era una vida más que podía salvarse.

Y para quienes no pudieran viajar con su verdadera identidad,

Varian consiguió documentaciones falsas.

Tenía que sacarlos de Francia como fuese.

Albert Hermant empezó a elaborar la ruta.

Bill Freier, un conocido caricaturista austriaco,

también refugiado, se encargó de falsificar las escrituras

e imitar los sellos.

Varian añadió su nombre a la lista de candidatos a abandonar Francia.

La clandestinidad era cara.

El dinero del Comité se acabó en pocas semanas.

Había que conseguir dinero, sin alertar a la oficina de Nueva York.

Albert Hermant puso en contacto a Varian con un mafioso corso.

Charles Vinceleoni, probritánico y antifascista,

que le propuso un tráfico de divisas.

Marsella estaba llena de personas

que querían que su dinero estuviese a salvo

en un banco norteamericano.

¡Y estaban dispuestas a pagar mucho !

Fry no se lo pensó dos veces,

pero la ciudad estaba plagada de delatores que estarían encantados

de denunciarle a la policía.

Para burlar la vigilancia de Vichy, decidió fichar a más personas.

Conoció a Mary Jane Gold, una americana muy rica.

Y también a Daniel Bénédite, ex secretario de la prefectura

de policía de París que podía serle de gran ayuda

para lidiar con las argucias de la administración francesa.

Daniel se convirtió en su mano derecha

y sobre todo en un amigo fiel.

Un día, Varian se cruzó en el hotel

con militares alemanes de alto rango

y pensó que había llegado el momento de mudarse.

¿Qué sucedería si uno de sus “clientes” famosos

se encontrara un día con el enemigo?

Uno de estos clientes era André Breton.

La situación del fundador del surrealismo era crítica.

Vichy lo consideraba un peligroso anarquista.

Varian Fry le propuso instalarse con su mujer y su hija

en una magnifica mansión que acababa de alquilar: la Villa Air Bel.

"El día de su llegada,

Breton atrapó un escorpión en la bañera.

¡En vez de flores, puso encima de la mesa una botella

con mantis religiosas vivas!

Los domingos toda la comunidad surrealista exiliada en Marsella

se reunía allí:

...el pintor Hans Bellmer,

el artista cubano Wilfredo Lam,

los poetas René Char y Benjamin Péret

o el escritor revolucionario Victor Serge.

Rebautizaron la villa como: “Castillo - espera del visado”.

Para olvidar la angustia de la espera,

André Breton organizaba juegos.

Collages, juegos de adivinanzas, el juego del cadáver exquisito...

Juntos, se les ocurrió crear una baraja

siguiendo el modelo del Tarot de Marsella.

Música

Todos los clientes habituales del célebre café parisino

“les deux Magots” estaban ahí.

Habían abandonado la capital ocupada por los soldados alemanes.

El pulpo extendía sus tentáculos.

París se había quedado sin artistas y los museos sin obras.

Hitler ordenó que pusieran “a buen recaudo” todas las obras de arte.

Llevaron su botín al Louvre primero y luego al “Jeu de Paume”.

Una vez allí, todas las obras de arte fueron clasificadas.

El destino del arte “puro”, el arte auténtico, Rembrandt,

Vermeer y otros maestros antiguos, era el museo de Linz,

el futuro escaparate del esplendor de Hitler y de Alemania.

El arte “degenerado”, para que no contaminase el “gusto alemán”,

se almacenó en una sala aparte: “la sala de los mártires”.

23 cuadros de Courbet, Renoir, Cézanne y Gaugin

a cambio de sólo un cuadro de Rembrandt y dos tapices.

Vichy consintió.

En Marsella, Varian buscaba sin descanso nuevas alternativas.

Las cosas habían cambiado mucho en la frontera.

Ahora había que tomar todo tipo de precauciones para salir de Francia.

"No más comisarios benevolentes en la estación de Cerbère.

Ahora, las patrullas de la “Garde mobile” disparan

en vez de indicarte el camino a la libertad".

Varian contactó con una pareja de guías clandestinos,

establecida en Banyuls: Hans y Lisa Fittko.

Refugiados alemanes anti nazis, buscados por la Gestapo.

Hans y Lisa habían estudiado todos los movimientos

de los guardas fronterizos

y habían localizado un antiguo sendero de contrabandistas.

En adelante, los clientes saldrían de Banyuls.

La ruta era larga y difícil, pero el camino era más seguro.

Era la ruta F, F de Fittko.

"Para que ningún agente de policía se infiltre

y se haga pasar por uno de los nuestros en la ruta F,

le damos a cada uno de nuestros protegidos un trozo de papel

de color con un número en el extremo.

Fittko tiene la otra mitad.

Si los números corresponden y los dos pedazos de papel encajan

sabe que el fulano no es un impostor".

Así fue como el escritor Lion Feuchtwanger y su esposa

consiguieron escapar.

A su llegada a Nueva York, les aguardaba toda la prensa.

Feuchtwanger explicó a los periodistas

que unos amigos norteamericanos, sin mencionar los nombres,

les habían ayudado a escapar.

En seis meses, Hans y Lisa Fittko

ayudaron a pasar la frontera a más de cien personas.

Después, las puertas de España se cerraron.

Franco y Hitler se entrevistaron en Hendaya el 23 de octubre de 1940.

El Führer acudió para pedir al Caudillo que entrase en la guerra

al lado de las potencias del Eje".

"Estamos convencidos de que un agente de la Gestapo

supervisa todas las solicitudes de visado español

y no se concede ninguna autorización sin su consentimiento.

Ya hemos enviado a media docena de personas a las cárceles españolas

y todavía siguen allí.

En cualquier momento pueden ser deportados a Alemania".

Varian llevaba tres meses en Marsella.

Estaban estrechando el cerco en torno a él.

Vichy volvió a denunciarlo en el consulado,

le acusaba de falsificar documentos

y sobre todo de ayudar a escapar clandestinamente a personas.

El cónsul general le pidió que abandonase Francia de inmediato.

Fry se negó a partir hasta que no le encontrasen un sustituto.

Vichy buscaba pruebas.

El equipo extremó la vigilancia.

Buscaron micrófonos.

Hablaban con los grifos abiertos para tapar las conversaciones.

Entregaron toda la información confidencial a los refugiados

que estaban a punto de salir para Estados Unidos.

"Escribimos a máquina los informes en tiras largas de papel fino

y las pegamos entre sí.

Las enrollamos y las metemos en un preservativo.

Luego, abrimos el fondo de un tubo de dentífrico,

presionamos para sacar un poco de pasta

e introducimos el preservativo, cerramos el tubo y... ¡Listo!".

Diciembre de 1940.

Pétain estaba visitando las grandes ciudades de la zona sur.

Le llegaba el turno a Marsella.

La prefectura estaba en alerta.

La policía hizo una batida en la Villa Air Bel.

Varian Fry se deshizo de su valiosa agenda

que contenía la lista de todos sus contactos clandestinos.

La policía se incautó de máquinas de escribir,

revólveres y documentos.

En el cuarto de Breton, los policías encontraron un dibujo

que representaba un gallo galo con la siguiente inscripción:

El terrible cretino de Pétain.

Al comisario no le gustó y se llevó a todo el mundo.

Varian Fry, André Breton, Daniel Bénédite, Victor Serge

y Mary Jane Gold junto con otras 600 personas

fueron encerrados en un carguero que estaba atracado en el puerto.

(Sonido archivos de la época) Con los muros engalanados,

la gran ciudad le manifiesta su entusiasmo y reconocimiento.

En los muelles del puerto, en los bulevares repletos de gente,

en las calles, en las plazas, miles de voces gritan el mismo clamor:

¡Viva Pétain!

¡Viva Pétain! ¡Viva Francia!

(GENTÍO)¡Viva Pétain! ¡Viva Pétain! ¡Viva Pétain!...

La fiesta petanista fue un auténtico éxito.

No hubo ni una nota discordante ¡Y con razón!

Una gran cantidad de sospechosos de alterar el orden público

habían sido detenidos!

Fry y sus cómplices fueron puestos en libertad al cabo de cuatro días.

Enseguida, Varian llamó al contacto

de la asociación de la prensa norteamericana en Vichy.

"He estado detenido durante toda la estancia

del Mariscal Pétain en Marsella.

Dígale a toda la prensa Norteamericana

la forma en la que Francia trata a los súbditos norteamericanos".

Aquel año, el invierno fue particularmente frío.

No quedaba mucho tiempo,

corría el rumor de que los alemanes estaban a punto

de ocupar la zona libre.

"Hay un ambiente tenso y sabemos que, pase lo que pase,

las cosas no van a arreglarse para los refugiados

ni para los franceses que se oponen a la política de colaboración.

En resumen, hay que marcharse de aquí como sea".

Había llegado el momento de convencer a los más recalcitrantes

de la lista que todavía se resistían a partir.

Fry y Bénédite fueron a Niza para ver a Matisse.

"Hemos hecho cuanto hemospodido

para convencerlo de que tiene que marcharse,

aunque no esté en peligro como representante del arte “degenerado”

que los nazis desprecian tanto,

corre el riesgo de morir de hambre antes de que acabe la guerra".

Matisse se negó.

Escribió una carta a su hijo Pierre que le esperaba en Nueva York

en la que le decía: “¿Si todos los elementos de valor se marchan,

qué va a quedar en Francia?

Después visitaron a André Malraux que había escapado

de un campo de prisioneros de guerra.

El también se negó a abandonar Francia.

En Grasse, la misma negativa por parte de André Gide.

" Nos dijo que los alemanes le habían hecho toda clase de proposiciones

para que aceptase colaborar, pero que las había rechazado

Aunque no ignora las posibles consecuencias de su negativa,

su sitio está en Francia y en Francia se quedará".

Nacionalizado francés desde 1937,

Marc Chagall no entendía por qué tenía que huir.

Con la llegada de las primeras leyes antisemitas de Vichy

cambió de opinión y fue a Marsella con su mujer.

A los pocos días de llegar,

fue detenido por la policía que buscaba a judíos

en los hoteles de la ciudad.

Varian llamó por teléfono a la comisaría rápidamente.

" Si esto llegara a saberse,

el mundo entero se escandalizaría... y se lo reprocharían a ustedes.

Si no sale en media hora, llamaré al New York Times

y les daré la información".

A los diez minutos, Chagall fue liberado.

Marzo de 1941.

Ya hacía siete meses

que Varian Fry se aferraba a su misión a cualquier precio.

Contra viento y marea.

La prefectura no le había renovado el visado

y el consulado americano le había confiscado el pasaporte.

Había perdido ocho kilos y empezaba a presentar signos de malnutrición.

"Tenemos tanta hambre

que nos comemos los peces de colores de los estanques

y, por muy poco apetitosa que sea la comida, rebañamos los platos".

A pesar de las privaciones, en Air Bel reinaba un ambiente alegre.

El pintor Max Ernst se había unido al grupo.

Los surrealistas organizaban en el jardín exposiciones

y hacían subastas ficticias de los cuadros.

Música de guitarra

"El vino ayuda mucho.

Cuanto más escasa es la comida, más corre el vino

y pasamos la velada bebiendo y cantando2.

Aunque no era judío, Max Ernst sabía que estaba en la lista

de pintores degenerados condenados por Hitler.

Había llegado el momento de salir de Francia.

Una puerta se entreabrió.

Vichy volvía a expedir autorizaciones para salir del país

La comisión Kundt había redactado sus listas.

Los alemanes sabían ahora a quién querían

y a quién autorizaban a pasar la criba.

Los barcos de refugiados empezaron a zarpar del puerto de Marsella.

(VARIAN FRY)De la noche a la mañana nos transformamos

en una especie de agencia de viajes que competía,

por la rapidez y la actividad,

con la agencia de la Americain Express del barrio de la Canebière.

Por fin podíamos hacer, a la vista de todos,

lo que siempre había sido nuestra razón de ser, emigrar.

El 25 de marzo de 1941,

el navío “Capitán Paul Lemerle” soltó amarras.

André Breton, Victor Serge, Wilfredo Lam, Anna Seghers

y más de 300 personas embarcaron rumbo a Martinica.

Max Ernst y Marc Chagall tomaron un tren a Lisboa

y después un hidroavión a Nueva York.

Ernst llevaba todos sus cuadros enrollados en la maleta.

Música

"Aunque aquella primavera conocimos más triunfos que fracasos,

siempre la recordaré como una época muy difícil

que desembocó en una serie de crisis y catástrofes".

Alrededor de Varian, empezaron a rodar cabezas.

Bill Freier, el falsificador del grupo, fue delatado y detenido.

Lo llevaron al campo de Le Vernet y, más tarde sería deportado a Dachau.

El vicecónsul, Hiram Bingham, fue destituido

por expedir demasiados visados.

Varian perdía a su mejor aliado en el consulado.

Daniel Bénédite, traicionado por un traficante,

fue detenido con 2000 dólares encima.

Rápidamente fue encarcelado por tráfico ilegal de divisas,

se enfrentaba a una pena de entre cuatro y cinco años de cárcel.

Mientras esperaba el juicio fue liberado

gracias al pago de una fuerte fianza.

"Debo confesar que cuando ha entrado en la habitación

no me he podido contener y lo he abrazado,

lo he apretado contra mí, he llorado.

Me siento totalmente estúpido, pero es más fuerte que yo.

Dani asegura que su detención y los registros posteriores forman parte

de una campaña para hacerme abandonar Francia...

En efecto, no pueden expulsar a un norteamericano sin pruebas".

Fry intentó conseguir el apoyo de Eleanor Roosevelt,

pero ésta escribió al Comité de Nueva York:

“Creo que el Sr. Fry va a tener que regresar

porque ha tomado iniciativas que el Gobierno Americano

no cree poder defender”.

10 de julio de 1941 fue convocado por el jefe de policía de Marsella.

-El asunto de su secretario, Daniel Bénédite,

tendrá graves consecuencias para usted.

-No veo por qué.

No hay pruebas de que yo haya tenido algo que ver.

-En la nueva Francia no se necesitan pruebas.

-Ya veo que tenemos un concepto diferente

de los derechos humanos.

Dígame sinceramente... ¿Por qué se ensaña usted conmigo?

-Porque ha protegido usted a judíos y a anti nazis.

Varian Fry fue expulsado de Francia.

Dejó Marsella el 29 de agosto de 1941, escoltado por un policía.

En Cerbère, la última comida en el restaurante de la estación.

Todo el equipo y los amigos intentaban poner buena cara.

También estaba Helen Hessel, una refugiada alemana que esperaba

desde hacía meses su visado para Norteamérica.

“¡Viajeros al tren!” gritó el jefe de estación.

Me quedé en el último peldaño mientras el tren partía lentamente.

Estaban todos en el andén, en una fila, apretados.

Pienso en ello continuamente, una y otra vez,

del revoltijo de imágenes emerge la expresión del rostro de Helen

cuando me fui de Francia.

De pie, ahí, en el andén, agitando el pañuelo

mientras el tren se alejaba de la estación.

Helen reflejaba en su rostro la tristeza

de todos los refugiados a los que yo estaba abandonando a su suerte".

Varian Fry llegó a Marsella en agosto de 1940

para quedarse tres meses, resistió todo un año.

Debía repatriar a 200 personas, salvó a 1800.

Tras la marcha de Varian, Daniel Bénédite continuó,

pese a todo, la lucha junto a su esposa.

Pero en junio de 1942,

las autoridades de Vichy cerraron el Centro Norteamericano de Socorro.

Entonces, Daniel Bénédite se unió a la resistencia.

Unos meses más tarde, en Noviembre de 1942,

la zona libre fue invadida por los nazis.

La pintora Louise Strauss, la artista Charlotte Salomon

o el escultor Otto Freundlich fueron detenidos

y murieron en un campo de exterminio.

Helen Hessel y los pintores Victor Brauner y Hans Bellmer

consiguieron esconderse durante toda la guerra.

En Nueva York, Varian siguió luchando.

Alertó a la opinión pública sobre la matanza de judíos en Europa.

Criticó a Norteamérica por abrir los brazos a regañadientes.

Una vez más, no lo escucharon. Su tesón molestaba.

Escribió un libro para contar su misión en Marsella.

en parte censurado, no se publicó hasta 1945

ante la indiferencia general.

Cayó en el olvido.

Pero en 1967, unos meses antes de su muerte,

Varian Fry fue nombrado Caballero de la Legión de Honor

por André Malraux.

En 1995 fue el primer norteamericano reconocido como

“Justo entre las naciones”

por el Comité en memoria del holocausto en Jerusalén.

"La única pena que tengo sobre el trabajo que hicimos,

es que fue tan poco...

Deberíamos haber salvado a muchos más,

pero hicimos lo que pudimos.

Esta experiencia me transformó profundamente.

A veces, tengo la impresión de haber vivido toda una vida

desde que descendí la escalera de la estación de San Carlos de Marsella

y reservé tímidamente una pequeña habitación

en la parte trasera del Splendide.

Este cambio es la huella indeleble

que aquel año que pasé haciendo mi pequeña guerra particular,

ha dejado en mí".

Música créditos

Documenta2 - La lista de Varian Fry

51:07 11 feb 2019

Entre 1940 y 1941, Varian Fry, un periodista norteamericano que conocía de primera mano las políticas de purificación étnica y cultural de Hitler, protegió a los representantes más importantes de la cultura europea perseguidos por los nazis procurándoles documentación para poder salir de Europa.

Contenido disponible hasta el 18 de febrero de 2019.

Histórico de emisiones:
13/07/2017
26/06/2018

Entre 1940 y 1941, Varian Fry, un periodista norteamericano que conocía de primera mano las políticas de purificación étnica y cultural de Hitler, protegió a los representantes más importantes de la cultura europea perseguidos por los nazis procurándoles documentación para poder salir de Europa.

Contenido disponible hasta el 18 de febrero de 2019.

Histórico de emisiones:
13/07/2017
26/06/2018

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  • La lista de Varian Fry

    La lista de Varian Fry

    51:07 pasado lunes

    51:07 pasado lunes Entre 1940 y 1941, Varian Fry, un periodista norteamericano que conocía de primera mano las políticas de purificación étnica y cultural de Hitler, protegió a los representantes más importantes de la cultura europea perseguidos por los nazis procurándoles documentación para poder salir de Europa. Contenido disponible hasta el 18 de febrero de 2019. Histórico de emisiones: 13/07/2017 26/06/2018

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